Les logiciels Apple et iPhone 2021 peu passionnants prouvent qu’il devrait faire une pause dans les mises à jour annuelles du système d’exploitation

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Les mises à jour logicielles Apple Fall, iOS 15 et macOS Monterey, sont officiellement disponibles dans le monde pour tout le monde. Mais le dernier logiciel d’Apple est arrivé avec plus d’un gémissement qu’un bang ; les deux mises à jour ne sont pas si mauvaises qu’elles le sont ennuyeuse. Ce qui me fait me demander : pourquoi Apple s’accroche-t-il toujours à son calendrier de sortie annuel ?

La cadence annuelle des pommes pose deux problèmes. Le premier, comme c’est le cas cette année, est qu’iOS et macOS sont des systèmes d’exploitation de plus en plus matures avec moins de problèmes à résoudre ou de fonctionnalités manquantes à ajouter. Ce qui, à son tour, signifie qu’il y a moins d’opportunités pour des mises à niveau radicales comme c’était le cas au début, lorsque l’iPhone obtenant la prise en charge du copier-coller faisait la une des journaux. À moins qu’Apple ne change d’avis sur le fonctionnement de ses systèmes d’exploitation et des règles qui les régissent comme lorsqu’il autorisait les applications de messagerie et de navigateur tierces dans iOS 14, il y a juste moins de place pour les gros ajouts.

Deuxièmement, parce qu’Apple a séparé pratiquement toutes ses mises à jour, grandes ou petites, pour aider à compléter la grande version d’iOS, des améliorations de la qualité de vie plus petites mais utiles restent souvent bloquées en attendant des mois que le cycle d’automne s’aligne.

Prenez iOS 15, qui a ajouté une vue en grille et la possibilité de brouiller un arrière-plan dans FaceTime, des fonctionnalités de base qui ont déjà été un élément clé des boîtes à outils Zoom et Google Meets pour rendre les conversations virtuelles plus importantes plus organisées. Aucune des deux ne semble être le genre de fonctionnalité bouleversante au niveau du système d’exploitation qui nécessiterait d’attendre une nouvelle version d’iOS, mais Apple a quand même sauvegardé les mises à jour pour faire partie d’iOS 15, malgré le fait qu’elles auraient sans aucun doute été plus utiles au plus fort de la pandémie, lorsque le chat vidéo était plus nécessaire.

Apple a, en toute honnêteté, déjà commencé à s’éloigner de ses mises à jour uniques, ne serait-ce que parce qu’il a manqué à plusieurs reprises ses délais auto-imposés. Les principales fonctionnalités pour iOS et macOS telles que SharePlay ou Universal Control ont été retardées par rapport aux versions initiales point zéro pour plus de temps de développement. Les versions ponctuelles sont également devenues de plus en plus importantes, utilisées pour lancer de nouveaux emoji, des mises à jour critiques d’ID de visage pour une meilleure prise en charge des masques ou l’exigence de transparence du suivi des applications de haut niveau d’Apple.

Un MacBook Pro exécutant macOS Monterey est assis sur une table devant une fenêtre. L'écran affiche l'application Quick note sur un fond rose et violet.

Photo de Monica Chin / The Verge

Pour résoudre les problèmes de mises à jour annuelles ternes, Apple devrait faire deux choses. Premièrement, il devrait continuer à développer des versions ponctuelles avec des fonctionnalités supplémentaires tout au long de l’année ou même dégrouper entièrement les mises à jour d’applications de ses versions annuelles. L’équipe FaceTime a-t-elle proposé une nouvelle fonctionnalité intéressante qui facilitera le chat en cas de pandémie ? Relâchez-le quand il est prêt ! Deuxièmement, il devrait commencer à espacer ses principales versions de logiciels, en attendant un an ou deux de plus entre les versions d’iOS ou de macOS pour s’assurer que lorsqu’il sortira un nouveau système d’exploitation, il y aura en fait de gros changements à enthousiasmer.

Des mises à jour logicielles espacées ne seraient même pas une nouvelle idée pour Apple, du moins du côté macOS. Apple a passé près d’une décennie à espacer les versions d’OS X tous les deux ans avant de ramener des versions annuelles avec OS X 10.8 Mountain Lion en 2012.

Bien sûr, Apple tire un certain profit de sa cadence actuelle. À un niveau de base, le regroupement des mises à jour iOS et macOS donne à Apple une poussée marketing unique et cohérente, un ensemble de fonctionnalités qu’il peut pointer et dire, regardez, voici toutes les façons dont le nouveau logiciel améliore votre vie. Les versions annuelles signifient également qu’Apple peut compter sur les journalistes écrivant chaque année des résumés des nouvelles fonctionnalités à la WWDC et des critiques de ces nouvelles fonctionnalités à l’automne, et Apple pourrait devoir risquer cette couverture cohérente si cela change les choses.

Mais si la sensibilisation accrue du public est agréable, je doute qu’Apple perde grand-chose en espaçant les sorties annuelles. Les nouveaux iPhones ne sont pas vendus parce que le nouveau logiciel Apple est installé ; les clients ont fait l’éloge du MacBook Air M1 en raison de la durée de vie de sa batterie et de sa vitesse de traitement, et non parce qu’ils ont été livrés avec macOS Big Sur.

Les gens installent les mises à jour iOS et macOS, mais en dehors de la sphère technologique, ce n’est pas quelque chose que les gens sont désireux à faire. Le plus souvent, les mises à jour Apple sont installées à cause d’une frustration à contrecœur face aux notifications push et d’un désir de bannir les bulles d’alerte, non pas parce que les modes Focus permettent aux utilisateurs expérimentés de configurer des paramètres de ne pas déranger plus granulaires.

Photo de Chaim Gartenberg / The Verge

Espacer les mises à jour iOS et macOS pour quand Apple a réellement de grandes fonctionnalités de marque à montrer (comme c’était le cas à l’époque d’OS X quand il accusé pour les nouvelles mises à jour) pourrait grandement contribuer à corriger ce cycle de mise à jour peu enthousiaste. Des mises à jour iOS moins fréquentes pourraient aider à s’assurer qu’il y a vraiment quelque chose qui suscite l’enthousiasme, comme un nouveau design visuel ou de nouvelles fonctionnalités substantielles (comme Siri). De plus, Apple aurait plus de temps pour développer de nouvelles versions de son logiciel, ce qui pourrait théoriquement réduire les bogues et les problèmes dans les versions finales de tout ce qu’il propose.

De plus petites mises à jour, quant à elles, peuvent être distribuées au cours de l’année lorsqu’elles sont prêtes, au lieu d’attendre de regrouper chaque mise à jour mineure dans un sac à main massif et écrasant une fois par an où elles sont plus susceptibles d’être éclipsées de toute façon par les parties les plus substantielles du nouveau système opérateur. Nous savons que des mises à jour plus progressives qui ne sont pas liées à une seule version majeure fonctionnent également, car c’est ainsi que toutes les autres applications tierces sur iOS gèrent déjà les mises à jour.

Mais pour le moment, le système de versions annuelles d’Apple lui laisse le pire des deux mondes : des mises à jour en silos qui sont trop rares pour les fonctionnalités mineures tout en n’ayant toujours pas assez de fonctionnalités majeures pour en valoir la peine. Si Apple ne peut pas rendre les mises à jour macOS et iOS plus substantielles, il est peut-être temps de laisser le cycle de publication annuel derrière.

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