Startup en tant qu’étudiant: une majeure en informatique développe une société de logiciels

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Chez Taylor, L’informatique les majors apprennent à résoudre des problèmes dans tous les domaines de la vie. La cyber-sécurité les majors acquièrent les compétences nécessaires pour protéger ceux qui les entourent, et Médias numériques les majors ont la possibilité de combiner l’informatique avec des capacités créatives et artistiques. Les étudiants peuvent ajouter Systèmes à n’importe quel degré également, qui est un programme spécial qui enseigne aux étudiants à réfléchir de manière critique sur la façon dont le monde fonctionne.

Pour Tim Swanson senior, ceux-ci, en combinaison avec Taylor’s programme de base des arts libéraux, l’a amené à développer sa propre startup logicielle en tant qu’étudiant.

La lutte académique mène à l’idée de démarrage

Swanson a déménagé entre plusieurs majors en première année, atterrissant finalement sur Informatique – Médias numériques avec Systèmes. Mais après avoir réalisé que ses objectifs allaient au-delà du matériel de cours du guide du programme, il a commencé à passer au crible manuellement les documents de diplôme et à faire sa propre planification académique. En codant un algorithme simple pour l’aider avec une partie de sa feuille de calcul, il s’est rendu compte de la différence que cela faisait et des lacunes des outils actuels pour toute personne ayant une anomalie académique.

Tout en travaillant sur Taylor Site du Département d’informatique et d’ingénierie, il a été chargé d’élaborer des plans hypothétiques sur quatre ans pour les futurs étudiants. Il a rencontré des difficultés et il est devenu clair dans l’esprit de Swanson qu’il devait faire quelque chose pour y remédier.

Il a passé tout son deuxième trimestre de janvier à travailler sur le codage de l’outil, en utilisant ce qu’il savait pour créer un prototype bien codé et convivial du point de vue de la conception. C’est alors que Envisager, son logiciel de planification de diplômes, était né. Après l’avoir montré aux professeurs, le mot entrepreneuriat est venu. Le professeur adjoint d’informatique Josh Hibschman et d’autres professeurs l’ont mis en contact avec des personnes expérimentées dans l’entrepreneuriat technique, car Sawnson n’avait aucune formation en affaires.

Hibschman est devenu un mentor personnel pour Swanson, offrant des compétences professionnelles et de codage chaque fois que nécessaire. Il cherche à aider les étudiants à développer leurs idées de démarrage et à les aider à réseauter avec des professionnels de l’orientation afin de trouver des emplois directement chez Taylor.

« Les étudiants viennent me voir avec toutes sortes d’idées », a déclaré Hibschman. « Trois ou quatre de (ces idées) par an sont des choses qui ont un potentiel d’au moins 10 millions de dollars, et je les encourage vraiment à aller de l’avant. Tim (a eu) la première de ces idées pendant mon séjour chez Taylor.

Comprendre l’entrepreneuriat

Swanson a suivi un cours d’entrepreneuriat rédempteur pour en savoir plus sur ce qu’il pouvait faire avec Envisage. Il a appris que l’entrepreneuriat peut être un outil positif dans le Royaume de Dieu plutôt qu’une simple machine à gagner de l’argent. Les étudiants de la classe travaillent sur un projet majeur pendant tout le semestre et Swanson a travaillé sur un pitch pour Envisage.

Avec ce pitch, Swanson a fini par gagner Aquarium à requins, le concours entrepreneurial annuel de Taylor. Il s’est rendu compte que son idée avait le potentiel de réussir, et Swanson a considéré chaque petite étape comme une affirmation à poursuivre.

« Tant que j’aurai cette validation, je continuerai à y mettre mon cœur, mon corps et mon âme parce que c’est difficile, et je veux seulement continuer aussi longtemps que Dieu m’y a appelé », a déclaré Swanson.

La beauté de la collaboration

Shark Tank l’a mis en contact avec d’autres experts et mentors entrepreneuriaux, dont Jamie Haenggi, directeur de la clientèle d’ADT Security. Pendant les vacances de Noël, Haenggi a aidé Swanson à créer un plan d’affaires d’un an. Ensemble, ils ont fixé la date de lancement d’Envisage en août 2021.

Les étudiants en informatique ont la possibilité de faire des projets avancés, où ils travaillent sur de vrais projets pour des crédits. Swanson a réuni un groupe d’étudiants pour l’aider à préparer le reste de la programmation nécessaire. Hormis les conseils périodiques des professeurs, le projet était entièrement dirigé par les étudiants.

« C’était cool de s’asseoir et de regarder ce qu’ils construisent », a déclaré Hibschman.

Swanson, avec Liz Yieter, ont passé leur J-Term à travailler sur le wireframing ; ils ont pris ce qu’il avait du prototype, ont esquissé l’application Web qu’ils voulaient, puis ont recommencé à la développer à partir de zéro. Yieter a notamment aidé à développer un processus de conception interactif et centré sur l’humain.

Il a ensuite reçu un généreux cadeau d’un donateur anonyme qui croyait en Envisage et au travail des étudiants sur celui-ci et souhaitait lever l’obstacle financier auquel ils étaient confrontés pour poursuivre le développement. Avec ce financement, Swanson a pu embaucher deux étudiants et suivre un processus d’intégration progressif. Avec tout mis en place à l’avance, ils pourraient se préparer avant l’été et organiser un marathon de codage après la fin du semestre.

Alors que Swanson a construit l’interface à partir du front-end, ses collègues Connor White ont construit le back-end et David Chalifoux a construit l’architecture. Ensemble, leur travail consistait à créer une application Web prête à être lancée à partir de zéro en seulement trois mois.

« Chaque personne avait ses tâches à couvrir, mais ce qui est bien avec les petites équipes, c’est qu’il y a une très faible surcharge de communication », a déclaré Swanson. « Ajouter une fonctionnalité consiste à passer la tête au-dessus de votre moniteur et à leur parler (et) à avoir une conversation de quelques minutes. C’est beau. »

A la fin de l’été, Envisage lancé avec succès leur version bêta et est désormais disponible pour tout étudiant disposant d’une adresse e-mail Taylor.

Solution de planification pratique pour les étudiants

Aider les étudiants à créer de bons plans sur quatre ans est un besoin dans presque toutes les universités, c’est pourquoi l’équipe a structuré Envisage comme un outil que toute université peut utiliser. Certaines grandes universités viennent de développer des outils internes, mais les petites écoles comme Taylor ont plus de mal à développer de bonnes solutions. Swanson espère que bientôt un étudiant de n’importe quelle école pourra saisir ses informations pour faire un plan personnalisé.

Au printemps 2021, il a rencontré les hauts dirigeants de Taylor où il a présenté ce qu’Envisage pourrait faire pour ce collège. Il s’est également efforcé de promouvoir Envisage au niveau des étudiants, en travaillant pour participer à des séances de conseil et en rencontrant des personnes pour les aider dans leur plan tout en apprenant comment améliorer Envisage.

« Une chose qui doit se produire ce semestre est que les gens décident qu’ils l’aiment », a déclaré Swanson. « Si l’adoption a lieu, je réfléchirai plus sérieusement à obtenir des investissements plus importants et je continuerai à travailler sur Envisage après l’université. »

Façonné par la culture unique de Taylor

Pour Swanson, être chez Taylor a rendu Envisage possible. La qualité de l’enseignement et le cours Fondements de la pensée chrétienne l’ont particulièrement marqué. Ces expériences ont façonné sa théologie, sa foi et ce qu’il fait sur le plan académique et professionnel, et lui ont donné l’endurance nécessaire pour continuer avec Envisage.

« La capacité de découvrir ma propre identité, de trouver une famille au cours de ma première semaine chez Taylor et de répondre à tous mes autres besoins en faisant partie d’une communauté aussi saine a fait de moi une personne en meilleure santé », a déclaré Swanson. « J’ai alors pu disposer des ressources spirituelles, mentales, émotionnelles et cognitives pour mettre en œuvre quelque chose d’aussi grand qu’Envisage. Je n’aurais jamais créé une startup et y mettre autant d’énergie si je n’avais pas pu l’intégrer à mon énergie spirituelle et à mes convictions.

L’expérience de Swanson dans Vie en résidence a également influencé sa façon d’aborder les projets personnels. En tant que junior, il était assistant du personnel (comme un RA) à son étage. Les compétences en leadership et en résolution de problèmes nécessaires pour aider 30 hommes pendant la pandémie de Covid-19 étaient une épreuve du feu, mais l’ont bien préparé pour diriger l’équipe Envisage.

Swanson encourage les élèves du secondaire à enquêter sur tous leurs intérêts. Au lycée, il ne voyait pas comment la création de vidéos de jeux vidéo cinématographiques, le codage et l’interaction avec diverses personnes pouvaient se combiner. Chez Taylor, cependant, il a pu utiliser ses compétences relationnelles pour découvrir ce dont les autres avaient besoin, tout coder, utiliser son expérience cinématographique pour créer des tutoriels pour Envisage et nouer des relations avec les professeurs.

« Être étudiant était un moment vraiment sûr pour faire quelque chose comme une startup. Si cela échoue, j’ai quand même beaucoup appris du processus et c’était à cela que servait cette éducation. C’est une très belle façon dont l’éducation a fait son travail en m’équipant bien.

Hibschman encourage les futurs étudiants à ne pas se limiter au premier domaine avec lequel ils entrent en contact et à utiliser les ressources et le soutien que les professeurs peuvent offrir.

« Si vos cours ne correspondent pas à ce que vous attendiez d’eux, trouvez un projet pour acquérir une expérience pratique et apprendre. Des entreprises d’un milliard de dollars comme Facebook ont ​​été lancées par des étudiants », a déclaré Hibschman. « Je peux voir la magie avec certains étudiants lorsqu’ils entrent, ils ont juste l’énergie. C’est vraiment amusant de les regarder et de les encourager pour qu’ils puissent continuer.

Apprendre encore plus

de Taylor Département d’informatique et d’ingénierie permet aux étudiants d’utiliser leurs compétences pour améliorer le monde. Planifiez votre visite sur le campus dès aujourd’hui pour la voir en action par vous-même.

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