Des violences meurtrières éclatent en Irak alors que le religieux chiite Moqtada Sadr quitte la politique

Des bombardements ont visé lundi la zone verte de haute sécurité de Bagdad, a déclaré une source de sécurité, après que l’ecclésiastique chiite Moqtada Sadr a déclaré qu’il quittait la politique, provoquant le chaos dans lequel 15 de ses partisans ont été tués.

Les tensions ont monté en flèche en Irak au milieu d’une crise politique qui a laissé le pays sans nouveau gouvernement, Premier ministre ou président pendant des mois, et s’est fortement aggravée après que les partisans de Sadr ont pris d’assaut le palais du gouvernement à la suite de l’annonce de leur chef.

Au moins sept obus sont tombés dans la zone verte de haute sécurité, qui abrite des bâtiments gouvernementaux et des missions diplomatiques, a déclaré lundi soir la source sécuritaire sous couvert d’anonymat.

Il n’était pas immédiatement clair qui était derrière le bombardement, qui a été suivi par le bruit des armes automatiques dans la zone verte.

La source de sécurité a déclaré que les partisans de Sadr avaient ouvert le feu sur la zone verte de l’extérieur, ajoutant que les forces de sécurité à l’intérieur « ne répondaient pas ».

Des coups de feu ont été tirés plus tôt dans la zone fortifiée, a déclaré un correspondant de l’AFP, et les médecins ont déclaré que 15 partisans de Sadr avaient été abattus et 350 autres manifestants blessés, certains blessés par balle et d’autres inhalés de gaz lacrymogène.

Des témoins ont déclaré plus tôt que les loyalistes de Sadr et les partisans d’un bloc chiite rival, le Cadre de coordination pro-Iran, avaient échangé des tirs.

Le Cadre a condamné une « attaque contre les institutions de l’État », exhortant les sadristes à s’engager dans un « dialogue ».

L’armée avait annoncé un couvre-feu national à partir de 19H00 (16H00 GMT).

Le Premier ministre par intérim Mustafa al-Kadhemi a déclaré que « les forces de sécurité ou militaires, ou les hommes armés » n’avaient pas le droit d’ouvrir le feu sur les manifestants.

Qualifiant les développements antérieurs « d’escalade extrêmement dangereuse », la Mission d’assistance des Nations Unies en Irak (MANUI) a exhorté « toutes » les parties à « s’abstenir d’actes qui pourraient conduire à une chaîne d’événements imparable ».

« La survie même de l’État est en jeu », a-t-il averti.

Les États-Unis ont également appelé au calme au milieu des informations « inquiétantes » de troubles à Bagdad tandis que la France a appelé « les parties à faire preuve de la plus grande retenue » et à « cesser immédiatement les affrontements meurtriers ».

« Retraite définitive »

Les manifestations se sont étendues à d’autres parties du pays, les partisans de Sadr prenant d’assaut les bâtiments gouvernementaux des villes de Nasiriyah et Hillah au sud de Bagdad, ont déclaré un correspondant de l’AFP et des témoins.

Peu de temps après sa déclaration surprise, les partisans de Sadr ont fait irruption dans le palais républicain de Bagdad, où se tiennent habituellement les réunions du cabinet.

À l’intérieur de l’opulent palais, les manifestants se sont allongés dans des fauteuils dans une salle de réunion, certains ont agité des drapeaux irakiens et ont pris des photos d’eux-mêmes, et d’autres se sont rafraîchis dans une piscine dans le jardin.

Sadr – un prédicateur à la barbe grise avec des millions d’adeptes dévoués, qui a autrefois dirigé une milice contre les forces gouvernementales américaines et irakiennes – a annoncé plus tôt sur Twitter qu’il se retirait de la politique.

« J’ai décidé de ne pas me mêler des affaires politiques. J’annonce donc maintenant ma retraite définitive », a déclaré Sadr, un acteur de longue date de la scène politique du pays déchiré par la guerre, bien qu’il n’ait lui-même jamais été directement au gouvernement.

Il a ajouté que « toutes les institutions » liées à sa mouvance sadriste seront fermées, sauf le mausolée de son père, assassiné en 1999, et d’autres installations patrimoniales.

Sa dernière déclaration est intervenue deux jours après avoir déclaré que « tous les partis », y compris le sien, devraient abandonner leurs fonctions gouvernementales afin d’aider à résoudre la crise politique.

Son bloc a émergé de l’élection de l’année dernière comme le plus grand de la législature, avec 73 sièges, mais en deçà de la majorité.

En juin, ses législateurs ont démissionné dans le but de sortir de l’impasse, ce qui a conduit le cadre de coordination à devenir le plus grand bloc.

Hamzeh Hadad, du Conseil européen des relations étrangères (ECFR), a déclaré qu’il n’était « pas clair » quelle était la stratégie de Sadr.

« Quoi que cela signifie, à la manière typiquement sadriste, il y a toujours un retour en arrière attendu », a déclaré Hadad.

« La deuxième pensée, et la plus terrifiante à ce sujet, est qu’il donne à ses partisans le feu vert pour faire ce qu’ils veulent. »

Des millions d’abonnés

L’Irak est dans une impasse politique depuis les élections législatives d’octobre de l’année dernière en raison d’un désaccord entre les factions chiites sur la formation d’une coalition.

Les partisans de Sadr ont appelé à la dissolution du parlement et à de nouvelles élections.

Mais samedi, l’ecclésiastique a déclaré qu’il était « plus important » que « tous les partis et personnalités qui ont fait partie du processus politique » depuis l’invasion menée par les États-Unis en 2003 « n’y participent plus ».

« Cela inclut le mouvement sadriste », a-t-il déclaré.

Les partisans de Sadr organisent depuis des semaines un sit-in devant le parlement irakien, après avoir pris d’assaut l’intérieur de la législature le 30 juillet pour faire valoir leurs revendications.

Le Cadre de coordination souhaite qu’un nouveau chef de gouvernement soit nommé avant la tenue de tout nouveau scrutin.

Kadhemi avait convoqué plus tôt ce mois-ci des pourparlers de crise avec les dirigeants du parti, mais les sadristes ont boycotté.

(AFP)

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