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Une bibliothèque dont Internet ne peut pas se passer

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La bibliothèque, il faut le savoir, n’est pas en Europe. Il n’existe même plus. Mais quand c’est arrivé, c’était la bibliothèque personnelle du professeur Johns Hopkins, le Dr Richard Maccksey à Baltimore. (J’étais son élève en 2015 et je l’ai interviewé pour Literary Hub en 2018.) Le Dr Macksey, décédé en 2019, était un collectionneur de livres, polyglotte et spécialiste de la littérature comparée. À Hopkins, il a fondé l’un des premiers départements universitaires interdisciplinaires du pays et a organisé la conférence de 1966 Les langages de la critique et les sciences de l’homme, qui comprenait des conférences fondamentales par les théoriciens Jacques Derrida, Roland Barthes, Jacques Lacan et Paul de Man.

La collection de livres du Dr Maccksey a atteint 51 000 titres, selon son fils, Alan, à l’exclusion des magazines et autres éphémères. Il y a dix ans, les pièces les plus précieuses, notamment les premières éditions de Moby Dick, TS Eliots Prufrock et Other Observations, et les œuvres de Wordsworth, Keats et Shelley ont été déplacées dans une salle de collections spéciale sur le campus de Hopkins. Après la mort du Dr Macksey, un groupe de bibliothécaires et de conservateurs du SWAT a passé trois semaines à parcourir sa maison de 7 400 pieds carrés remplie de livres pour sélectionner 35 000 volumes à ajouter aux bibliothèques universitaires.

Les découvertes surprises comprenaient un texte de Rousseau du XVIIIe siècle avec des couvertures carbonisées (trouvé dans la cuisine), un exemplaire vierge d’un rare catalogue d’exposition des années 1950 montrant des peintures de Wassily Kandinsky, des affiches des manifestations de mai 1968 lorsque les étudiants à Paris occupaient la Sorbonne, une main- carte de Noël dessinée du cinéaste John Waters et les enregistrements originaux des théoriciens de cette conférence de structuralisme de 1966.

Pendant des années, tout le monde avait dit qu’il devait y avoir des enregistrements de ces conférences. Eh bien, nous avons finalement trouvé les enregistrements de ces conférences. Ils étaient cachés dans une armoire derrière une étagère derrière un canapé, a déclaré Liz Mengel, directrice associée des collections et des services académiques pour les bibliothèques Sheridan à Johns Hopkins. Plusieurs premières éditions de poètes et de romanciers du XXe siècle étaient posées sur une étagère de la buanderie.

Après que les bibliothécaires de Hopkins et de Loyola Notre Dame à proximité aient fini de sélectionner leurs dons, les livres restants ont été emportés par un marchand, afin que le fils du Dr Maccksey puisse préparer la maison à vendre.

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