Les jeunes espaces politiques d’Internet

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Un jour après l’interdiction permanente de Donald Trump de Twitter, la plateforme de streaming DLive a annoncé avoir suspendu indéfiniment un streamer de vingt-deux ans nommé Nicholas Fuentes. Dans un article expliquant sa décision, la plate-forme a cité le rôle de Fuentess dans l’incitation à des activités violentes et illégales lors du rassemblement Stop the Steal à Washington, DC, le 6 janvier. Bien que Fuentes ait nié être entré dans le bâtiment du Capitole ce jour-là, il ne fait aucun doute qu’il était un provocateur vocal de l’insurrection qui a eu lieu. Un rapport de Hatewatch, au Southern Poverty Law Center, a examiné des images diffusées en direct pendant l’émeute et a affirmé que Fuentes pouvait être vu en train d’encourager la foule à l’extérieur du Capitole, en disant: Faites tomber les barrières et ignorez la police. Le Capitole nous appartient.

C’était, en quelque sorte, une légère offense pour Fuentes, qui avait utilisé DLive pour diffuser son podcast America First, une émission de diatribe dans laquelle il faisait la promotion de points de discussion fatigués des nationalistes blancs, tout en attaquant des conservateurs de premier plan, tels que Ben Shapiro, pour être trop mou. (Fuentes a nié qu’il est un nationaliste blanc.) Dans un flux, fait quelques jours seulement avant l’émeute du Capitole, Fuentes a pesté contre les législateurs républicains, en disant: Qu’allons-nous leur faire? Que pouvons-nous faire, toi et moi, à un législateur d’État à part le tuer ?

Le public cible d’America First est jeune. Dans une interview avec le Washington Poster, en 2019, Fuentes a décrit ses disciples comme Zoomersou le groupe démographique des moins de vingt-cinq ans que nous appelons la génération Z. Fuentes était l’un des streamers les plus regardés sur DLive, qui est devenu un foyer de pensée extrémiste depuis que YouTube et Twitch ont commencé à sévir contre discours de haine. Et, grâce à la fonction de don des plateformes, Fuentes aurait gagné plus de soixante et un mille dollars sur une période de sept mois en 2020 grâce à sa ruche de trolls, qui se font appeler Groypers, un nom tiré de l’alt- Doppelgnger droit de Pepe la grenouille.

La décision de DLives d’interdire Fuentes, ainsi que six autres streamers d’extrême droite impliqués dans l’émeute du Capitole, semble être une réponse logique, bien que tardive. Sans aucun doute, cela rendra plus difficile pour Fuentes de diffuser et de monétiser sa rhétorique haineuse. Et c’est selon cette logique qu’une purge des comptes extrémistes associés au complot QAnon, aux organisations de milices et à d’autres groupes extrémistes marginaux dans l’orbite d’extrême droite de Trump a été justifiée. Écrivant sur l’interdiction permanente de Twitter de l’ancien président, Anna Wiener a convenu, pour la plupart : De manière générale, la déplateforme fonctionne : elle diminue une voix, un mouvement ou un message, et arrête sa portée. Ce qui est moins certain, c’est comment cet outil contondant, une sorte de Whack-a-Mole numérique, diminuera en réalité l’appétit pour les idées politiques extrêmes, en particulier parmi la génération représentée par Fuentess base. La fermeture du discours radical sur Internet empêchera-t-elle la génération suivante d’embrasser la politique extrême de l’ère Trump ? Et Internet lui-même peut-il être utilisé comme un outil efficace de déradicalisation ?

L’urgence de ces questions a persuadé un chercheur nommé Joshua Citarella de passer les quatre dernières années dans ce qu’il appelle les jeunes espaces politiques d’Internet, rassemblant un corpus singulier de recherche sur les appétits politiques de la génération Z. Se concentrant principalement sur des plateformes comme Instagram et des applications de messagerie comme Discord, il a été le témoin direct d’une génération qui apprenait rapidement à adopter des positions politiques dures. Les croyances marginales telles que l’anarcho-primitivisme ou l’éco-fascisme sont devenues des idéologies familières, et des personnalités comme Fuentes possèdent une influence sectaire. Pour ceux qui pensent que les médias sociaux sont une sphère récemment politisée, Citarella aime souligner que, pour la génération Z, être en ligne a toujours été synonyme d’être politique.

C’est l’une des raisons pour lesquelles il soutient que les efforts récents des plateformes technologiques pour faire taire le discours radical sont dangereux et malavisés. Pire encore, il pense que l’approche a le potentiel de conduire à une radicalisation supplémentaire en forçant les communautés extrêmes à s’enfouir dans des plates-formes de plus en plus fermées. C’est, bien sûr, exactement ce qui se passe maintenant. À la suite des purges de la plate-forme, les applications de messagerie anonymes telles que Telegram et les plates-formes de liberté d’expression telles que Gab ont vu un afflux massif de nouveaux utilisateurs. (À un moment donné fin janvier, le PDG de Gabs a affirmé que le site gagnait dix mille nouveaux utilisateurs par heure.) Vous devez vivre dans un monde où ces personnes existent, a déclaré Citarella. Ce n’est pas en train de mourir. Ils ne vont nulle part.

Développer une réponse efficace à cette crise de l’extrémisme nécessite de comprendre que l’Internet moderne est un mécanisme intrinsèquement radicalisant, et qu’aucune mesure de modération ne peut effectivement arrêter la polarisation radicale de la génération Z. La seule tendance qui est facilement identifiable à travers ces jeunes politiques espaces est que, avec le temps, personne ne recule vers le centre, a déclaré Citarella. Ils se déplacent tous vers les extrémités. Dans cette optique, il pense que supprimer le contenu radical d’Internet renonce à la meilleure opportunité d’atteindre les adolescents vulnérables. Vous devez rechercher des opportunités de déplacer ces personnes dans une direction ou une autre, a-t-il déclaré, mais au lieu de cela, vous cédez Internet comme espace pour les envoyer vers un autre type de politique.

La politique spécifique qu’il a en tête est de gauche. Citarella, trente-quatre ans, apporte une approche militante à ses recherches. Au cours de nos conversations, au cours de l’année écoulée, il a librement admis que son travail en est venu à posséder un agenda spécifique, renforcé par la dépravation de l’ère Trump mais également façonné par sa croyance ardente en la politique de gauche ; il s’est autoproclamé marxiste et a soutenu les campagnes présidentielles de Bernie Sanders. Je veux radicaliser les gens à gauche, a déclaré Citarella, quelques jours après les émeutes du Capitole. C’est un aveu qu’il est libre de faire parce que la majeure partie de sa recherche est autodirigée et menée en dehors des structures institutionnelles formelles. Il n’est pas non plus un politologue traditionnel, mais un diplômé de la New Yorks School of Visual Arts, où il a étudié la photographie et a été l’un des principaux membres du premier site d’art Internet influent, The Jogging.

Peut-être parce que Citarella vient du monde de l’art, son attention sur les jeunes espaces politiques a l’impression d’une pratique artistique immersive. Il a auto-publié deux livres de recherche depuis 2018 et héberge actuellement deux podcasts, en plus de gérer un serveur Discord sur invitation uniquement, où quelque cinq cents membres se livrent librement sur la culture politique dans des chats de qualité dissertation. Comme beaucoup de créateurs de contenu millénaires, Citarella s’appuie sur la plate-forme d’abonnement Patreon pour financer son travail entre les concerts d’enseignement auxiliaire. Ce qui est clair, c’est que chacun de ses projets est animé par un sentiment d’empathie pour les jeunes à ce stade de l’histoire. Pour son livre le plus récent, 20 Interviews, commandé par l’organisation d’arts numériques Rhizome, Citarella a interrogé vingt comptes d’adolescents de la communauté Instagrams Politigram, un espace vaguement délimité où les débats fiévreux sur la théorie politique et les jeux de rôle idéologiques sont la norme. On pourrait dire que l’un des principaux objectifs de son travail est de relayer, dans les moindres détails, ce que c’est que d’être un jeune adolescent en devenir sur Internet. J’aurais pu être l’un de ces gars, m’a dit Citarella. J’ai passé toute ma jeunesse extrêmement en ligne. Toute la journée, tous les jours, jusqu’au lever du soleil. C’était ma vie.

Dans son podcast My Political Journey, Citarella s’adresse à des invités adolescents comme un compagnon de voyage et un pair, en tant que personne familière avec le bilan mental et l’usure qui accompagnent le fait d’être très en ligne. Au cours d’un épisode récent, une fille de seize ans appelée R a expliqué comment elle est passée d’une éco-fasciste autoproclamée qui a plaidé pour la violence raciale à une partisane impliquée des manifestations Black Lives Matter de 2020. Je pensais que j’étais juste étant réaliste, R a dit à Citarella, son ancienne étreinte des idées fascistes, mais j’admettrai que c’était un comportement assez grincheux.

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