Escape de Marie Le Conte ce qu’internet nous a fait

Nous avons tendance à diviser le temps en paquets clairs et discrets : avant et après la pandémie ; pré- et post-décimalisation ; avant et après-guerre. Nous traitons Internet de la même manière.

Vu à travers le prisme de l’histoire, il y a deux grandes époques. Tout d’abord, l’ère pré-Internet, où les adolescents bavardaient au cours de longues conversations téléphoniques, attachés de manière ombilicale au mur de la cuisine. Il y avait des prêts de bibliothèque et des livres de référence; il y avait de l’ennui.

Ensuite, il y a l’ère post-Internet, où nos paupières sont épinglées et où le contenu nous arrive à un rythme qui ruine notre enfance, ralentit notre capacité d’attention et nous transforme tous en monstres ultraviolents se masturbant vivant uniquement pour Instagram, TikTok ou YouTube .

Ceux qui étaient pleinement conscients de l’ère pré-internet en général, les personnes âgées de 40 ans ou plus, regardent avec envie l’innocence de la vie. Ceux qui vivent dans l’ère post-internet, les adolescents et la génération Z, vivent dans l’ignorance de ce qu’était la vie.

Mais scinder le temps en deux est une manière réductrice de présenter les choses. Il y a une génération intermédiaire désordonnée, généralement au début de la trentaine, qui se souvient de l’ère pré-Internet et qui se considère toujours comme des natifs du numérique.

Marie Le Conte en fait partie. Dans Échapper, elle raconte l’histoire de son éducation et de son introduction à Internet, et comment cela l’a façonnée. À travers cette histoire personnelle, elle tente d’aborder le récit plus large de la façon dont le fait d’être en ligne dans les années de formation d’Internet a changé non seulement les générations suivantes, mais Internet lui-même.

Divisé en quatre sections Qui suis-je ?, Qui es-tu ?, Où sommes-nous ? et où allons-nous ? le livre développe des anecdotes individuelles dans une rumination plus large sur le sexe, l’identité, l’amitié et la renommée.

Le Conte a deux ans et demi de moins que moi, mais nous partageons bon nombre des mêmes souvenirs formatifs de la première connexion en ligne, parlant à des étrangers avec un abandon téméraire et se cachant derrière des personnages en ligne.

Son histoire et celles de ses amis, dont certains qu’elle semble avoir interviewés par e-mail, coller leurs réponses dans le livre sont reconnaissables pour beaucoup. Comme l’écrit Le Conte : Internet est bon pour vous faire croire que chaque expérience que vous y avez est à la fois entièrement unique et entièrement universelle.

Échapper est un livre qui touchera cette génération intermédiaire. Mais il a aussi ses défauts. Le Conte revendique sur Google tous ceux qu’elle rencontre, draguant la mémoire éléphantesque d’Internet pour plus de détails. Cependant, elle utilise rarement ce même pouvoir pour contextualiser ses idées sur la vie en ligne. Elle résume les débuts effrénés et sans règles d’Internet et comment ses bords les plus pointus ont été coupés par la modération et le pouvoir monolithique des Big Tech, mais n’explique pas pleinement comment et pourquoi cela s’est produit.

Le Conte est à son meilleur lorsqu’il souligne à quel point notre génération a eu de la chance par rapport à ceux juste plus jeunes que nous pour éviter les faux pas fatals qui pourraient hanter nos vies et nos carrières. Il y a probablement des députés de la génération Y siégeant au parlement qui ont dit des choses plus stupides en public que la représentante du parti national écossais et Mhairi Black, 27 ans, dont les tweets grossiers d’adolescents ont été exposés après son arrivée à Westminster, mais ont évité la honte publique parce qu’ils a grandi au début de l’internet anonyme ou pseudonyme. Ces quelques chanceux sont les enfants de l’internet anarchique, mais ici ils sont passés sous silence et généralisés.

À un moment donné, l’auteur suggère qu’il y a un problème profond avec la façon dont nous vivons numériquement : nous ne pouvons jamais nous échapper, ce qui signifie que nous sommes obligés de présenter la même identité à tout le monde. C’est une pensée frappante. C’est aussi l’un des domaines académiques des études sur Internet qui a passé des années à enquêter, mais cela n’est pas référencé, même lorsque certains des amis à l’esprit académique qu’elle interviewe essaient de l’y conduire.

Ce ne sont pas seulement les universitaires qui étudient Internet qui sont évités. Le Conte commence une section du livre en disant qu’elle pense que la plupart des enfants et des adolescents sont de petits sociopathes, enhardis par les débuts d’Internet. Je n’ai aucune idée si le domaine de la psychologie me soutiendrait là-dessus et je n’ai aucun intérêt à le savoir, déclare-t-elle. S’ils ne sont pas d’accord avec moi, ils doivent se tromper J’étais jeune autrefois, je m’en souviens bien.

C’est dommage, car c’est un livre agréable qui aborde une question intéressante : comment les politiciens, les banquiers et les chefs d’entreprise d’aujourd’hui ont-ils façonné Internet, et comment des sites tels que GeoCities, eBaums World, MySpace et Goatse les ont-ils façonnés (ne cherchez pas sur Google ce dernier, quoi que vous fassiez) ?

Mais il n’obtient que 90% du chemin pour répondre à cette question, tout comme la barre de progression rampante d’un téléchargement MP3 sur une connexion Internet capricieuse qui s’arrête, puis disparaît.

Échapper: Comment une génération a façonné, détruit et survécu à Internet de Marie Le Conte, Clignotement 16.99, 304 pages

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