L’informatique à la périphérie : embarquons-nous

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Edge computing est l’un de ces termes qui signifient différentes choses pour différentes personnes ; sa définition diffère selon le contexte. Le terme est largement utilisé dans les environnements Internet des objets (IoT) où les capteurs accumulent d’énormes quantités de données. Plutôt que de transmettre ces données à un serveur principal pour traitement, un ordinateur de bord, à proximité des capteurs, traitera les données et transmettra uniquement des données agrégées ou des alarmes au serveur principal.

Un autre cas d’utilisation est une usine. Une multitude d’ordinateurs contrôlent l’environnement de production qui fabrique le produit. Souvent, l’usine disposera d’un réseau local de systèmes de connexion pour permettre au personnel de surveiller le processus de production et pour que les systèmes de contrôle des machines échangent des informations. Il peut s’agir d’un réseau Ethernet si l’usine est câblée, d’un simple environnement Wi-Fi si la latence n’est pas un problème, ou d’un SD-WAN pour une mise en réseau sophistiquée avec des exigences de sécurité, de latence et de redondance accrues.

Cela n’a aucun sens de communiquer toutes ces données à un système administratif qui n’a pas besoin de savoir combien de fois une perceuse à colonne a fonctionné ; il a juste besoin de savoir combien de produits finis ont atteint le tapis roulant.

Les véhicules sont un cas d’utilisation intéressant. Quiconque a conduit une voiture de modèle récent a une idée de la quantité de calculs qui se produisent dans le véhicule dès qu’une alarme se déclenche et que les freins s’enclenchent, simplement parce que l’ingénieur de conception pense que vous êtes trop près de la voiture qui précède. L’Edge computing est vital dans un véhicule pour gérer la communication vers et depuis celui-ci, que ce soit le policier enquêtant sur un accident, un technicien assurant la maintenance ou le feu de circulation dont vous vous approchez avec votre clignotant gauche activé.

Les foyers auront également besoin de leur propre ordinateur de bord. Avec des systèmes contrôlant les lumières, les appareils de climatisation et de divertissement, et des contrôleurs surveillant les panneaux solaires, décidant d’alimenter les batteries ou le réseau en fonction du prix au comptant de l’électricité, une immense quantité de traitement se produit qui n’a pas besoin de partir la maison. Compte tenu du coût du trafic internet, qu’il soit fibre ou 5G, un routeur intelligent, minimisant les communications sur l’internet public, est une bonne idée.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’informatique de périphérie est logique, mais les deux plus importantes sont la sécurité et le coût.

L’informatique de périphérie peut être un appareil physique tel qu’un routeur Wi-Fi qui connecte un réseau à Internet, ou des services basés sur le cloud qui fournissent un contrôle de supervision aux systèmes opérationnels et regroupent les données des appareils sur le réseau. Cela permet des contrôles de sécurité dans les environnements technologiques opérationnels, limitant l’accès aux ordinateurs de production, garantissant qu’ils restent dédiés à leurs charges de travail critiques.

Le coût est également un problème. Si les données sont communiquées au siège social à partir d’un environnement d’usine, vous ne voulez pas envoyer plus que nécessaire. La plupart des opérateurs de télécommunications ont des abonnements qui facturent les données transmises correctement gérées, ce qui peut réduire considérablement les dépenses de communication pour une entreprise.

La 5G ne fait qu’amplifier cette économie car elle est optimisée pour les données, elle fournit plus de bande passante sur l’infrastructure existante que la 4G et offre une latence plus faible. La capacité de découpage du réseau de la 5G signifie qu’un ordinateur de bord est pratiquement obligatoire. Il est désormais possible d’exécuter des flux de données séparés sur la même infrastructure de communication, en segmentant le trafic réseau pour répondre aux exigences opérationnelles (vitesse et sécurité) et en fournissant des services pour répondre aux exigences administratives (sécurité).

Un périphérique de périphérie peut également être une solution viable pour l’énigme de l’intégration : dans quelle mesure les environnements de technologie opérationnelle (OT) doivent-ils être connectés aux services de technologie de l’information (TI) ? Alors qu’une solution simpliste pour renforcer la cybersécurité par rapport à la technologie opérationnelle consiste à isoler le réseau OT du réseau informatique, cela restreint sérieusement l’environnement OT de bénéficier des services administratifs de l’entreprise et cela peut perpétuer les mauvaises pratiques qui prévalent souvent du côté OT pour compenser faute d’intégration.

Par exemple, en l’absence d’accès aux données d’identité d’entreprise, de nombreux environnements OT doivent fournir et supprimer manuellement les droits d’accès des utilisateurs. L’informatique de périphérie peut aider en fournissant un accès aux données pertinentes de l’infrastructure informatique pour permettre les opérations OT.

Ainsi, l’avenir est prometteur pour l’informatique de pointe. Cela nous donne un meilleur contrôle sur nos environnements informatiques de plus en plus complexes, et cela peut réduire nos coûts. Les opérateurs de télécommunications ont compris cela avec la baisse des revenus des communications, sur une base par Gb, il est logique de se déplacer dans l’espace des services. Un bon ingénieur en télécommunications, qui comprend les fonctions du réseau central 5G, est le mieux placé pour tirer parti de la 5G de manière optimale pour les fonctions informatiques de pointe.

Ainsi, l’informatique de pointe n’est plus seulement un terme utilisé par les DSI suffisants, c’est quelque chose que nous voulons tous.

Graham Williamson est un collègue analyste chez KuppingerCole

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