La mission de la NASA peut sauver Internet de l’apocalypse de la tempête solaire

La sonde solaire Parker (PSP) de la NASA s’est lancée dans une mission unique en son genre pour voyager à travers les vents solaires dans l’espace.

La mission a été lancée dans le but d’empêcher les particules chargées de perturber les signaux Internet sur Terre, selon un rapport publié sur le site Web de la NASA le 20 juin.

Les inquiétudes concernant les implications des tempêtes solaires ont tourmenté l’esprit des scientifiques et des accros à Internet, en raison de l’impact potentiellement dévastateur qu’une panne d’Internet de plusieurs mois pourrait causer.

La PSP, lancée à l’origine il y a cinq ans, s’est lancée sur une trajectoire qui la positionnait dangereusement près de la surface du soleil, là où le vent solaire est généré.

Les nouvelles données ont été recueillies dans le cadre d’une étude évaluée par des pairs publiée en mars 2023 dans Le Journal Astrophysique.

Les vents solaires produisent des particules chargées qui sont expulsées de l’atmosphère du Soleil et peuvent créer ce qu’on appelle une « tempête solaire ». On pense que la tempête solaire a la capacité de perturber les signaux de la Terre, créant des problèmes d’accès à Internet.

Une photo à distribuer montre l’éjection de masse coronale vue par l’Observatoire de la dynamique solaire (crédit : REUTERS/NASA/SDO/HANDOUT)

« Ces nouvelles données nous montrent comment le vent solaire se déclenche à sa source », a déclaré Nour Raouafi, responsable de l’étude et scientifique du projet Parker Solar Probe au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland. « Vous pouvez voir le flux du vent solaire s’élever à partir de minuscules jets de plasma d’un million de degrés partout à la base de la couronne. Ces découvertes auront un impact énorme sur notre compréhension du réchauffement et de l’accélération du plasma du vent coronal et solaire.

« Auparavant, nous ne pouvions pas détecter suffisamment de tels événements pour expliquer la quantité observée de masse et d’énergie provenant du Soleil », a déclaré Judy Karpen, co-auteur de l’article et héliophysicienne au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. « Mais la résolution améliorée des observations et le traitement méticuleux des données ont permis les nouvelles découvertes. »

« Les minuscules événements de reconnexion que nous avons observés sont, en quelque sorte, ce qu’Eugene Parker a proposé il y a plus de trois décennies », a déclaré Raouafi. « Je suis convaincu que nous sommes sur la bonne voie pour comprendre le vent solaire et le chauffage coronal. »

Pourquoi croyons-nous qu’une tempête solaire provoquera des pannes d’Internet ?

Il s’agit d’une étude réalisée en 2021 qui théorisait à l’origine les risques qu’une tempête solaire pourrait avoir sur l’accès Internet de la Terre, selon Express. L’Université de Californie a trouvé 12% de chances qu’une perturbation catastrophique de plusieurs mois se produise au cours de la prochaine décennie.

« Les vents transportent beaucoup d’informations du soleil vers la Terre. Il est donc important de comprendre le mécanisme derrière le vent du soleil pour des raisons pratiques sur Terre », a déclaré le professeur Stuart Bale, l’auteur de l’étude.

« Cela va affecter notre capacité à comprendre comment le soleil libère de l’énergie et provoque des orages géomagnétiques – qui constituent une menace pour nos réseaux de communication. »

Les chercheurs ont décrit ce qu’ils ont vu comme « voir des jets d’eau émanant d’une pomme de douche à travers le souffle d’eau qui vous frappe au visage ».

Tous les 11 ans, lorsque le soleil est dans sa phase active, l’énergie magnétique est expulsée par des trous à travers la surface du soleil, ce qui génère les vents solaires. Ces vents sont alors dirigés vers la Terre.

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