Des champions au repêchage, le monde s’est emparé de la NBA

En 1992, la première équipe olympique masculine de basket-ball composée de superstars, désormais connue sous le nom de Dream Team, s’est rendue à Barcelone et a dominé en route vers une médaille d’or.

Cet affichage éblouissant résonnerait à travers les décennies pour inspirer une génération d’espoirs de cerceaux, et pas seulement les Américains.

À l’époque, Dirk Nowitzki (Allemagne) avait 14 ans, Pau Gasol (Espagne) avait 12 ans et Tony Parker (France) avait 11 ans. . Cette année, tous les trois seront intronisés au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

Tony Parker, un jeune garçon qui a grandi en France, aurait probablement continué à jouer au football professionnel, a déclaré le sous-commissaire de la NBA, Mark Tatum, à Front Office Sports. Mais parce qu’il a vu Michael Jordan jouer au basket, cela l’a inspiré, et il a décidé de faire rebondir un ballon au lieu de taper dans un ballon.

Le MVP de cette saison vient du Cameroun, le MVP de la finale vient de Serbie et le talent incontournable, unique dans une génération, qui sera sélectionné au premier rang lors du repêchage de la NBA de jeudi vient de France. La NBA vit son plus grand moment international depuis que le processus de conquête du monde a commencé pour de bon cet été 1992.

L’ancien commissaire de la NBA, David Stern, savait qu’il y avait une place sur le marché mondial pour la ligue, et son successeur Adam Silver a élargi ces horizons, développant le jeu à l’échelle mondiale en rendant la ligue accessible à la fois via les médias et en direct, ainsi qu’en parrainant des programmes pour les jeunes.

Le football est peut-être le jeu mondial, mais le basket-ball semble déterminé à contester sa suprématie.

Le basket-ball est vraiment un jeu mondial. déclare Troy Justice, responsable du développement international du basket-ball de la NBA. C’est sans limite, tout le monde y a accès maintenant. Si vous voulez en faire partie, nous voulons que vous vous engagiez avec la NBA et que vous en fassiez partie.

L'attaquant des Milwaukee Bucks Giannis Antetokounmpo est assis sur la table des buteurs lors d'un match contre les Wizards de Washington.
Giannis Antetokounmpo a lancé la série actuelle de MVP internationaux. Crédit : Geoff Burke – USA TODAY Sports

Percées internationales

Lorsque la Dream Team entrait dans l’histoire, 21 joueurs internationaux de 18 pays figuraient sur les listes de la NBA. Lors de la soirée d’ouverture cette saison, il y avait un record de 120 joueurs de 41 nations.

Et le bond en quantité est plus que compensé par celui de la qualité.

En 1994, Hakeem Olajuwan (Nigéria) est devenu le premier MVP international de la NBA. Steve Nash (Canada) est venu ensuite, remportant deux victoires consécutives en 2005 et 2006, suivi de Nowitzki en 2007.

[Nowitzki] a redéfini la capacité d’un joueur de 7 pieds à être un gardien de tir et à jouer à plusieurs postes alors que nous entrons dans l’ère du basket-ball sans position, déclare Justice. Si vous regardez les cinq dernières années et les MVP que nous avons eus, ils abordent tous le jeu comme des grands avec des compétences supérieures.

Les cinq derniers MVP Giannis Antetokounmpo (Grèce, 2019-2020), Nikola Jokic (Serbie, 2021-2022) et Joel Embiid (Cameroun, 2023) correspondent tous à ce moule.

Ces trois-là, plus Luka Doncic (Slovénie) et Lauri Markkanen (Finlande), étaient tous partants au match des étoiles de cette saison et remplissant les listes étaient Shai Gilgeous-Alexander (Canada), Domantas Sabonis (Lituanie) et Pascal Siakam ( Cameroun).

Jokic et Jamal Murray (Canada) ont mené le champion Denver Nuggets aux points, chacun réalisant en moyenne un double-double lors de la finale en route vers le premier titre NBA de la franchise. Jokic a été nommé MVP de la finale.

Alors que le basket-ball s’est naturellement éloigné de la physique vers un état d’esprit plus rapide et plus offensif, les joueurs internationaux en général ont grandement bénéficié de son style de jeu avec lequel ils ont généralement grandi.

Je pense que c’est l’évolution du jeu de basket lui-même. Un rythme plus rapide, beaucoup plus de tirs, beaucoup d’accent sur les jeux offensifs, explique George Aivazoglou, responsable de l’engagement des fans de la NBA et DTC pour l’Europe et le Moyen-Orient. Certains de ces joueurs qui viennent de ces marchés ont les compétences physiques et techniques et le talent pour vraiment se démarquer.

Une vue de Victor Wembanyama lors d'un match de basket de la ligue française.
Victor Wembanyama était déjà une sensation mondiale avant de rejoindre la NBA. Crédit : Lucas Peltier – USA TODAY Sports

La licorne française

Un peu plus d’une semaine après le titre des Nuggets, les San Antonio Spurs rédigeront probablement l’espoir NBA le plus médiatisé jamais nommé LeBron James et ses Français.

Victor Wembanyama, une licorne générationnelle, rejoindra bientôt l’équipe du Texas dont les équipes victorieuses du titre étaient caractérisées par une valeur des Nations Unies de talents non américains, y compris la star argentine Manu Ginobili (qui a sans doute breveté l’Euro-step désormais omniprésent) et son compatriote français Parker .

Comme James, Wembanyama est déjà devenu une légende folklorique sans avoir joué une seule minute NBA.

Sa taille enregistrée varie de 72 à 79. Sa capacité à jouer comme un garde à cette altitude a fait de son points forts contenu incontournable et a fait de lui le huitième joueur le plus regardé sur les réseaux sociaux de la NBA cette saison avec 350 millions de vues. La ligue a même diffusé gratuitement tous ses matchs dans la ligue Frances LNB Betclic ELITE cette saison.

Ce qui s’est passé beaucoup plus au cours de la dernière année, c’est que les joueurs deviennent eux-mêmes des marques, dit Aivazoglou. Je m’attends à ce que son impact sur le basket, la NBA et le fandom en France soit significatif.

Wembanyama aide à diriger un moment pour le basket-ball dans son pays d’origine, qui comprenait un match NBA de saison régulière à Paris et se terminera par des Jeux olympiques là-bas en 2024. Les espoirs français Bilal Coulibaly et Rayan Rupert pourraient également être repêchés au premier tour jeudi.

Au total, 24 joueurs internationaux, y compris ceux qui ont joué dans des ligues ou des collèges américains, se sont déclarés pour le repêchage du jeudi, ce qui ne représentera qu’une légère baisse par rapport aux dernières années, y compris 2016, lorsqu’un nombre record de 28 joueurs internationaux ont été sélectionnés.

Depuis 2013, lorsque les Milwaukee Bucks ont sélectionné Antetokounmpo, 154 joueurs internationaux ont été repêchés. Wembanyama devrait être le 14e joueur international repêché premier au classement général après que Paolo Banchero (Italie) ait reçu l’honneur l’année dernière ; Olajuwan, bien sûr, a créé un précédent en 1984.

Une vue rapprochée de Joel Embiid des Philadelphia 76er.
Joel Embiid est l’un des visages modernes du basket en Afrique. Crédit: Winslow Townson-USA TODAY Sports

L’univers en constante expansion

La ligue a disputé plus de 200 matchs dans plus de 20 pays en dehors des États-Unis et du Canada depuis 1978. En plus de la France, il y a eu un match de saison régulière au Mexique, ainsi que des compétitions de pré-saison au Japon et aux Émirats arabes unis lors de la campagne 2022-23. .

Outre les matchs en direct, la ligue a constamment augmenté son accessibilité mondiale à travers les médias cette saison : la programmation de la NBA est diffusée et diffusée en continu aux fans dans 214 pays et territoires dans 60 langues et la ligue note que 70 % de ses abonnés aux médias sociaux viennent de l’extérieur des États-Unis.

Il y a une énorme demande de contenu sportif premium en direct, et c’est ce que nous sommes, dit Tatum. La NBA, je pense, est inégalée en termes de notre portée et de notre capacité à attirer des fans sous la marque NBA dans le monde entier.

Les dernières héroïques internationales représentent un autre maillon dans une chaîne d’inspiration de la Dream Team à Nowitzki en passant par Jokic et maintenant Wembanyama. Les stars de demain sont entourées de basket-ball à tout moment, nourrissant leur volonté d’atteindre les pros.

Ce qui est intéressant à leur sujet, c’est qu’ils ont un avantage parce que toute leur vie, ils ont été inspirés d’une manière différente parce qu’ils ont accès au basket-ball sur les téléphones portables, les ordinateurs et les iPad, dit Justice.

Avec des bureaux dans 17 pays à travers le monde, la NBA accueille favorablement la prise de contrôle mondiale, créant finalement une voie prévisible vers la ligue pour les talents du plus haut niveau, comme le dit Tatum.

Nous sommes des partenaires collaboratifs avec quiconque est un acteur du basket-ball dans le monde, déclare Justice. À cette fin, la NBA s’associe à la Fédération internationale de basketball (FIBA), ainsi qu’à de nombreuses ligues professionnelles en Europe, pour identifier et développer les talents.

La ligue met également en œuvre des programmes encourageant le basket-ball dès le plus jeune âge, notamment Jr. NBA, NBA Basketball School, NBA Academy et Basketball Without Borders, qui a produit les joueurs de la NBA Deandre Ayton (Bahamas), Rui Hachimura (Japon), Jonas Valanciunas (Lituanie ), et Murray.

Mais la région où la ligue a eu l’impact le plus direct est l’Afrique, une source de longue date de talents de la NBA qui a produit le premier MVP international et en a ajouté un autre cette saison avec Embiid, diplômé de la BWB, ainsi que son compatriote et champion de la NBA Siakam.

La ligue est allée plus loin en lançant la Basketball Africa League avec la FIBA ​​en 2021.

Le niveau des talents africains dans la NBA est à un niveau record, et nous pensons vraiment que nous ne faisons qu’effleurer la surface en termes d’identification et de développement des talents, a déclaré le président de la BAL, Amadou Gallo Fall, à FOS. [BAL] fournit une plate-forme aux meilleurs joueurs africains pour concourir dans une ligue professionnelle sans avoir à quitter le continent, présenter leur talent sur la scène mondiale, débloquer de futures opportunités et inspirer davantage de jeunes garçons et filles à travers le continent à jouer au jeu.

Le succès de la NBA en Afrique et ailleurs donne du crédit à l’idée que le basket-ball est un jeu mondial et que 1992 n’était pas un coup publicitaire. Avec la Dream Team, la NBA a conquis le monde et maintenant le monde lui rend la pareille.

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