La sécurité des coureurs est une priorité alors que le Tour de France démarre du port basque

La mort récente de Gino Maeder qui est tombé en descendant une montagne lors du Tour de Suisse était dans l’esprit de la plupart des coureurs alors que les autorités dévoilaient de nouvelles mesures de sécurité à la veille de la course de 21 jours à Paris.

Le directeur du circuit, Christian Prudhomme, a déclaré vendredi que « la sécurité des coureurs est notre quête éternelle ».

Il a dévoilé un plan pour des matelas de 30 m de long à placer aux points de chute potentiels.

Un énorme volcan endormi sur la neuvième étape et un parcours inhabituellement montagneux donnent à Vingaard de Jumbo-Visma un avantage sur le double champion Pogacar.

Pogacar est épaulé par une équipe Team UAE renforcée notamment avec la nouvelle recrue Adam Yates, mais gêné par une blessure lancinante au poignet.

Le Slovène à l’esprit offensif a terminé premier en 2021 devant Vingaard, qui a inversé les positions en 2022. La reprise des hostilités a été annoncée comme Vingaard contre Pogacar III.

Le directeur du Tour Prudhomme a déclaré vendredi à l’AFP « le duel est bon pour le Tour de France, il ajoute au frisson ».

En arrivant à Bilbao, Pogacar a déclaré que son poignet blessé n’avait qu’une mobilité de 70%. Il a ensuite fait un wheelie sur une montagne à l’entraînement jeudi.

« La première semaine a tout », a-t-il déclaré.

« J’étais vraiment excité à ce sujet avant l’accident. »

Le folklore de la tournée insiste sur le fait que le champion est choisi par les Alpes, et 13 des 30 hauts cols de cette année sont là.

Le Tour commence par des collines sur les pentes boisées avec des étapes autour de Bilbao et de Saint-Sébastien.

Le Pays basque espagnol est le cœur du cyclisme et de fervents supporters locaux seront en force pour le Grand Départ.

L’ouverture, autour de l’arrière-pays de Bilbao, est entrelacée de terrain pour tenter les non-conformistes d’un jour à viser la gloire avec le Français Julian Alaphilippe à surveiller.

La descente de 20 km vers la station balnéaire chic de Saint-Sébastien lors de la deuxième étape pourrait cependant soulever un sourcil ou deux après la mort de Maeder.

« Il y a de nombreuses sections de descente sur le Tour, mais le danger dépend de la présence de gravier dessus », a estimé Vingaard.

Il y a également un record de 96 bosses sur la route qui ralentissent la circulation lors de la première étape.

Le peloton entre en France le troisième jour, puis se dirige vers l’ouest pour deux étapes à travers les Pyrénées avant de remonter la côte atlantique.

Le vignoble bordelais, sur la septième étape, sert d’apéritif à l’emblème vedette de ce Tour, le magnifique volcan endormi du Puy de Dôme.

L’ascension offre une vue spectaculaire sur les dômes le long de la ligne de faille tectonique du centre de la France.

Air raréfié

Ni les fans ni les véhicules ne seront autorisés sur les tronçons supérieurs austères et escarpés du Puy de Dôme où les prétendants seront brutalement exposés aux éléments.

Un autre décideur potentiel est l’étape 17 du Mont-Blanc, qui gravit quatre sommets, le dernier dans l’air raréfié au-dessus de la limite des arbres au sommet de 2 300 m de la montée finale vers Courchevel, où le champion 2019 Egan Bernal pourrait à nouveau livrer un défi tardif. .

Comme d’habitude le Tour est riche en sous-parcelles.

L’étoile montante Biniam Girmay est tout à fait capable de devenir le premier Africain noir à remporter une étape de cette 110e édition.

« C’est un grand moment pour moi et pour l’Erythrée », a déclaré le leader de 23 ans de l’équipe belge Intermarche-Wanty.

Le vétéran britannique Mark Cavendish espère briser l’égalité avec le grand Eddy Merckx en remportant une 35e étape du Tour de France.

Le Tour se termine par le traditionnel sprint massif sur les Champs-Elysées pavés le 23 juillet avec les trophées ensuite distribués sous l’Arc de Triomphe. En 2024, l’arrivée se fera à Nice en raison des JO de Paris.

(AFP)

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