L’UE prévoit un câble Internet en mer Noire pour réduire la dépendance à l’égard de la Russie

L’UE prévoit un câble Internet sous-marin pour améliorer la connectivité avec la Géorgie et réduire la dépendance aux lignes traversant la Russie, dans un contexte d’inquiétudes croissantes concernant les vulnérabilités des infrastructures de transmission de données mondiales.

Le câble de 45 minutes reliera les États membres de l’UE au Caucase via les eaux internationales de la mer Noire, s’étendant sur une longueur de 1 100 km. Le projet vise à réduire la dépendance des régions à la connectivité terrestre par fibre optique transitant par la Russie, a déclaré la Commission européenne dans un document politique.

L’UE et la Géorgie ont identifié conjointement la nécessité du câble Internet de la mer Noire en 2021 pour améliorer la connectivité numérique de la Géorgie. Cependant, la guerre en Ukraine a donné un nouvel élan au projet, étant donné la nécessité d’éviter de s’appuyer sur des connexions qui ne sont pas sécurisées ou stables, a déclaré une personne au courant de la proposition.

Les câbles Internet ont fait l’objet d’un examen minutieux en raison des préoccupations mondiales concernant l’espionnage, car les lignes terrestres et les stations où les câbles sous-marins débarquent sont considérées comme vulnérables à l’interception par les gouvernements, les pirates et les voleurs.

Les inquiétudes concernant le sabotage intentionnel des câbles sous-marins et d’autres infrastructures maritimes ont également augmenté depuis les multiples explosions sur les gazoducs Nord Stream en septembre dernier, que les médias ont récemment liées à des navires russes. Deux câbles au large des côtes norvégiennes ont été coupés en 2021 et 2022, suscitant des inquiétudes concernant des attaques malveillantes.

Cartes montrant le projet de câble de la mer Noire visant à réduire la dépendance de l'UE vis-à-vis des câbles qui traversent la Russie

Reinhard Btikofer, député européen et président de la délégation du Parlement européen sur la Chine, a déclaré que la Russie avait signalé sa volonté de cibler les infrastructures sensibles.

D’un point de vue russe, s’ils veulent infliger des dommages à l’Union européenne, cibler des projets d’infrastructure serait une option pour un régime qui ne respecte absolument pas le droit international, a-t-il déclaré.

Environ 99 % des données, messages, e-mails et appels vidéo du trafic Internet intercontinental sont transmis via plus de 400 câbles sous-marins actifs qui s’étendent sur 1,4 million de kilomètres. Les câbles terrestres souterrains transportent également des données à l’échelle internationale.

La Russie est l’une des multiples routes par lesquelles les paquets de données circulent entre l’Asie et l’Europe et fait partie intégrante de la connectivité dans certaines parties de l’Asie et du Caucase, ce qui a suscité l’inquiétude de certains politiciens quant à une dépendance excessive à l’égard de la nation pour la connectivité.

David McAllister, député européen et président de la commission des affaires étrangères du Parlement européen, a déclaré que le câble de la mer Noire était un projet phare et une priorité régionale pour le bloc étant donné que sans [internet cables] il n’y aurait pas de vidéoconférence, pas de coopération de recherche et pas de Netflix et les Russes le savent aussi.

Des questions subsistent quant à la faisabilité et au calendrier du projet, d’autant plus que la Russie continue d’utiliser ses navires de guerre dans la mer Noire pour tirer des missiles sur l’Ukraine et a bloqué les ports l’année dernière.

Les tensions mondiales sur les infrastructures physiques ne se limitent pas aux préoccupations concernant la Russie. La Chine a commencé à entraver les projets de pose et d’entretien de câbles Internet sous-marins à travers la mer de Chine méridionale alors que Pékin cherche à affirmer davantage de contrôle sur l’infrastructure. Les initiés de l’industrie disent que plusieurs pays sont devenus plus défensifs de leurs eaux territoriales.

Les autorités taïwanaises ont récemment accusé les navires de pêche et de fret chinois d’avoir coupé deux câbles Internet reliant l’île principale de Taïwan à l’une de ses plus petites îles. La plupart des câbles endommagés sont accidentels et généralement causés par du matériel de pêche ou des ancres.

Carte montrant que la Russie est une voie vitale pour les connexions entre l'Europe et l'Asie

Le projet de câble de la mer Noire fait partie de l’initiative Global Gateway de la Commission européenne. Il vise à offrir aux pays en développement une alternative au vaste financement stratégique des infrastructures physiques et numériques de Pékin dans le monde entier, connu sous le nom d’initiative Belt and Road et d’initiative Digital Silk Road, respectivement. La Banque européenne d’investissement a proposé une subvention de 20 millions pour le projet de câble de la mer Noire.

Un porte-parole de la Commission a déclaré que l’amélioration des connexions de données avec l’UE était une priorité absolue pour la Géorgie, et que l’investissement des blocs dans le projet de câble était conforme aux objectifs de la stratégie Global Gateway.

Le projet est actuellement au stade de l’évaluation de faisabilité et l’appel d’offres n’est pas ouvert actuellement.

Vodafone étudie également la possibilité de développer une route câblée à travers la mer Noire, selon deux personnes informées du projet. Le projet, appelé Kardessa, relierait l’Ukraine à la Bulgarie, à la Turquie et à la Géorgie, puis continuerait par voie terrestre jusqu’à l’Arménie, le Kazakhstan et l’Asie.

Il faut autant d’itinéraires que possible dans les points clés de vulnérabilité, a déclaré une personne connaissant le projet, sur lequel Vodafone consulte actuellement des fournisseurs potentiels. La Russie en est une en raison de la situation politique actuelle. Vodafone a refusé de commenter.

Il existe d’importantes artères Internet qui traversent la Russie. Par exemple, le soi-disant câble Dream s’étend sur 8 700 km à travers l’Allemagne, l’Autriche, la Slovaquie, l’Ukraine, la Russie, le Kazakhstan et la Chine et est détenu majoritairement par l’opérateur russe MegaFon. Un autre, appelé Europe-Russie-Asie, envoie des données entre Hong Kong et Francfort via la Russie en 156 millisecondes environ.

Kaan Terziolu, directeur général du groupe de télécommunications néerlandais Veon, qui vend ses actifs russes, a déclaré que les réseaux terrestres via la Russie sont un canal important pour la connectivité internationale vers l’Arménie, la Géorgie, l’Ouzbékistan et la Mongolie. S’appuyer sur un seul réseau terrestre n’est jamais une bonne idée, a-t-il déclaré.

L’UE prévoit également un câble électrique séparé sous la mer Noire dans le cadre du programme Global Gateway, reliant la Hongrie et la Roumanie à la Géorgie et à l’Azerbaïdjan, afin de renforcer la sécurité d’approvisionnement des blocs.

Cartes par Chris Campbell

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