Les Spurs prennent le Français Victor Wembanyama avec le premier choix du repêchage de la NBA

Le « Wemby », âgé de 19 ans, entre dans la ligue avec un buzz qui n’a pas été vu depuis que LeBron James, le meilleur buteur de tous les temps de la ligue, a été repêché il y a vingt ans.

Wembanyama a versé des larmes de joie après avoir entendu son nom appelé par le commissaire de la NBA, Adam Silver.

« J’ai accompli quelque chose dont j’ai rêvé toute ma vie », a-t-il déclaré. « En entendant cette phrase d’Adam Silver, j’en ai rêvé. Je dois pleurer.

« C’est la meilleure nuit de ma vie. »

À 7 pieds 4 pouces (2,24 m), Wembanyama a la taille d’un centre mais les capacités de maniement du ballon, de passe et de tir d’un garde, une combinaison à couper le souffle avec le potentiel de révolutionner le sport.

Il est dangereux de tirer le ballon à longue distance et assez athlétique pour rebondir et dunk ses propres ratés.

Avec une envergure de près de 8 pieds, il peut bloquer les tirs et saisir les rebonds avec facilité et se lève et descend rapidement du sol pour un joueur de sa taille.

Malgré sa taille, il ne pèse que 230 livres (104 kilogrammes) et il reste à voir s’il pourra prendre du volume avant le début de la saison régulière fin octobre.

L’entraîneur-chef des Spurs, Gregg Popovich, cherchera à développer davantage ses compétences uniques dans l’espoir de ressusciter la légendaire franchise, qui a raté les séries éliminatoires pendant quatre saisons consécutives et n’a pas dépassé le premier tour depuis 2017.

« J’ai ressenti tellement d’amour envers moi de la part des fans des Spurs », a déclaré Wembanyama.

« Je pense qu’il y a des peintures murales de moi dans la ville de San Antonio. C’est tellement incroyable. Je ne pourrais pas demander un meilleur accueil que celui-ci. J’aime vraiment la base de fans, mec. »

San Antonio a déjà été sélectionné deux fois premier au classement général, en choisissant les futurs membres du Basketball Hall of Fame David Robinson en 1987 et Tim Duncan en 1997. Ils ont mené les Spurs à deux titres NBA, et Duncan en a remporté trois autres avec San Antonio.

L’équipe a une histoire de succès avec des joueurs français, dont Tony Parker, qui les a menés à quatre championnats entre 2003 et 2014 et dont Wembanyama a grandi en admirant.

Le précédent joueur français le mieux repêché en NBA était Killian Hayes, sélectionné septième par les Pistons de Detroit en 2020. Le basket-ball est populaire en France et le pays a produit plus de joueurs NBA que tout autre pays en dehors de l’Amérique du Nord.

Wembanyama sort d’une solide campagne avec Metropolitans 92, une équipe professionnelle de la Ligue française, où il a récolté en moyenne 21,6 points et 10,4 rebonds par match et a remporté plusieurs récompenses, notamment celle d’être nommé joueur le plus utile.

Après que Wembanyama soit arrivé premier au classement général, les Charlotte Hornets ont sélectionné Brandon Miller avec le deuxième choix et les Portland Trail Blazers ont choisi Scoot Henderson avec le troisième.

Un impact d’un milliard de dollars

L’impact de Wembanyama sur les Spurs a été ressenti instantanément alors que plus de 12 000 fans se sont présentés au AT&T Center de San Antonio pour regarder la diffusion du repêchage jeudi.

« Il va augmenter la valeur de leur franchise d’un milliard de dollars en termes de valeur de leur marque », a déclaré à Reuters Bob Dorfman, directeur créatif et analyste de marché pour Pinnacle Advertising. « Les Warriors sont les plus précieux avec 7 milliards de dollars et cela placera probablement San Antonio dans le top 10.

« Ils vont avoir plus d’exposition à la télévision, plus de jeux aux heures de grande écoute. Ils vont probablement vendre l’arène tous les soirs et ils pourront probablement augmenter considérablement le prix de leurs billets. »

Selon les rapports, San Antonio a connu une augmentation des ventes d’abonnements, ainsi que 10 fois plus de trafic Web et de téléchargements d’applications Spurs depuis sa victoire à la NBA Draft Lottery le mois dernier.

L’accord de soutien de Wembanyama avec Nike devrait être le plus élevé que la société ait jamais payé pour un basketteur, probablement de l’ordre de 100 millions de dollars sur 10 ans, a déclaré Dorfman.

Les marques françaises qui font de grandes affaires aux États-Unis telles que Louis Vuitton, Cartier, Peugeot et Dior pourraient être les prochaines, a déclaré Dorfman.

« Ils vont tous sauter dans son train en marche », a-t-il déclaré.

(Reuters)

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