Le long et douloureux chemin de la neutralité du net

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Les gens peuvent me crier dessus pour avoir dit cela, mais la neutralité du net est l’un des combats les plus longs et maintenant les plus inutiles des Amériques sur la technologie.

Le principe est solide : des entreprises comme Comcast et AT&T qui nous vendent un service Internet à domicile ne devraient pas transmettre certaines données en ligne aux ordinateurs et aux téléviseurs plus rapidement que d’autres. (Les sociétés Internet disent qu’il est contre-productif pour le gouvernement d’imposer cela.)

Ainsi, depuis l’ère Napster, nous sommes coincés dans une boucle sans fin d’arguments, de lois et de lois abrogées. La Californie a été autorisée cette semaine à appliquer sa propre réglementation sur la neutralité du net, qui (bien sûr) avait été contestée devant les tribunaux. C’est maintenant une distraction pour nos dirigeants élus et nos entreprises lorsqu’il y a des problèmes plus urgents.

J’ai parlé à ma collègue Cecilia Kang des origines de la guerre pour la neutralité du net (musique des salons de coiffure !) et de ses enjeux.

Shira : Depuis combien de temps nous battons-nous pour la neutralité du net ?

Cécile : Toujours. C’est probablement le plus ancien problème de politique technologique dont je me souvienne, et je le fais depuis longtemps. L’idée de la neutralité du net remonte à plus tôt, mais elle a vraiment démarré en 2008. Un article de presse parlait d’un homme dont le service Internet Comcast semblait le bloquer de la musique du quatuor de salon de coiffure sur le partage de fichiers peer-to-peer. La Commission fédérale des communications a sanctionné Comcast. Cela a déclenché une bataille sur les règles fédérales et une guerre entre les fournisseurs de télécommunications et les entreprises technologiques.

Pourquoi le combat nous importe-t-il ?

De nombreux Américains n’ont qu’une ou peut-être deux options pour les fournisseurs d’accès Internet à domicile. Ces entreprises peuvent en théorie décider si nous pouvons voir Netflix ou YouTube clairement ou si nous voyons le moulinet de la mort alors que ces sites bégaient. Vous pouvez voir l’attrait des règles qui garantissent que les fournisseurs d’accès Internet ne bloquent pas le trafic Web, à moins qu’il ne provienne de leurs partenaires commerciaux préférés ou de leurs propres services de streaming.

Cependant, le débat semble beaucoup moins urgent maintenant que l’on parlait de menaces de désinformation en ligne sur le déploiement de vaccins et les élections. Le débat sur la neutralité du net s’est concentré sur les fournisseurs de services Internet en tant que puissants gardiens de l’information sur Internet. Ce terme semble désormais mieux appliqué à Facebook, Google et Amazon.

Lorsque Google a ses propres câbles Internet sous-marins, n’est-ce pas la réalité certains services Internet nous parviennent plus rapidement peu importe ce que dit la loi?

Oui, mais les fournisseurs d’accès Internet comme Spectrum, Verizon et Comcast qui ont des tuyaux directement dans les maisons sont ce dont les régulateurs se soucient le plus. Ils ont également effrayé la Silicon Valley, car chaque entreprise en ligne a besoin de ces fournisseurs d’accès Internet pour entrer dans les foyers américains.

Que se passe-t-il ensuite ?

Il est probable que davantage d’États suivront la Californie en faisant pression pour leurs propres règles de neutralité du net, ou la FCC imposera des règles nationales qui prévalent sur les États. Les groupes qui veulent des lois sur la neutralité du net seront satisfaits de l’un ou l’autre. Les entreprises de télécommunications préfèrent une loi nationale ou aucune.

Les fournisseurs d’accès Internet, les groupes d’intérêt public, certaines entreprises technologiques et un groupe de nos dirigeants élus crient à la guerre sainte à propos d’un problème depuis 13 ans sans résolution. Peuvent-ils atteindre un terrain d’entente et bien passer à autre chose ?

Il n’y a probablement pas beaucoup de terrain d’entente. Il y a soit des règles de neutralité du net, soit il n’y en a pas. Et les fournisseurs de services Internet voient la neutralité du net comme une pente glissante qui conduit à une réglementation plus large des services Internet à haut débit ou à des limites imposées par le gouvernement sur les prix qu’ils peuvent facturer. Ils combattront toute réglementation. Et c’est vrai, aussi, des lobbyistes qui sont embauchés pour argumenter contre quoi que ce soit.

Cecilia, c’est le pire absolu.

Ouais, totalement cynique. Bienvenue à Washington !


Facebook a lancé jeudi une campagne pour convaincre le public que la façon dont il gagne de l’argent est bonne pour nous. Mais il ne raconte pas toute l’histoire.

Pour rappel : Facebook compile des informations sur ce que nous faisons sur ses applications, partout sur le Web et dans le monde réel. Il utilise ces données pour aider Nike ou le café local à présenter des publicités aux personnes qui sont probablement des clients potentiels. Google fonctionne de la même manière, et de nombreuses entreprises essaient d’en faire des versions.

Ces publicités ciblées, qui sont basées sur notre comportement ou des déductions assistées par ordinateur sur ce que nous aimons bien, profitent à la fois à nous et aux entreprises. Nous obtenons probablement des services d’encadrement ou des chambres d’hôtel moins chers, car Facebook offre aux entreprises un moyen relativement abordable de localiser les clients les plus réceptifs.

Mais Facebook offre également un faux choix entre des types de publicité anciens et inutiles et le mode actuel d’enregistrement de chaque hamburger que vous avez mangé depuis 2001 pour identifier les publicités. Non non Non Non Non.

Facebook dit effectivement que la seule alternative à son statu quo envahissant et accaparant des données est le système pré-Internet dans lequel les magazines, les agences de presse et les réseaux de télévision devinent plus ou moins le bon public pour une publicité Nike.

Mais la façon dont Facebook et Google ont conçu leurs systèmes publicitaires n’est pas la seule alternative aux anciennes méthodes maladroites.

Voici quelques questions que nous et les décideurs devons poser à Facebook et à d’autres entreprises qui vendent des publicités : et si les entreprises collectaient moins données nous concernant ? Facebook a-t-il vraiment besoin de savoir chaque fois que nous visitons Starbucks à la milliseconde près ? Qu’est-ce qu’un juste milieu efficace ?

Nous bénéficierions de moins de campagnes publicitaires sur Facebook et d’un débat plus éclairé sur la façon dont la publicité peut nous servir au mieux.


  • Les enjeux de la vie en ligne, résumés dans un pays : Facebook a interdit à l’armée birmane de ses services après avoir mené un coup d’État. La décision, ont écrit mes collègues, ne laissait aucun doute sur le fait que l’entreprise se rangeait du côté d’un mouvement pro-démocratie.

  • Discussions sur l’énergie nucléaire et concours de karaoké coréens : Le chroniqueur technologique du Times, Kevin Roose, a expliqué l’attrait de Clubhouse, l’application de salle de discussion audio animée, mais a également déclaré qu’elle parcourait rapidement le cycle de vie typique d’Internet, de la joie à l’horreur.

  • Les entreprises ne peuvent pas quitter le signe plus : Ma collègue Tiffany Hsu nous explique pourquoi chaque service de streaming vidéo est nommé [something]+ Ce n’est pas que plus est le meilleur nom, a déclaré une source à Tiffany. C’est celui qui survit, car tout le reste est éviscéré. En rapport: Ce mème.

Un regard sur le Championnat du monde des escaliers glissants à partir de 2019. Parce que, pourquoi pas.


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