La Russie censure Internet, avec coercition et boîtes noires

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Les mesures les plus audacieuses de la Russie pour censurer Internet ont commencé de la manière la plus banale avec une série d’e-mails et de formulaires bureaucratiques.

Les messages, envoyés par le puissant régulateur Internet de la Russie, demandaient des détails techniques tels que les numéros de trafic, les spécifications des équipements et les vitesses de connexion aux entreprises qui fournissent des services Internet et de télécommunications à travers le pays. Puis les boîtes noires sont arrivées.

Les entreprises de télécommunications n’avaient d’autre choix que de se retirer alors que des techniciens agréés par le gouvernement installaient l’équipement à côté de leurs propres systèmes informatiques et serveurs. Parfois enfermé derrière un verrou, le nouvel équipement était relié à un centre de commandement à Moscou, donnant aux autorités de nouveaux pouvoirs surprenants pour bloquer, filtrer et ralentir les sites Web qu’elles ne voulaient pas que le public russe voie.

Le processus, en cours depuis 2019, représente le début de l’effort de censure numérique peut-être le plus ambitieux au monde en dehors de la Chine. Sous le président Vladimir V. Poutine, qui a autrefois qualifié Internet de projet de la CIA et considère le Web comme une menace pour son pouvoir, le gouvernement russe tente de mettre au pas le pays, autrefois ouvert et libre, Internet.

L’équipement a été caché dans les salles d’équipement des plus grands fournisseurs de services de télécommunications et d’Internet de Russie, notamment Rostelecom, MTS, MegaFon et Vympelcom, a révélé un haut législateur russe cette année. Il affecte la grande majorité des pays plus de 120 millions d’utilisateurs d’Internet sans fil et à domicile, selon des chercheurs et des militants.

Le monde a eu un premier aperçu des nouveaux outils russes en action lorsque Twitter a été ralenti dans le pays ce printemps. C’était la première fois que le système de filtrage était mis en œuvre, ont déclaré des chercheurs et des militants. D’autres sites ont depuis été bloqués, dont plusieurs liés au chef de l’opposition emprisonné Alexei A. Navalny.

C’est quelque chose que le monde peut copier, a déclaré Laura Cunningham, ancienne chef des programmes du département d’État sur la liberté sur Internet. Le modèle de censure de la Russie peut être rapidement et facilement reproduit par d’autres gouvernements autoritaires.

La technologie de censure de la Russie se situe entre les entreprises qui fournissent un accès Internet et les personnes qui naviguent sur le Web sur un téléphone ou un ordinateur portable. Dans un processus souvent comparé à l’interception de lettres postées, le logiciel connu sous le nom d’inspection approfondie des paquets filtre les données circulant sur un réseau Internet, ralentissant les sites Web ou supprimant tout ce qu’il a été programmé pour bloquer.

Les coupures menacent de bouleverser la vie numérique florissante de la Russie. Alors que le système politique s’est accroché au culte de la personnalité de M. Poutine et que les télédiffuseurs et les journaux sont confrontés à des restrictions strictes, la culture en ligne regorge d’activisme, d’humour noir et de contenu étranger. Une censure générale d’Internet pourrait ramener le pays à une forme d’isolement plus profonde, semblable à l’ère de la guerre froide.

Je suis née à l’ère d’un Internet ultra-libre, et maintenant je le vois s’effondrer, a déclaré Ksenia Ermoshina, une chercheuse russe qui travaille maintenant au Centre national français de la recherche scientifique. Elle a publié un article en avril sur la technologie de censure.

L’infrastructure de censure a été décrite par 17 experts russes des télécommunications, militants, chercheurs et universitaires connaissant le travail, dont beaucoup ont refusé d’être nommés par crainte de représailles. Les documents gouvernementaux, qui ont été examinés par le New York Times, ont également décrit certains des détails techniques et des demandes adressées aux fournisseurs de services de télécommunications et Internet.

La Russie utilise la technologie de la censure pour avoir plus de poids sur les sociétés Internet occidentales, en plus d’autres tactiques musclées et d’intimidation légale. En septembre, après que le gouvernement a menacé d’arrêter les employés locaux de Google et d’Apple, les entreprises ont supprimé les applications gérées par les partisans de M. Navalny avant les élections nationales.

Roskomnadzor, le régulateur Internet du pays supervisant l’effort, peut désormais aller plus loin. Il a menacé de supprimer YouTube, Facebook et Instagram s’ils ne bloquaient pas eux-mêmes certains contenus. Après que les autorités ont ralenti Twitter cette année, la société a accepté de supprimer des dizaines de messages jugés illégaux par le gouvernement.

Les efforts de censure de la Russie ont rencontré peu de résistance. Aux États-Unis et en Europe, autrefois champions à gorge déployée d’un Internet ouvert, les dirigeants sont restés largement silencieux face à une méfiance croissante à l’égard de la Silicon Valley et des tentatives de réglementer eux-mêmes les pires abus sur Internet. Les autorités russes ont invoqué la réglementation de l’industrie technologique de Wests pour justifier leur propre répression.

Il est frappant que cela n’ait pas attiré l’attention de l’administration Biden, a déclaré Michael McFaul, ambassadeur américain en Russie dans l’administration Obama. Il a critiqué Apple, Facebook, Google et Twitter pour ne pas s’être prononcés avec plus de force contre les politiques russes.

Une porte-parole de la Maison Blanche a déclaré que l’administration avait discuté de la liberté d’expression en ligne avec le gouvernement russe et a appelé le Kremlin à arrêter sa campagne de pression pour censurer les critiques.

Dans un communiqué, Roskomnadzor n’a pas évoqué sa technologie de filtrage, mais a déclaré que les réseaux sociaux étrangers avaient continué à ignorer les lois russes sur Internet, qui interdisent l’incitation et le contenu sur des sujets qui divisent l’État, tels que la consommation de drogue et les organisations extrémistes.

La législation russe dans le domaine des médias et de l’information n’autorise pas la censure, a-t-il déclaré, ajoutant que la loi définit clairement les types de contenus préjudiciables et constituant une menace pour les citoyens.

Google, propriétaire de YouTube, et Twitter ont refusé de commenter. Apple n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Dans un communiqué, Facebook ne s’est pas adressé spécifiquement à la Russie mais a déclaré qu’il s’engageait à respecter les droits humains de tous ceux qui utilisent nos produits.

Rostelecom, l’un des plus grands fournisseurs de services Internet de Russie, a renvoyé des questions à Roskomnadzor. MegaFon a refusé de commenter. MTS et Vympelcom n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Beaucoup se demandent si la Russie a l’expertise technique ou la volonté politique de couper les principales sources de divertissement, d’information et de travail en ligne pour ses citoyens. En 2018, avant la mise en place de la nouvelle technologie de censure, les autorités ont abandonné leurs efforts pour fermer le service de messagerie populaire Telegram en raison de problèmes techniques et de la colère du public. Beaucoup voient YouTube comme une future cible en raison de son utilisation par des médias indépendants et des critiques du Kremlin, ce qui pourrait provoquer un contrecoup.

Pourtant, l’accès à Internet est de plus en plus utilisé comme instrument de pouvoir politique. Ces dernières années, les gouvernements de l’Inde, du Myanmar, de l’Éthiopie et d’ailleurs ont utilisé des pannes d’Internet pour étouffer des poches de dissidence. La Russie a subi des coupures d’Internet lors de manifestations antigouvernementales dans la région sud de l’Ingouchie en 2018 et à Moscou en 2019.

La Chine a fourni l’inspiration. Pendant des années, les politiciens russes ont discuté avec des responsables chinois de la création de leur propre grand pare-feu, rencontrant même une fois l’architecte des filtres qui bloquent les sites étrangers. En 2019, lors de la conférence Internet mondiale de la Chine, Roskomnadzor a signé un accord avec son homologue chinois s’engageant à renforcer les contrôles gouvernementaux sur Internet.

Mais contrairement à la Chine, qui a trois télécoms gérées par l’État qui mettent les gens en ligne, la Russie a des milliers de fournisseurs d’accès Internet, ce qui rend plus difficile la censure. C’est là qu’interviennent les boîtes noires, donnant aux représentants du gouvernement un scalpel plutôt qu’un marteau pour filtrer des sites Web et des services spécifiques sans couper tout accès.

La Russie a une longue histoire de censure. Pendant des décennies, les lignes téléphoniques internationales ont été restreintes et les brouilleurs radio ont entravé les émissions étrangères. L’État contrôle toujours étroitement la télévision.

Internet était différent. Il a été crédité d’avoir joué un rôle dans l’arrivée au pouvoir de Boris Eltsine en 1991 en permettant aux groupes pro-démocratie en Russie et au-delà de se coordonner et d’échanger des informations. Dans les années qui ont suivi, des câbles à fibres optiques ont été posés pour connecter le pays à l’Internet mondial.

M. Poutine a essayé de remettre ce génie dans la bouteille. Les systèmes de surveillance surveillent les activités en ligne des gens et certains blogueurs ont été arrêtés. En 2012, le pays a adopté une loi obligeant les fournisseurs de services Internet à bloquer des milliers de sites Web interdits, mais cela a été difficile à appliquer et de nombreux sites sont restés disponibles.

Ainsi, en mai 2019, M. Poutine a signé une nouvelle phase : une loi Internet souveraine qui oblige les fournisseurs d’accès Internet à installer des moyens techniques de lutte contre les menaces, des équipements chargés de logiciels permettant au gouvernement de suivre, filtrer et rediriger le trafic Internet sans aucune implication ni connaissance. des entreprises.

La loi a créé un registre des câbles Internet transnationaux entrant dans le pays et des points d’échange clés où les réseaux Internet en Russie se connectent. Cette carte permet aux autorités de fermer plus facilement certaines parties du réseau, ont déclaré les experts.

Depuis lors, des centaines d’entreprises ont reçu des commandes de Roskomnadzor. Le régulateur a demandé des informations sur les systèmes informatiques des entreprises et sur les paramètres à utiliser pour permettre à un organisme gouvernemental, le Center for Monitoring and Management of Public Communications Networks, d’accéder à distance à leurs réseaux, selon des documents partagés avec le Times.

Ensuite, des entrepreneurs approuvés par le gouvernement ont installé l’équipement de filtrage, permettant au régulateur de bloquer, de ralentir ou de rediriger le trafic, a déclaré Mikhail Klimarev, un analyste du secteur qui a travaillé avec des sociétés Internet russes telles que Rostelecom.

Un système de blocage est installé à la frontière de chaque fournisseur d’accès Internet russe, a-t-il déclaré.

La technologie est désormais présente sur 500 sites d’opérateurs de télécommunications, couvrant 100 % du trafic Internet mobile et 73 % du trafic haut débit, a déclaré mercredi un responsable russe impliqué dans le programme. D’ici l’année prochaine, la technologie sera présente dans plus de 1 000 emplacements, a déclaré le responsable.

La technologie de filtrage est fabriquée par des sociétés telles que RDP.ru, un fournisseur russe de technologie de télécommunications lié au gouvernement, selon des chercheurs de l’Université du Michigan et des experts russes en télécommunications. Sur le site Web de RDP, il se vante d’offrir un filtrage d’URL haute performance des sites interdits qui permettent aux opérateurs de se conformer aux lois russes. L’entreprise vend des produits en Biélorussie et au Kazakhstan, des pays où des groupes de défense des droits humains ont documenté la censure d’Internet.

RDP.ru n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Attaquer Twitter, qui n’est pas très populaire en Russie, a été un moment crucial, a déclaré Andrei Soldatov, co-auteur de The Red Web, un livre sur l’Internet russe. Des chercheurs de l’Université du Michigan ont mesuré que la connexion était ralentie d’environ 87 %, à peine mieux que les réseaux cellulaires du début des années 2000.

Cela montrait qu’ils avaient cette capacité et qu’ils pouvaient l’utiliser, a déclaré M. Soldatov.

Oleg Matsnev rapports contribués. Production supplémentaire par Beltran gris.

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