Kamala Harris au sommet sur le climat : le monde doit lutter contre ceux qui retardent l’action

DUBAI Les vastes efforts mondiaux visant à enrayer la hausse des températures sont en péril et doivent s’accélérer, a déclaré samedi la vice-présidente américaine Kamala Harris lors du sommet mondial sur le climat.

Nous devons faire plus, a-t-elle imploré un auditoire de dirigeants mondiaux lors des négociations sur le climat de la COP28 à Dubaï. Et les vents contraires ne font que s’accentuer, a-t-elle prévenu.

La poursuite des progrès ne sera pas possible sans combat, a-t-elle déclaré lors de ce rassemblement qui a attiré plus de 100 000 personnes dans cette métropole pétrolière du Golfe. Partout dans le monde, certains cherchent à ralentir ou à arrêter nos progrès. Des dirigeants qui nient la science du climat, retardent l’action climatique et diffusent des informations erronées. Des entreprises qui blanchissent leur inaction climatique et font pression pour obtenir des milliards de dollars de subventions aux combustibles fossiles.

Ses remarques, moins d’un an avant une élection qui pourrait ramener Donald Trump à la Maison Blanche, ont mis les dirigeants au défi de coopérer et de dépenser davantage pour maintenir à portée de main l’objectif de contenir le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius. Jusqu’à présent, la planète s’est réchauffée d’environ 1,3 degré depuis l’époque préindustrielle.

Notre action collective, ou pire, notre inaction, aura un impact sur des milliards de personnes dans les décennies à venir, a déclaré Harris.

Le vice-président, qui met fréquemment en garde contre les menaces liées au changement climatique dans ses discours et ses interviews, est le visage le plus haut placé de la Maison Blanche de Biden lors des négociations de Dubaï.

Elle a utilisé sa plateforme de conférence pour promouvoir cette image, en annonçant plusieurs nouvelles initiatives américaines en matière de climat, notamment un engagement record de 3 milliards de dollars pour le soi-disant Fonds vert pour le climat, qui vise à aider les pays à s’adapter au changement climatique et à réduire leurs émissions. Cet engagement fait écho à un engagement identique pris par Barack Obama en 2014, dont seulement 1 milliard de dollars avait été versé. Le département du Trésor américain a précisé plus tard que l’engagement actualisé était « sous réserve de la disponibilité des fonds ».

Pendant ce temps, à Washington DC, l’administration Biden a stratégiquement programmé la publication de nouvelles règles pour lutter contre les émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier, qui contribuent au réchauffement de la planète, une étape importante dans son plan visant à prévenir une catastrophe climatique.

Ce voyage permet à Harris de renforcer ses références sur une question politique essentielle pour les jeunes électeurs, clé de la campagne de réélection du président Joe Biden et potentiellement d’une future candidature de Harris à la Maison Blanche.

Compte tenu de sa base de connaissances sur le sujet et de sa passion pour le sujet, cela me semble une décision judicieuse de sa part d’élargir ce message au public international, a déclaré Roger Salazar, stratège politique californien et ancien assistant du vice-président de l’époque, Al. Gore, un militant pour le climat depuis toujours.

Pourtant, envoyer Harris présente également un péril politique.

Biden a été critiqué par les critiques pour ne pas avoir assisté lui-même aux négociations après avoir représenté les États-Unis aux deux derniers sommets de l’ONU sur le climat depuis son entrée en fonction. Et les défenseurs du climat ont remis en question l’adhésion de l’administration Biden au leader du sommet, le sultan al-Jaber, étant donné qu’il dirige également le géant pétrolier public des Émirats arabes unis. John Kerry, l’envoyé de Biden pour le climat, a fait valoir que le partenariat pouvait contribuer à amener les mégalithes des combustibles fossiles à la table.

Harris a participé à une tournée de présentation de la politique climatique ces derniers mois, discutant de la question lors d’une série d’entretiens dans des universités et d’autres lieux remplis de jeunes et de défenseurs de l’environnement. L’administration a déclaré qu’elle considérait Harris, ancien sénateur et procureur général de Californie, comme un porte-parole efficace sur le climat.

Le leadership de la vice-présidente en matière de climat remonte à l’époque où elle était procureure de San Francisco, lorsqu’elle a créé l’une des premières unités de justice environnementale du pays, a déclaré un haut responsable de l’administration aux journalistes lors d’un appel précédant son voyage.

Aux côtés de Harris à Dubaï, Kerry, le conseiller climatique de la Maison Blanche, Ali Zaidi, et John Podesta, qui dirige les efforts de la Maison Blanche pour mettre en œuvre la loi climatique signée Biden.

Les responsables de Biden s’appuient sur cette loi climatique baptisée Inflation Reduction Act pour prouver que les États-Unis font leur part pour réduire les émissions mondiales. Pourtant, les militants du climat restent sceptiques, reprochant à Biden d’avoir approuvé séparément une série de projets de combustibles fossiles, notamment une initiative de forage pétrolier en Alaska et un gazoduc dans les Appalaches.

De même, l’engagement de l’administration Biden à l’ouverture de la COP28 de 17,5 millions de dollars pour un nouveau fonds international d’aide au climat a frustré les défenseurs des pays en développement luttant contre les menaces climatiques. Ce chiffre est loin derrière celui des autres alliés, dont plusieurs ont engagé 100 millions de dollars ou plus.

Néanmoins, Harris a appelé à une action agressive dans son discours, qui a été suivi d’une séance avec d’autres responsables sur les énergies renouvelables. Le vice-président a engagé les États-Unis à doubler leur efficacité énergétique et à tripler leur capacité en matière d’énergies renouvelables d’ici 2030, rejoignant ainsi une liste croissante de pays. Les États-Unis ont également annoncé samedi qu’ils rejoignaient une alliance mondiale visant à séparer le monde de l’énergie basée sur le charbon.

Comme d’autres dirigeants mondiaux, Harris a également profité de son voyage pour mener un tourbillon diplomatique sur la guerre entre Israël et le Hamas, qui a repris après une brève trêve.

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, John Kirby, a déclaré que Harris rencontrerait les dirigeants régionaux pour discuter de notre désir de voir cette pause rétablie, de notre désir de voir l’aide revenir, de notre désir de voir les otages sortir.

La guerre s’est immiscée dans les débats du sommet sur le climat, le président israélien Isaac Herzog et le chef de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas ayant tous deux sauté leur temps de parole prévu vendredi. La délégation iranienne a également quitté le sommet, s’opposant à la présence israélienne.

Kirby a déclaré que Harris transmettrait que nous pensons que le peuple palestinien a besoin d’un vote et d’une voix dans son avenir, et qu’il a ensuite besoin d’une gouvernance à Gaza qui réponde à ses aspirations et à ses besoins.

Même si Biden ne se rendra pas à Dubaï, l’administration a déclaré que ces négociations sur le climat sont particulièrement vitales, étant donné que les pays décideront de la manière de répondre à une évaluation de l’ONU qui a révélé que les efforts mondiaux en matière de climat étaient insuffisants.

C’est pourquoi le président a fait du climat une pierre angulaire du programme de politique étrangère de son administration, a déclaré le haut responsable de l’administration.

Robin Bravender a rapporté de Washington, DC Zia Weise et Charlie Cooper ont rapporté de Dubaï.

Sara Schonhardt a contribué au reportage depuis Washington, DC

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