Les données de Perseverance Rover révèlent les secrets du cratère Jezero | Tendances numériques

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Le rover Perseverance a fait des découvertes passionnantes sur l’emplacement qu’il explore sur Mars, le cratère Jezero, aidant les scientifiques à mieux comprendre cette région et son histoire géologique.

Deux découvertes majeures sont que les roches du cratère Jezero ont été en présence d’eau à plusieurs reprises et que certaines contiennent des molécules organiques. Ces molécules organiques peuvent être créées par des processus biologiques ou non biologiques, elles ne confirment donc pas l’existence de la vie là-bas, mais elles sont un bon signe que s’il y avait déjà eu de la vie, il devrait être possible d’en trouver la preuve.

De plus, l’équipe a découvert que les roches du cratère sont ignées, s’étant formées à partir de coulées de lave ou de magma. Cela répond à une question majeure sur la composition du cratère, car auparavant les chercheurs ne savaient pas si les roches y étaient ignées ou sédimentaires.

Je commençais à désespérer que nous ne trouverions jamais la réponse, a déclaré le scientifique du projet Persévérance Ken Farley de Caltech dans un communiqué. Mais ensuite, notre instrument PIXL a bien examiné la zone abrasée d’un rocher de la région surnommée South Stah, et tout est devenu clair : les cristaux à l’intérieur du rocher ont fourni le pistolet fumant.

Le PIXL, ou Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry, utilise les rayons X pour analyser les roches et déterminer de quoi elles sont composées. L’utilisation de PIXL sur un échantillon particulier appelé « Brac » a montré une structure distinctive qui indiquait une roche ignée.

Un bon étudiant en géologie vous dira qu’une telle texture indique que la roche s’est formée lorsque les cristaux ont grandi et se sont déposés dans un magma à refroidissement lent, par exemple, une coulée de lave épaisse, un lac de lave ou une chambre magmatique, a déclaré Farley.

Cette analyse a également confirmé que les roches avaient été en contact avec de l’eau, ajoutant davantage de preuves à l’hypothèse selon laquelle le cratère Jezero est le site d’un ancien lac. Les chercheurs débattent encore de la durée exacte de la présence d’eau sur ce site. Cette découverte contribue donc à comprendre l’histoire de la région.

La roche a ensuite été altérée à plusieurs reprises par l’eau, ce qui en fait un trésor qui permettra aux futurs scientifiques de dater les événements de Jezero, de mieux comprendre la période pendant laquelle l’eau était plus courante à sa surface et de révéler l’histoire ancienne de la planète », dit Farley. « Mars Sample Return va avoir un excellent choix !

L’une des tâches de Persévérance consiste à collecter des échantillons de roches et de sol martiens et de les sceller dans des tubes pour une collecte ultérieure par un autre rover et un éventuel retour sur Terre dans le cadre de la mission Mars Sample Return. Cela permettra aux scientifiques d’étudier les échantillons plus en détail qu’un rover ne pourrait le faire.

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