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Crise de l’eau à Bangalore : la Silicon Valley indienne s’assèche alors que les habitants sont invités à prendre moins de douches et à utiliser des couverts jetables | CNN


Bangalore, Inde
CNN

Le camion-citerne arrive une fois toutes les deux semaines, ses 1 000 litres devraient desservir des centaines de personnes dans cette banlieue de la métropole la plus high-tech de l’Inde, où les femmes portant des seaux vides viennent étancher leur soif à grands cris.

Ce spectacle n’est pas inhabituel, explique Susheela, une habitante de la banlieue de Bandepalya, qui porte un seul nom et a besoin d’eau pour sa famille de quatre personnes. Parfois, des bagarres éclatent, il y a beaucoup de disputes, dit-elle. Mais que fait-on ? Nous avons besoin d’eau. Nous sommes désespérés.

Les robinets de Susheela, comme des millions d’autres dans la ville méridionale de Bengaluru, sont à sec et les puits qui approvisionnent en eau sa maison sont vides.

Le pôle technologique, connu sous le nom de Silicon Valley indienne et qui abrite des multinationales géantes comme Infosys et Wipro, a besoin chaque jour d’environ 2 milliards de litres (528 millions de gallons) d’eau pour ses près de 14 millions d’habitants. Mais ces chiffres ont atteint des niveaux alarmants, chutant d’environ 50 % au cours de la semaine dernière, selon le président du conseil municipal de l’approvisionnement en eau et des eaux usées, V. Ram Prasat Manohar.

Il a été conseillé aux résidents d’utiliser l’eau avec parcimonie, d’être encouragés à se baigner un jour sur deux, d’utiliser des couverts jetables et de limiter le lavage des vêtements et des ustensiles.

C’est une crise qui a été décrite comme désastreuse par ceux qui vivent à Bangalore et les experts préviennent qu’elle ne fera qu’empirer à mesure que les niveaux de mercure grimpent à l’approche de l’été.

Cela fait plus d’une décennie que je mets en garde à ce sujet, a déclaré le climatologue TV Ramachandra, du Centre des sciences écologiques. C’est le point culminant d’une croissance urbaine non planifiée, d’une déforestation rapide et de la crise climatique actuelle, et tout le monde en paie le prix.

Pendant des décennies, Bangalore, également connue sous le nom de Bangalore, était réputée pour son vaste réseau de lacs artificiels qui fournissaient de l’eau aux habitants de la ville. L’abondance de verdure et de forêts environnantes, renforcée par son altitude de 900 mètres (près de 3 000 pieds) et son climat agréable, lui ont valu le surnom de cité-jardin de l’Inde.

Mais depuis le début des années 1990, Bangalore a connu une urbanisation rapide, sa transformation en un centre technologique majeur ayant entraîné une croissance exponentielle. Les promoteurs ont abattu les forêts et construit autour de ses lacs alors que la ville d’environ 4 millions d’habitants explosait pour en abriter plus de trois fois plus.

Alors que des couches de bitume balayaient la ville, Bengaluru a perdu sa capacité à absorber l’eau, a déclaré Ramachandra.

Aujourd’hui, 83 % de Bangalore est recouverte de béton, a-t-il ajouté. Il n’y a pas de végétation. Il est impossible que la recharge des eaux souterraines puisse se faire plus loin et atteindre les couches sous-jacentes. C’est un gros problème.

L’urbanisation rapide et le déclin des plans d’eau pourraient également aggraver l’impact de la crise climatique, contribuant ainsi à une augmentation des températures dans la ville, a averti Ramachandra.

Arijit Sen/Hindustan Times/Getty Images

Les jardins du Karnataka Raj Bhavan, la résidence du gouverneur de l’État, en 2018. Bengaluru était autrefois connue sous le nom de « ville-jardin de l’Inde ».

Plus de 70 % de l’eau de la ville provient de la rivière Cauvery, une voie navigable majeure qui traverse le sud de l’État du Karnataka, dont Bengaluru est la capitale.

Mais à mesure que la ville s’agrandissait, les autorités n’avaient pas suffisamment de temps pour étendre son réseau de conduites d’eau dans les nouveaux quartiers, ces zones dépendant de l’eau souterraine extraite par des puits de forage.

L’année dernière, une faible mousson a épuisé les niveaux des eaux souterraines, provoquant une pénurie d’eau pour l’immense population de la ville.

Mais pour environ 4 millions d’entre eux qui dépendent des puits de forage et vivent pour la plupart à la périphérie de la ville, la situation est bien pire. Selon le vice-ministre en chef de Bengaluru, DK Shivakumar, quelque 7 000 des quelque 16 000 puits de forage de la ville sont à sec, et les experts estiment que l’accent devrait être mis sur leur aide.

Pour les 11 millions de personnes (dépendantes de la rivière Cauvery), il y a un peu de pénurie mais pas trop de crise, a déclaré Vishwanathan, ingénieur civil et chercheur en eau basé à Bangalore, qui porte un seul nom.

Pour les trois millions et demi de personnes qui dépendent entièrement des eaux souterraines, il y a une crise parce que les eaux souterraines s’assèchent.

Idrees Mohammed/AFP/Getty Images

Une vache traverse le lac aride Nallurahalli à Whitefield à Bangalore le 10 mars 2024.

Les habitants de Bandepalya, une banlieue à faible revenu du sud de la ville, font la queue avec des seaux dès 9 heures du matin, attendant l’arrivée du camion-citerne.

Des camions-citernes privés commandés par le gouvernement distribuent de l’eau aux quartiers lorsque le niveau des rivières et des eaux souterraines est bas, facturant le service aux résidents et augmentant les prix lorsque la demande augmente.

Environ quatre heures plus tard, alors que l’après-midi arrive à Bandepalya, le pétrolier arrive également.

Des scènes de chaos et d’anxiété s’ensuivent alors qu’ils se bousculent pour remplir leurs seaux et les ramener à la maison. Les femmes essaient de remplir chacune deux grands seaux pour les emporter chez elles à proximité. Une femme commence à frapper le navire pour vérifier ses niveaux d’eau.

Le camion-citerne est vidé en quelques minutes.

Nous recevons de l’eau une fois tous les 15 jours et devons en acheter quotidiennement, a déclaré Kumkum, une habitante de chez elle, qui porte également un nom, ajoutant qu’elle utilise de l’eau en bouteille pour laver le visage de ses enfants le matin.

Le plus jeune enfant de Kumkum est tombé malade et a eu une forte fièvre à cause de la crise.

Tous ces fûts sont vides et n’ont pas rempli d’eau depuis des jours, a-t-elle déclaré en désignant les seaux vides de sa maison. Nous ne pouvons pas laver nos vêtements ni nos ustensiles. Nous récupérerons l’eau de pluie juste pour nos corvées pendant la mousson.

Idress Mohammed/AFP/Getty Images

Des gens font la queue pour aller chercher de l’eau potable pendant la crise actuelle à Bangalore, le 14 mars 2024.

Les autorités ont plafonné le prix de ces livraisons commandées par le gouvernement à 1 200 roupies (14 dollars) par pétrolier, mais les habitants disent avoir des difficultés financières.

Susheela, l’habitant avec une famille de quatre personnes, a déclaré que les habitants de Bandepalya gagnent généralement entre 6 000 et 8 000 roupies (70 à 95 dollars) par mois, et que beaucoup d’entre eux n’ont d’autre choix que de dépenser désormais la moitié de leurs revenus pour acheter de l’eau aux camions-citernes.

Nous nous baignons à peine, et nous utilisons très peu d’eau. Mais nous sommes tous en difficulté, a-t-elle déclaré.

Geeta Menon, une assistante sociale qui travaille avec les communautés à faible revenu de Bangalore, a déclaré que la crise pourrait donner lieu à des maladies à mesure que les niveaux d’hygiène baisseraient.

Les enfants déféquent dans la rue car il n’y a pas d’eau à la maison, ils ont soif et les gens ne savent pas cuisiner, a-t-elle déclaré. Il ne s’agit pas seulement d’un problème à court terme, mais il aura des répercussions à long terme s’il persiste.

CNN a contacté le Bengalurus Water Supply and Sewage Board mais n’a pas encore reçu de réponse.

Si les plus pauvres de la ville subissent le plus gros de la crise de l’eau à Bangalore, la classe moyenne supérieure n’est pas non plus épargnée.

Les directions de nombreuses sociétés de logement envoient des mises à jour quotidiennes à leurs résidents, les avertissant des pénuries et les exhortant à faire attention à leur consommation d’eau.

Un complexe d’appartements a envoyé un avis à ses résidents les obligeant à réduire leur consommation d’eau de 50 %.

La situation de l’eau est très alarmante ! indique l’avis, vu par CNN. Nous ne recevons pratiquement pas d’eau de l’approvisionnement de Cauvery. Nous dépendons entièrement de l’eau des puits de forage. Sur les 11 forages, seuls 5 sont opérationnels. Nous n’avons absolument aucun moyen de savoir quand ces puits seront à sec. Il n’y aura aucun délai de préavis lorsque cela se produira.

La pénurie a également contraint les usines de confection à ralentir leur production tout en doublant les factures d’eau des restaurants, selon Reuters. Les dirigeants de certaines entreprises mondiales autorisent certains employés à sauter des réunions pour aller chercher de l’eau dans les camions-citernes, ajoute-t-il.

Entre-temps, la crise s’est transformée en un jeu de reproches politiques, quelques semaines avant les élections nationales, le parti Bharatiya Janata (BJP) au pouvoir en Inde protestant contre le gouvernement dirigé par le Congrès de l’État pour sa prétendue mauvaise gestion de la situation.

Le principal parti d’opposition, le Congrès, a affirmé que le BJP n’avait pas fait suffisamment d’efforts au niveau fédéral pour aider financièrement à faire face à la crise.

Idress Mohammed/AFP/Getty Images

Des militants et des membres du BJP tiennent des pots d’eau vides lors d’une manifestation contre le gouvernement de l’État concernant la grave crise de l’eau, à Bangalore, le 12 mars 2024.

Pourtant, pour les habitants de la ville, les arguments du tac au tac ne signifient pas grand-chose alors qu’ils connaissent la pire des pénuries.

Pour Maher Taj, mère de sept enfants, les dernières semaines ont été insupportables.

Nous avons réduit le nombre de fois où nous utilisons les toilettes et nous nous baignons à tour de rôle, a-t-elle déclaré.

Nos enfants utilisent les toilettes de leur école et mon mari se rend sur son lieu de travail. J’ai réduit ma consommation d’eau dans tous les aspects de la vie. Cela pousse ma famille à ses limites.

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