Visite de nouveaux premiers ministres chinois en Allemagne, la France souligne les relations tendues avec l’UE

Débutant ses premiers voyages à l’étranger depuis sa nomination il y a trois mois, le nouveau Premier ministre chinois Li Qiang a rencontré lundi le président allemand Frank-Walter Steinmeier après son arrivée à Berlin la veille.

Prévu pour dîner plus tard avec le chancelier Olaf Scholza avant la septième consultation intergouvernementale entre les deux nations prévue mardi, Li est attendu plus tard cette semaine à Paris pour assister au Sommet pour un nouveau pacte de financement mondial, un sommet financier prévu du 22 au 23 juin organisé par le président français Emmanuel Macron.

La visite de Lis a suscité des spéculations selon lesquelles il est sur une offensive de charme pour renouer des relations qui ont été mises à rude épreuve par la guerre en Ukraine et la concurrence pour la domination en Asie-Pacifique. Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré avant la visite que les relations bilatérales avaient fait preuve de résilience, ajoutant que la Chine espère approfondir et étendre ses relations avec l’Allemagne alors que le monde est confronté à des turbulences, à une reprise économique lente et à des défis plus mondiaux.

En publiant sa première stratégie de sécurité nationale la semaine dernière, le gouvernement allemand a déclaré qu’il considérait la Chine comme « un partenaire, un concurrent et un rival systémique ». Les responsables allemands ont exprimé le souhait de trouver un moyen de coopérer avec la Chine sur des questions d’intérêt mutuel, notamment le changement climatique, adoptant la devise « Agir ensemble durablement » pour la réunion de mardi.

Mais le même document a également qualifié la Chine de menace croissante pour la sécurité mondiale. En présentant la position de sécurité de l’Allemagne, Scholz a déclaré qu’une stratégie chinoise plus détaillée était également en préparation.

Exacerbation des tensions

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, que le gouvernement chinois a refusé de condamner officiellement, les relations entre la Chine et l’UE sont de plus en plus sous pression.

Des exercices militaires sans précédent de la Chine au large des côtes de Taiwan en avril ont encore alimenté les tensions avec les États-Unis et l’UE, qui ont tous deux appelé à la retenue tout en appelant à la paix dans le détroit de Taiwan.

Lors du sommet du G7 qui s’est tenu à Hiroshima le mois dernier, l’Allemagne, la France et l’Italie se sont alignées sur les États-Unis pour appeler à réduire les risques de leurs intérêts nationaux, tels qu’une dépendance excessive à l’égard du commerce chinois en diversifiant les approvisionnements en provenance de Chine tout en rejetant l’idée d’un découplage de la relation, une stratégie menée par l’UE Président de la Commission Ursulavonder Leyen.

Les dirigeants du G7 ont également exprimé leur inquiétude face à l’ingérence chinoise dans les affaires intérieures, appelant la Chine à s’abstenir d’activités visant à porter atteinte à la sécurité nationale et aux intérêts économiques ainsi qu’à l’intégrité de nos institutions démocratiques.

Pékin a riposté en accusant l’Occident d’avoir orchestré une campagne de dénigrement, convoquant même l’ambassadeur du Japon pour déposer une plainte officielle.

Le ventre blanc et doux de Wests

La Chine a une forte volonté de redorer son image dégradée à l’étranger, notamment en Occident, et elle saisit toutes les opportunités, a déclaré Antoine Bondaz, professeur associé à Sciences Po, également chercheur à la Fondation pour la recherche stratégique.

Bondaz a déclaré qu’une précédente visite en Europe en février du haut diplomate chinois Wang Yi faisait également partie des tentatives de la Chine pour remédier à la détérioration des relations.

Craignant le front occidental uni qui s’est formé en réponse à l’invasion russe de l’Ukraine, Pékin lance son offensive de charme en Europe, ce que Bondaz dit que la Chine considère comme le ventre blanc et doux de l’Occident.

Pékin sait parfaitement que les dirigeants d’Europe occidentale en France et en Allemagne sont loin d’être disposés à entrer dans une confrontation avec la Chine, et qu’ils sont également réticents à s’aligner complètement sur les États-Unis, a déclaré Bondaz, citant le président chinois Xi Jingping qui a chaleureusement accueilli Macron lors de sa visite à Pékin en avril.

À son retour en Europe, le président français a suscité de vives critiques de la part des partenaires occidentaux pour des remarques controversées sur la façon dont l’Europe devrait éviter de suivre l’exemple de Washington sur la politique concernant Taiwan, jurant même de ne pas être un vassal américain.

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Mais la Chine ne cherche pas seulement à redorer son blason en Europe occidentale, elle cherche aussi à sécuriser ses relations commerciales avec l’UE. Pendant son séjour en Allemagne, Li fera escale en Bavière, siège de marques mondiales telles qu’Adidas et Audi.

Liens commerciaux enchevêtrés

Confrontés à une faible croissance du marché intérieur, les dirigeants de Pékin se tournent vers les exportations pour stimuler son économie.

La Chine était le plus grand partenaire d’importation de l’UE en 2022, à 20,8 %, et la troisième destination des exportations de l’UE (à 9 %) derrière les États-Unis (19,8 %) et le Royaume-Uni (12,8 %).

La Chine, bien sûr, veut exporter davantage vers l’Europe, mais l’Europe cherche à se diversifier et à réduire les risques vis-à-vis de la Chine, car elle est déjà beaucoup trop dépendante, a déclaré Bondaz.

Ces dernières années, le déficit commercial de l’UE avec la Chine a presque doublé, passant de 165 milliards en 2019 à plus de 395 milliards en 2022.

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Les dirigeants de l’UE sont très inquiets, en particulier la France et l’Allemagne, qui dominaient autrefois les exportations automobiles et jouissent donc d’un excédent commercial très confortable avec la Chine dans ce secteur, a déclaré Bondaz.

Mais ils perdent lentement cet avantage. La Chine rattrape son retard et exporte ses propres automobiles à son tour, a-t-il ajouté.

La Chine est évidemment en désaccord avec l’UE en termes d’intérêts économiques et même politiques, la seule voie à suivre est que l’Europe arrête de répéter des slogans et en réalité diminue les risques de la Chine, a déclaré Bondaz.

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