La mise à niveau vers un nouvel iPhone tous les 2 ans a-t-elle toujours du sens ? je ne pense pas

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L’iPhone 13 Pro Max

 

Patrick Hollande/CNET

Nous connaissons tous l’exercice. CommeL’événement annuel d’automne d’Apple tire à sa fin, beaucoup d’entre nous commencent à vérifier notre précédent plan de smartphone de deux ans pour voir si nous sommes éligibles pour une mise à niveau en septembre. Après tout, le téléphone le plus récent n’est le téléphone le plus récent que pendant si longtemps. Même pour les acheteurs avertis comme moi, il faut une volonté sérieuse pour résister à l’attrait d’un iPhone violetou 1 To de stockage.

Les opérateurs de téléphonie mobile ont longtemps persuadé beaucoup d’entre nous de mettre à niveau nos smartphones tous les deux ans, offrant des contrats de deux ans liés à des mises à niveau téléphoniques gratuites ou à faible coût pour maintenir le cycle de mise à niveau de deux ans. Cette sentiment de ne débourser que quelques centaines de dollars (ou moins) pour le téléphone le plus récent et le plus chic disponible a contribué à perpétuer la montée en puissance de la mise à niveau de facto du téléphone de deux ans. Exemple concret : AT&T et Verizon ont commercialisé un iPhone 12 l’année dernière pour les clients qui achètent des forfaits illimités et s’engagent sur une offre pluriannuelle. Et le les offres de reprise étaient encore meilleures cette année pour l’iPhone 13.

Mais même si cela reste la norme aux États-Unis, une mise à niveau de routine n’est pas une chose pour une grande partie du monde.

Je suis né et j’ai grandi en Asie en développement, une région où l’achat d’un smartphone est financièrement impossible pour des centaines de millions de personnes, encore moins une mise à niveau de deux ans. En Inde, la personne moyenne doit économiser deux mois de salaire pour acheter le smartphone le moins cher disponible, selon une enquête publiée par l’Alliance for Affordable Internet en août dernier. De mon point de vue, la tendance à mettre à niveau régulièrement un téléphone tous les deux ans lorsqu’il ne change pas cette C’est en grande partie un privilège, un privilège qui me rappelle l’écart flagrant d’égalité des revenus ainsi que la fracture numérique toujours croissante à l’échelle mondiale.

Au-delà de cela, et peut-être de manière plus tangible, je pense que nous devrions considérer le coût environnemental de l’achat d’un nouveau téléphone. Vous avez lu les gros titres : Le changement climatique s’accélère à grande vitesse. Des pays du monde entier continuent d’établir de nouveaux records pour les températures les plus élevées. Il y a plus de catastrophes liées au climat que jamais auparavant, les calottes arctiques fondent et la biodiversité disparaît plus vite que nous ne pouvons la sauver. Qu’arrive-t-il exactement à tous ces téléphones mis au rebut au fil du temps ? Tout ce plastique se décompose-t-il jamais complètement ?

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Apple dit avoir retiré le chargeur intégré de sa gamme d’iPhone 12 pour des raisons environnementales.

 

Pomme

 

L’électronique grand public est responsable de tonnes de déchets électroniques chaque année, ce qui contribue à son tour à la crise climatique. Les experts ont mis en garde contre la façon dont l’élimination des déchets électroniques contribue au changement climatique en raison des produits chimiques libérés lors de la combustion des déchets, dont certains équivalent au dioxyde de carbone.

Pendant des années, des pays développés comme les États-Unis ont expédié des déchets recyclables à l’étranger pour traitement. Bien que cela commence maintenant à changer, il y a des coûts réels. Les iPhones contiennent des matières toxiques comme le plomb et le mercure, par exemple, qui peuvent nuire à l’environnement et aux personnes s’ils sont éliminés de manière inappropriée. Et souvent, les déchets électroniques ne sont pas correctement gérés. Dans le sud de la Chine, il y a une ville appelée Guiyu qui est devenue le plus grand cimetière du monde pour les déchets électroniques américains, et synonyme parmi les écologistes de déchets toxiques. Le rapport 2020 Global E-waste Monitor de l’ONU a révélé que le monde avait déversé un record de 53,6 millions de tonnes de déchets électroniques l’année dernière, dont les États-Unis sont le deuxième contributeur mondial de déchets électroniques, avec 6,9 millions de tonnes.

Alors qu’Apple s’est engagé en faveur d’une chaîne d’approvisionnement nette zéro d’ici 2030, il est difficile d’affirmer qu’il existe une meilleure alternative à une consommation de carbone plus faible qu’une consommation moindre. Après tout, Apple affirme que la chaîne d’approvisionnement de bout en bout de l’iPhone 12 émet 70 kilogrammes de carbone dans l’atmosphère. Si ne serait-ce qu’un million de personnes attendaient cette année supplémentaire, nous pourrions économiser 70 millions de kilogrammes de carbone dans l’air en un an. Imaginez si c’était 10 millions ou 100 millions. C’est quelque chose à penser avant de faire cette mise à niveau.

 

Le cycle de mise à niveau du smartphone iPhone s’est allongé

Même avec les offres alléchantes proposées par les transporteurs, le cycle de mise à niveau s’est apparemment allongé. Ces dernières années, plusieurs rapports montrent à quel point les Américains et les Européens sont plus qu’heureux de conserver leur téléphone plus longtemps. En fait, en 2019, les mises à niveau des smartphones ont atteint des niveaux record chez deux des plus grands opérateurs américains, Verizon et AT&T. Des opérateurs comme T-Mobile et Verizon semblent avoir répondu à cela en proposant des forfaits mensuels, qui offrent plus de flexibilité et d’options, indiquant un écart potentiel par rapport à la « norme » d’une mise à niveau téléphonique de deux ans.

À l’exception de facteurs généraux tels que l’économie mondiale en difficulté au milieu de la pandémie en cours ainsi que notre attention accrue à l’égard de l’environnement, je pense que cette tendance persiste pour une confluence de raisons. Les téléphones d’aujourd’hui reçoivent des mises à jour logicielles, et donc de sécurité, plus longtemps. Par exemple, l’iPhone 6S de 2015 est compatible avec iOS 15, ce qui pourrait freiner les désirs d’une mise à niveau semestrielle.

En plus de tout cela, l’innovation des smartphones a atteint un plateau, et l’industrie porte les caractéristiques d’une évolution : le ralentissement de la croissance des ventes de smartphones ainsi que l’évolution plus lente de ce dont nous avons besoin, de ce que nous voulons, etc. Il n’y a pas de grandes surprises ici : les téléphones d’aujourd’hui bénéficient de raffinements plus agréables que de l’innovation impressionnante observée il y a seulement trois ou quatre ans.

Diminution de l’écart technologique

Jusqu’à il y a quelques années, les fabricants de smartphones nous avaient assis au bord de nos sièges, attendant le prochain rafraîchissement du design. Mais ce n’est plus autant le cas. Avec la série iPhone 12, la 5G était probablement sa caractéristique la plus animée – celle qui a naturellement fini par déclencher un supercycle de mise à niveau. Mais la chose la plus excitante pour beaucoup d’entre nous à CNET était MagSafe, ce qui n’est pas nouveau. La technologie propriétaire d’Apple, vous permettant de enclencher magnétiquement les pièces jointes, a été introduit pour la première fois il y a 15 ans avec le MacBook Pro de première génération. Il a ensuite été réintroduit pour l’iPhone 12.

Comparaison entre l'appareil photo du Galaxy S21 et celui de l'iPhone 12
Patrick Hollande/CNET

Lorsque vous regardez ce qui a changé depuis l’iPhone 11, vous verrez les suspects habituels sur votre liste : 5G, écran OLED, nouveau design. Certes, il y a quelques autres choses que vous ne verrez pas partout, comme MagSafe et le Ceramic Shield, mais rien de très spécial pour vraiment écrire à la maison. Personnellement, la dernière fois que j’ai été époustouflé par une révélation d’iPhone, c’était en 2017, lorsque Apple a présenté l’iPhone X, qui a établi de nouvelles normes de conception pour l’iPhone moderne. L’iPhone X a supprimé le bouton d’accueil physique et les gros cadres de ses prédécesseurs et a fait place à un appareil élégant et futuriste qui a inspiré la famille iPhone 12. De plus, pour la première fois avec Apple, nous avons pu déverrouiller un iPhone avec Face ID, la technologie de reconnaissance faciale d’Apple.

En regardant l’iPhone 13, le récit semble familier. Nous savions qu’il n’y aurait pas de mise à niveau technique majeure (même si cela ne nous a pas empêché de souhaiter). Bien que nous apprécions les mises à niveau qu’Apple a apportées au téléphone (une encoche plus petite, une batterie plus grande et un taux de rafraîchissement d’écran plus rapide),l’iPhone 13 n’est « pas radicalement différent », selon Patrick Holland de CNET. De plus, un certain nombre de ces nouvelles fonctionnalités de l’iPhone, comme l’écran 120 Hz, existent actuellement sur les téléphones Android, renforçant la notion d’un écart technologique décroissant dans le paysage des smartphones. Apple lui-même dit que le cycle de vie d’un iPhone typique est maintenant de trois ans. Ainsi, l’entreprise programme ses nouvelles versions en conséquence : nous obtenons une refonte majeure chaque Trois ans, pas deux, avec plus de mises à jour mineures entre les deux.

Ne cherchez pas plus loin que le lancement phare non Apple le plus fastueux de cette année pour des indices: Samsung Galaxy S21 famille. Ici, le changement marquant n’a pas été apporté au matériel ou au logiciel, mais peut-être à sa caractéristique la moins intéressante : son prix. Les Gamme S21 a un prix de départ de 800 $ (769, 1 249 AU $), qui est de 200 $ moins que le Galaxy S20 à 1 000 $ de l’année dernière, ce qui en fait une affaire alléchante.

En dehors de cela, des différences majeures entre les S21 et S20 de l’année dernière étaient pour la plupart incrémentiels. Je me souviens avoir dû parcourir la fiche technique pour repérer les différences importantes alors que je couvrais l’événement virtuel Unpacked de Samsung. Des améliorations ont été apportées aux suspects habituels, notamment le processeur, le logiciel et la 5G. Cela aurait pu faire partie de la réponse de Samsung à la pandémie mondiale de coronavirus, mais encore une fois, cela donne du crédit à l’idée de cet écart technologique décroissant. Il était également intéressant de noterles articles que Samsung a abandonnés du S21 famille phare pour répondre à ce prix réduit. Nous avons dit au revoir àstockage extensible, écouteurs fournis et le plus notoirement le chargeur dans la boîte, comme Samsung a suivi l’exemple d’Apple – apparemment au nom de l’environnement.

Prenons également un moment pour examiner la question : qu’est-ce qui fait du S21 un achat attrayant ? Il y a de fortes chances qu’un excellent appareil photo, des performances rapides, la longévité de la batterie et un écran net avec des lunettes étroites soient en haut de votre liste. Mais la vérité est que le Galaxy S10 de 2019 possède toutes ces fonctionnalités. Zut, même le Galaxy S7 de cinq il y a des années a fait. Ce que je veux dire, c’est que les changements annuels sont devenus trop progressifs pour obliger la plupart des gens à effectuer une mise à niveau d’urgence, en particulier dans le contexte de la hausse des prix des smartphones.

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Le Galaxy Z Flip de Samsung.

 

Angela Lang/CNET

Sommes-nous au sommet du smartphone ?

Je ne rabaisse pas les téléphones pliables. Samsung et Huawei ont fait des progrès technologiques indéniables, et leurs combinés flexibles ont radicalement modifié la façon dont les smartphones sont utilisés et pourraient représenter l’avenir de l’industrie. Mais les téléphones pliables sont loin du courant dominant. Les fabricants de téléphones et les opérateurs aux États-Unis ont déplacé les appareils les plus innovants à un prix qui est tout simplement hors de portée pour la plupart des gens. Par exemple, le Galaxy Fold 3commence à 1 800 $ (1 599, 2 499 AU $) et Mate X2 de Huawei, disponible en Chine pour le moment, coûte près de 3 000 $ (2 800 $, 1 985, 3 640 AU $ convertis). Jusqu’à ce que ces prix atteignent la parité des prix avec, disons, l’iPhone 12 Pro ou Pro Max, les téléphones pliables resteront probablement un produit de niche.

L’innovation des smartphones a stagné, et ce n’est pas un coup contre les entreprises d’électronique grand public ou les géants de la technologie qui les conçoivent. Peut-être avons-nous atteint le sommet du smartphone, et c’est tout ce qu’il faut. Cela pourrait bien être une des raisons pour lesquelles la course à la mise à niveau de vos téléphones ralentit.

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