Seule 1 femme africaine sur 3 a accès à internet contre la moitié des hommes. Le coût pour l’économie du continent pourrait se chiffrer en milliards

Les gens bordent les rues alors que le vice-président américain Kamala Harris se rend à Lusaka, en Zambie, le 1er avril. Kent Nishimura – Los Angeles Times – Getty Images

Lors d’un voyage au Ghana, en Tanzanie et en Zambie en avril, le vice-président Kamala Harris a annoncé plus d’un milliard de dollars d’investissements publics et privés pour combler la fracture numérique en Afrique, avec un accent particulier sur l’élargissement de l’accès aux filles et aux femmes. Cela peut sembler être un objectif de niche. En fait, non seulement cela élargira les opportunités pour des millions de personnes, mais cela aura également des effets d’entraînement considérables sur la santé, la croissance, la stabilité et la résilience dans une région d’une importance stratégique croissante.

L’amélioration de l’accès des femmes aux technologies et aux compétences numériques est essentielle pour garantir qu’elles puissent pleinement participer et contribuer à l’économie d’aujourd’hui. Pourtant, seule une femme africaine sur trois utilise Internet aujourd’hui, contre près de la moitié des hommes. Les femmes du continent sont également 30 % moins susceptibles que les hommes de posséder un smartphone.

Ce manque d’accès entrave l’entrepreneuriat féminin et prive la société de leurs talents et innovations.

Internet, par exemple, a été crucial pour aider Fafape Ama Etsa Foe à établir E90 Ghana, une ferme durable à Accra qui utilise de la sciure de bois pour faire pousser des champignons. La sciure de bois, un sous-produit de l’industrie du bois, est généralement brûlée, ce qui pollue l’air et peut entraîner des problèmes de santé, notamment le cancer. E90 Ghana l’utilise pour produire des aliments sains et nutritifs, améliorant simultanément l’environnement et augmentant la résilience des systèmes alimentaires locaux au changement climatique.

Mme Foe, qui est connue localement sous le nom de Mushroom Queen et a récemment rencontré le vice-président Harris pour discuter de l’importance économique de l’autonomisation des femmes, m’a dit qu’Internet l’avait aidée à rechercher des techniques, des défis et des opportunités pour la culture des champignons. Aujourd’hui, cela lui permet également d’atteindre plus de clients et de réduire les coûts. Je suis connectée avec tous mes clients réguliers sur WhatsApp et Telegram, où je prends leurs commandes et les livre sans délai, dit-elle. Ces outils numériques m’ont aidé à éviter les pertes post-récolte, qui représentaient jusqu’à 25 % des revenus annuels.

Mme Foe pense que l’amélioration de la connectivité numérique favorisera l’entrepreneuriat chez les femmes sur le continent en élargissant l’accès à l’information et aux opportunités de financement : Combler l’écart numérique entre les sexes aidera les femmes, en particulier à commercialiser leurs produits et à proposer de nouveaux produits innovants.

Cela profitera également à leurs familles, à leurs communautés et à la société dans son ensemble. En effet, les investissements dans l’infrastructure Internet font croître l’économie dans son ensemble. La Banque mondiale estime qu’une expansion de 10 % de la pénétration du haut débit dans les économies à revenu faible ou intermédiaire entraîne une augmentation de 1,4 % du PIB réel par habitant. Et selon le rapport UN Womens Gender Snapshot 2022, l’exclusion des femmes de l’économie numérique a déjà coûté 1 000 milliards de dollars aux pays à revenu faible et intermédiaire au cours de la décennie précédente et ce coût pourrait atteindre 1 500 milliards de dollars d’ici 2025 si rien n’est fait pour y remédier. le trou.

Whispa Health est un autre exemple d’entreprise fondée par une femme qui ne serait pas possible sans un accès Internet fiable. Il s’agit d’une application basée au Nigéria qui permet aux utilisateurs, principalement des femmes et des jeunes, d’accéder à des informations sur leur santé sexuelle et reproductive, ainsi qu’à une plate-forme pour prendre rendez-vous avec des prestataires de soins de santé et acheter des contraceptifs, des tests IST et d’autres produits de santé.

Morenike Fajemisin, co-fondatrice et PDG, m’a dit qu’elle voulait aider les jeunes femmes à prendre soin de leur santé afin qu’elles puissent rester à l’école et réaliser leurs rêves. Tant que cette femme ou cette jeune personne a accès à un smartphone, elle a un moyen de se connecter à Whispa Health via notre application ou l’un de nos canaux de médias sociaux, a-t-elle déclaré. Grâce à internet, elle est à quelques clics de trouver les soins de santé sans vergogne et confidentiels dont elle a besoin.

Nous avons besoin de plus de femmes entrepreneures comme Mme Foe et Mme Fajemisin pour relever certains des plus grands défis auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui, notamment le changement climatique, la surveillance de la pandémie et le recul démocratique. Réduire la fracture numérique entre les sexes en Afrique est une première étape cruciale. Il ouvrira l’économie de l’innovation à des millions de femmes et de filles sur le continent. Cela leur donnera, et à travers eux, leurs enfants et leurs communautés, accès à des connaissances et à une éducation de qualité ainsi qu’à des soins de santé, ce qui stimulera davantage le développement économique, aidera à construire des communautés plus résilientes et renforcera les démocraties.

Les effets d’entraînement seront larges. Comme me l’a dit Mme Fajemisin, lorsque les filles entendent parler de femmes qui réussissent et qui viennent d’horizons ou de nationalités similaires, elles se rendent compte qu’un tel succès est possible pour elles aussi. (Ou, comme l’a dit la militante des droits civiques Marian Wright Edelman, vous ne pouvez pas être ce que vous ne voyez pas.)

Le Nord global ne devrait pas hésiter lorsqu’il s’agit d’investir dans l’infrastructure numérique de l’Afrique. La population de l’Afrique subsaharienne, qui compte aujourd’hui environ 1,2 milliard de personnes, devrait presque doubler d’ici 2050. Et selon une étude de la Brookings Institution, les dépenses de consommation sur le continent devraient atteindre 2,5 billions de dollars d’ici 2030.

Davantage de chefs d’entreprise et de philanthropes devraient répondre à l’appel à l’action du vice-président Harris et se joindre à l’effort de promotion de l’égalité des sexes et de l’accès numérique en Afrique. Nous en profiterons tous.

Michelle A. Williams est doyenne de la faculté de la Harvard TH Chan School of Public Health.

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