Peut-être que vous l’avez manqué, mais Internet est mort il y a cinq ans

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Si vous recherchez l’expression je déteste envoyer des SMS sur Twitter et faites défiler vers le bas, vous commencerez à remarquer un motif. Un compte avec le pseudo @pixyIuvr et un cœur brillant comme photo de profil tweets, je déteste envoyer des SMS, je veux juste te tenir la main, recevant 16 000 likes. Un compte avec le pseudo @f41rygf et un orbe rose comme photo de profil tweets, je déteste envoyer des SMS, viens vivre avec moi, recevant près de 33 000 likes. Un compte avec le pseudo @itspureluv et un orbe rose comme photo de profil tweets, je déteste envoyer des SMS je veux juste t’embrasser, recevant plus de 48 000 likes.

Il y a de légers changements dans le choix du verbe, le nom d’utilisateur féminin et la palette de couleurs, mais l’idée est la même à chaque fois : Je suis une personne qui a le béguin à l’ère des smartphones, et cela n’est-il pas pertinent ? Oui, c’est sûr ! Mais certaines personnes sur Twitter ont demandé si ce sont vraiment, vraiment, juste des gens avec le béguin à l’ère des smartphones disant quelque chose de pertinent. Ils les ont désignés comme des preuves possibles validant une idée folle appelée théorie de l’internet mort.

Laisse-moi expliquer. La théorie de l’Internet mort suggère qu’Internet a été presque entièrement repris par l’intelligence artificielle. Comme beaucoup d’autres théories du complot en ligne, l’audience de celle-ci augmente en raison des discussions menées par un mélange de vrais croyants, de trolls sarcastiques et d’amateurs de bavardages curieux et paresseux. On pourrait, par exemple, pointer vers @_capr1corn, un compte Twitter avec ce qui ressemble à un orbe bleu avec une tache rose au milieu comme photo de profil. Au printemps, le compte a tweeté Je déteste envoyer des SMS, viens me faire un câlin, et puis je déteste envoyer des SMS, je veux juste t’embrasser, et puis je déteste envoyer des SMS, viens vivre avec moi, et puis je déteste envoyer des SMS, je veux juste t’embrasser, ce qui a obtenu 1 300 likes mais n’a pas été aussi performant que pour @itspureluv. Mais contrairement à beaucoup d’autres théories du complot en ligne, celle-ci a une part de vérité. Personne ou bot : est-ce vraiment important ?

Théorie de l’internet mort. C’est terrifiant, mais j’adore ça. J’ai lu à ce sujet sur Agora Roads Macintosh Cafe, un forum en ligne avec une ambiance pixelisée de Margaritaville et l’honneur auto-attribué Meilleur secret gardé d’Internet ! À l’heure actuelle, l’arrière-plan est une image répétée de palmiers, d’un coucher de soleil rose vif et d’une sorte de liqueur se déversant dans un verre à whisky. Le site est en grande partie pour discuter de hip-hop lo-fi, que je n’écoute pas, mais c’est aussi pour discuter des théories du complot, ce que je fais.

En janvier, je suis tombé sur un nouveau fil de discussion intitulé Dead Internet Theory: Most of the Internet is Fake, partagé par un utilisateur nommé IlluminatiPirate. Au cours des prochains mois, cela deviendrait le ur-texte pour ceux qui s’intéressent à la théorie. Le message est très long, et certains d’entre eux sont trop déroutants pour s’en préoccuper ; l’auteur prétend avoir reconstitué la théorie à partir d’idées partagées par des utilisateurs anonymes de la section paranormale de 4chans et d’un autre forum appelé Wizardchan, une communauté en ligne fondée sur l’acquisition de sagesse et de magie par le célibat. (Dans un e-mail, IlluminatiPirate, qui est superviseur des opérations pour une entreprise de logistique en Californie, m’a dit qu’il croyait vraiment en la théorie. J’ai accepté de ne pas l’identifier par son nom car il a dit qu’il craignait le harcèlement.)

Parsemé d’un langage désinvolte et offensant, le message suggère qu’Internet est mort en 2016 ou au début de 2017, et qu’il est maintenant vide et dépourvu de personnes, ainsi que entièrement stérile. Une grande partie du contenu prétendument produit par l’homme que vous voyez en ligne a en fait été créé à l’aide de l’IA, selon IlluminatiPirate, et a été propagée par des robots, peut-être aidés par un groupe d’influenceurs sur la masse salariale de diverses sociétés qui sont de mèche avec le gouvernement. L’intention des groupes conspirateurs est, bien sûr, de contrôler nos pensées et de nous amener à acheter des choses.

Comme preuve, propose IlluminatiPirate, j’ai vu les mêmes fils de discussion, les mêmes photos et les mêmes réponses republiées encore et encore au fil des ans. Il soutient que tout divertissement moderne est généré et recommandé par un algorithme ; des gestes à l’existence de deepfakes, qui suggèrent que n’importe quoi peut être une illusion ; et des liens vers un New York histoire de 2018 intitulée Combien d’Internet est-il faux? Il s’avère que beaucoup, en fait. Je pense que c’est tout à fait évident ce que je suggère subtilement ici étant donné cette configuration, le post continue. Le gouvernement américain s’engage dans un éclairage au gaz alimenté par l’intelligence artificielle de l’ensemble de la population mondiale. Jusqu’à présent, la publication originale a été vue plus de 73 000 fois.

De toute évidence, Internet n’est pas une opération psychologique du gouvernement, même si le ministère de la Défense a joué un rôle dans son invention. Mais si c’était le cas, la preuve la plus convaincante pour moi est l’observation des théories de l’Internet mort selon laquelle les mêmes informations sur des événements inhabituels liés à la lune semblent se répéter année après année. Je jure que je dis ça depuis des années. Qu’est-ce qu’une lune de sang super fleur? Qu’est-ce qu’une super lune rose ? Une recherche rapide des gros titres de ce mois-ci fait apparaître: Il y a quelque chose de spécial à propos de cette lune du week-end, Ne manquez pas: Rare, Seasonal Blue Moon Rises Tonight, et Pourquoi ce week-end Blue Moon est extra rare. Je ne comprends tout simplement pas pourquoi tout le monde s’investit autant pour me faire regarder la lune tout le temps ? Laisse-moi tranquille à propos de la lune !

La théorie de l’internet mort est une idée de niche car elle est manifestement ridicule, mais elle s’est propagée. Caroline Busta, la fondatrice berlinoise de la plateforme médiatique New Models, l’a récemment référencée dans sa contribution à une exposition collective en ligne organisée par le KW Institute for Contemporary Art. Bien sûr, une grande partie de ce message est de la fantaisie paranoïaque, m’a-t-elle dit. Mais l’idée maîtresse lui semble juste. La théorie est devenue un fourrage pour les explicatifs dramatiques de YouTube, dont un qui résume le message original en espagnol et a été visionné près de 260 000 fois. Des spéculations sur la validité des théories ont commencé à apparaître dans le forum très lu Hacker News et parmi les fans de la très populaire chaîne YouTube Linus Tech Tips. Dans un forum Reddit sur le paranormal, la théorie est discutée comme une explication possible des raisons pour lesquelles les discussions sur les ovnis semblent si souvent détournées par des robots.

Les théories propagées n’ont pas été entièrement organiques. IlluminatiPirate a publié un lien vers son manifeste dans plusieurs forums Reddit qui discutent des théories du complot, y compris le subreddit Joe Rogan, qui compte 709 000 abonnés. Dans les commentaires de r/JoeRogan, les utilisateurs se disputent sarcastiquement ou sincèrement à propos de qui parmi eux est un bot. Je suis absolument le genre de perdant qui se ferait escroquer pour vivre parmi des bots et ne s’en rendrait jamais compte, a commenté un membre du forum Something Awful adjacent à 4chan lorsque la théorie y a été partagée en février. On dirait que quelque chose qu’un bot publierait, a répondu quelqu’un. Même les arguments ludiques sur le fait que tout est pareil sont les mêmes.

Cette conversation particulière s’est poursuivie sur le chemin le plus sombre imaginable, au point de ce commentaire: Si j’étais réel, je serais à peu près sûr que je serais là-bas vivant chaque jour au maximum et expérimentant tout ce que je pouvais à chaque instant donné de la quantité relativement infinitésimale de le temps Je vais exister au lieu de publier sur Internet des bêtises.

Quoi qu’il en soit, la théorie de l’internet mort est assez loin. Mais contrairement à Internet, de nombreux autres théoriciens du complot, qui sont ennuyeux ou vraiment crédules ou motivés par des politiques étranges, les internautes morts ont en quelque sorte raison. Dans le New York histoire qu’IlluminatiPirate invoque, l’écrivain Max Read joue avec la paranoïa. Tout ce qui autrefois semblait définitivement et incontestablement réel semble maintenant légèrement faux, écrit-il. Mais il avance un argument solide : il note que la majorité du trafic Web provient probablement de bots, et que YouTube, pendant un certain temps, a eu un trafic de bots si élevé que certains employés craignaient l’inversion au moment où ses systèmes commenceraient à voir les bots comme authentiques. et les humains comme inauthentiques. Il souligne également que même les mesures d’engagement sur des sites aussi grands et puissants que Facebook ont ​​été grossièrement gonflés ou facilement joués, et que la présence humaine peut être imitée avec des fermes de clics ou des robots bon marché.

Une partie de cela peut s’améliorer maintenant, pour le meilleur ou pour le pire. Les sociétés de médias sociaux sont devenues beaucoup plus efficaces pour empêcher l’achat de fausses vues et de faux goûts, tandis que certains agriculteurs de bots sont devenus d’autant plus sophistiqués. Les principales plates-formes jouent toujours à fond avec des activités inauthentiques, de sorte que l’internaute moyen n’a aucun moyen de savoir dans quelle mesure ce qu’il voit est réel.

Mais plus que cela, la théorie se sent vrai : la plupart des semaines, Twitter est pris en charge par un argument sur la meilleure façon de pratiquer l’hygiène personnelle, ou quelles villes ont la pire qualité de la nourriture et de l’air, qui se transforme en quelque sorte en allégations de classisme et d’accusations de meurtre, ce qui, pour une raison quelconque, n’est en fait pas plus offensant que le classisme. Une célébrité est désolée. Un clip a internet cassé. Un mème est devenu populaire puis ennuyeux. Bennifer pourrait être de retour, et personne n’est plus excité que Twitter. À ce stade, vous pourriez même dire que le but de la théorie est si évident, ses clichés parlent de nostalgie pour les jours de conception de sites Web étranges et de sites personnels et de listes de diffusion tout le temps. Même les employés de Facebook disent que l’ancien Internet leur manque. Les grandes plateformes faire encourager leurs utilisateurs à répéter sans cesse les mêmes conversations, les mêmes arcs de sentiments et les mêmes cycles d’indignation, à tel point que les gens peuvent se retrouver à agir comme des bots, répondant par impulsion de manière prévisible à des choses qui ont été créées, selon toute vraisemblance, pour susciter cette réponse.

Heureusement, si tout cela commence à vous déranger, vous n’avez pas à vous fier à une théorie du complot farfelue pour votre confort mental. Vous pouvez simplement chercher des preuves de vie : la meilleure preuve que j’ai qu’Internet n’est pas mort, c’est que j’ai erré sur un site Web étrange et que j’ai trouvé une diatribe absurde sur la façon dont Internet est ainsi, donc morte.

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