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Six Nations des moins de 20 ans : l’Irlande entame la défense de son titre avec une mission ardue en France

Championnat des Six Nations des moins de 20 ans : France contre Irlande, samedi, Stade Maurice David (8h10, heure irlandaise, en direct sur Virgin Media)

L’année dernière, Louis Bielle-Biarrey et Posolo Tuilagi ont affronté l’Irlande au niveau des moins de 20 ans, le premier lors d’un match du Championnat des Six Nations, le second de retour après une blessure pour la finale du Championnat du Monde en Afrique du Sud cet été.

Vendredi soir au Stade Vélodrome de Marseille, les deux hommes ont débuté sur le banc de Fabien Galthis en équipe de France, soulignant leur talent et la conviction de l’entraîneur français qu’être assez bon annule les considérations d’âge.

L’ailier Bordeaux-Bègles Bielle-Biarrey a disputé la Coupe du Monde, et la promotion de Tuilagis est le résultat de plusieurs blessures en deuxième ligne. L’Irlande de Richie Murphy vise un troisième Grand Chelem des Six Nations des moins de 20 ans consécutifs, tandis que la France a remporté un triplé de titres de champion du monde, illustrant une approche différente.

Les Français auraient pu rappeler Tuilagi, Marko Gazzotti, Andy Timo, Hugo Reus, Lon Darricarrre, Theo Attisogbe et Zaccharie Affane, qui accumulent tous une expérience significative en Top 14, mais ont choisi de ne pas le faire, faisant plutôt entrer des joueurs plus jeunes dans le groupe. groupe pour le match du samedi soir à Aix-en-Provence.

L’arrière Mathis Fert, les demis Tom Raffy et Léo Carbonneau, les piliers Lino Julien, Thomas Duchne et Mathis Castro Ferreira reviennent pour une deuxième chance à cette tranche d’âge. L’ailier rochelais Hoani Bosmorin jouit d’une grande réputation tandis que Noah Nene a joué pour le Stade Français contre le Leinster en Coupe des Champions cette saison.

Le capitaine Evan O’Connell, Hugh Gavin, Danny Sheahan, Joe Hopes et Brian Gleeson ont partagé leur expérience de victoire en Grand Chelem avec le groupe de cette année et seront des figures clés de l’équipe irlandaise. Une bonne partie de l’effectif a joué ensemble pour l’équipe irlandaise des écoles des moins de 18 ans, ce qui devrait contribuer à une certaine continuité et cohésion.

L’arrière irlandais Ben OConnor a remporté les titres All Ireland Minor et Under-20 en hurling avec Cork avant de se consacrer à plein temps au rugby lorsqu’on lui a proposé une place à l’académie de Munster l’été dernier. Il s’appuiera sur cette expérience pour affronter les grandes occasions.

Il a déclaré : Tout revient à l’expérience vécue lors de ces matchs, au simple fait d’avoir vécu le moment précédent. Cela pourrait être complètement différent samedi, mais je reviendrai toujours à la façon dont j’ai agi lors de ces matchs. Si j’avais pu les améliorer après le match, j’aurais essayé de m’améliorer lors de la prochaine grande occasion.

OConnor a rendu hommage au soutien et à l’aide pratique qu’il a reçus de ses coéquipiers du Munster. Tous les trois arrières ont été très bons pour moi dès le départ. Ils m’ont beaucoup appris, notamment (Simon) Zebo, Calvin (Nash), Shane (Daly), Mike Haley et quand Andrew Conway était encore là pendant l’été.

Il (Conway) était très bon pour mes compétences en high-ball. J’ai fait du bon travail avec lui. Ils ont tellement d’expérience dans le jeu que j’adore apprendre d’eux et j’essaie simplement de l’intégrer dans mon propre jeu.

L’Irlande possède de très bons jeunes arrières, le centre Wilhelm de Klerk a été superbe lors d’un match amical de pré-saison contre l’Italie, tout comme les demis Jack Murphy et Oliver Coffey, mais leur efficacité dépendra de la plateforme à l’avant. La mêlée était un problème ce jour-là.

La liste de contrôle pour samedi : un coup de pied arrêté solide, un bon jeu de coup de pied/poursuite, minimiser les revirements, être agressif et connecté en défense et avoir le courage de jouer. Faites cela et l’Irlande aura une chance. Rien de moins ne suffira.

Irlande: B OConnor (UCC); F Treacy (Galvégiens), W de Klerk (UCD), H Gavin (Galvégiens), H McLaughlin (Lansdowne) ; J Murphy (Clontarf), O Coffey (Blackrock College); A Usanov (Clontarf) ; D Sheahan (Constitution de Cork), A Sparrow (UCD) ; A Spicer (UCD), E O’Connell (UL Bohemian, capitaine) ; J Hopes (QUB), B Ward (Ballynahinch), B Gleeson (Garryowen). Remplacements : H Walker (QUB), B Howard (Terenure College), J Boyd (QUB), B Corrigan (Old Wesley), L Murphy (Shannon), T Brophy (Naas), S Naughton (Galway Corinthians), E Graham ( Ballynahinch).

France: M Fert; G Arfeuil, R Taccola, A Desperes, H Bosmorin; T Raffy, L Carbonneau; L Julien, B Mass, Z Aouad ; C Gambini, C Mezou ; N Zinzen, P Water, M Castro-Ferreira. Remplacements : R Couly, L Ametlla, T Duchne, A Corso, M Perrin, J Quere Karaba, N Nene, M Biasotto.

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