Intel pense que le métaverse aura besoin d’une capacité de calcul multipliée par mille

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Intel a fait mardi sa première déclaration sur le métavers, sa première reconnaissance publique de cet avenir parfois nébuleux de l’informatique qui promet un monde virtuel toujours connecté qui existe parallèlement à notre monde physique. Mais alors que la société de puces est optimiste quant aux possibilités du métaverse dans l’abstrait, Intel soulève un problème clé avec la réalisation des ambitions du métaverse : il n’y a pas assez de puissance de traitement pour tout le monde.

Le métaverse pourrait être la prochaine plate-forme informatique majeure après le World Wide Web et le mobile, commence un éditorial de Raja Koduri, vice-président senior et chef du groupe Intels Accelerated Computing Systems and Graphics. Mais Koduri verse rapidement de l’eau froide sur l’idée que le métaverse est au coin de la rue : notre infrastructure informatique, de stockage et de réseau d’aujourd’hui n’est tout simplement pas suffisante pour permettre cette vision, écrit-il. Surtout, Koduri ne pense même pas être proche. Il dit qu’une augmentation de 1 000 fois de la puissance est nécessaire par rapport à notre capacité de calcul collective actuelle.

Une grande partie du battage médiatique du métaverse a été construite autour de ce que vous y ferez, qu’il s’agisse de réunions de réalité virtuelle, de concerts numériques et, bien sûr, d’intégrations basées sur la blockchain et la NFT. Et l’avenir des casques de réalité virtuelle et augmentée suscite également beaucoup d’enthousiasme, qu’il s’agisse des produits Metas Quest (anciennement connus sous le nom d’Oculus) ou du casque Apples à longue rumeur.

Mais les blocs de construction réels du métaverse ne seront pas seulement les logiciels et les espaces virtuels (ce qui, bien sûr, est son propre combat, étant donné que les mondes numériques d’aujourd’hui sont extrêmement autonomes) ou même les casques et gadgets que les gens portent pour y arriver . Ce sera dans les ordinateurs et les serveurs qui gèrent les vastes mondes virtuels partagés que le métaverse pose comme l’avenir de la technologie. Et c’est là qu’Intel a le plus grand contrôle de la réalité : les ordinateurs d’aujourd’hui ne sont tout simplement pas assez puissants pour faire de ces rêves une réalité. Ils ne sont même pas proches.

D’une part, la déclaration ici est presque ridiculement évidente. L’espace VR phare de Metas, Horizon Worlds, atteint un maximum de 20 participants pour un espace, et c’est pour la base, Roblox-des mondes animés de style. L’état de l’art en matière de réalité virtuelle nécessite encore des milliers de dollars de matériel de jeu sur PC, avec de nombreux inconvénients (comme exiger un casque captif et des graphiques qui ne sont toujours pas à la hauteur de ce que les meilleurs jeux à écran plat de 2021 peuvent offrir). Et même les plus grands jeux vidéo traditionnels qui ne sont pas faire face aux exigences supplémentaires de la réalité virtuelle comme Fortnite ou Champ de bataille 2042 ne peut gérer que 100 à 128 joueurs à la fois.

Comme le note Koduri dans son éditorial, nous ne pouvons même pas mettre deux personnes dans un environnement virtuel vraiment détaillé avec la technologie d’aujourd’hui. Considérez ce qui est nécessaire pour mettre deux personnes dans un environnement social dans un environnement entièrement virtuel : des avatars convaincants et détaillés avec des vêtements, des cheveux et des tons de peau réalistes, tous rendus en temps réel et basés sur des données de capteurs capturant des objets 3D du monde réel, des gestes, de l’audio et beaucoup plus; transfert de données à des bandes passantes très élevées et des latences extrêmement faibles ; et un modèle persistant de l’environnement, qui peut contenir à la fois des éléments réels et simulés.

Et c’est juste pour deux personnes qui passent aux centaines de millions d’utilisateurs qu’un Prêt Joueur Un, Accident de neige, ou MatriceLe concept de métaverse de style nécessiterait beaucoup, beaucoup plus d’infrastructure informatique.

Bien entendu, Intel a également tout intérêt à dire que nous avons besoin d’ordinateurs et de serveurs plus nombreux et de meilleure qualité. Après tout, Intel fabrique des processeurs (et bientôt des GPU) pour les appareils grand public et les centres de données. Et si le métaverse, la technologie de mot à la mode la plus en vogue du futur, a besoin d’une capacité de calcul multipliée par 1 000, eh bien, c’est tout simplement bon pour les affaires. Ce n’est pas une coïncidence si Intel a explicitement appelé à la fois ses processeurs de calcul et de cloud et ses produits graphiques dans son mémoire métaverse.

Le problème, cependant, est que même Intelligence ne pense pas que le matériel à lui seul va nous amener à 1000x. Comme Koduri l’a expliqué dans une interview avec Quartz, Nous pensons qu’un type standard de courbe de la loi de Moores ne nous permettra qu’une croissance d’environ huit ou dix fois au cours des cinq prochaines années. (La loi de Moore est généralement définie comme un doublement de la capacité de calcul tous les deux ans, ce qui correspond à la croissance de huit à dix fois supérieure à celle prévue par Koduri.)

Au lieu de cela, Koduri prévoit avec optimisme que les algorithmes et les améliorations logicielles combleront l’écart. Des choses comme les réseaux neuronaux alimentés par l’apprentissage automatique ou les techniques de calcul améliorées par l’IA du type qu’Intel utilise déjà pour des choses comme sa technologie Deep Link ou le prochain super échantillonnage XeSS, son intention de faire ses débuts avec ses GPU Arc au début de l’année prochaine. C’est une grande demande, bien qu’Intel compte sur les algorithmes ou l’IA pour offrir une amélioration au centuple (ou plus) de la capacité de calcul, le tout en plus de la croissance offerte par sa feuille de route matérielle existante.

Koduri note dans le même Quartz interview que l’amélioration des logiciels et des algorithmes ne sera pas seulement nécessaire pour combler l’écart dans le calendrier ambitieux de cinq ans qu’il propose ; ils seront cruciaux pour aider à atténuer l’augmentation de la consommation d’énergie que créerait la tentative de forcer le problème, quelque chose qu’il compare aux problèmes actuels de l’extraction de crypto-monnaie aujourd’hui.

Il est facile de simplement agiter la main et de dire que le logiciel comblera toutes les lacunes que le matériel laisse derrière lui (en particulier pour une entreprise comme Intel, qui fabrique principalement le matériel). De nombreuses grandes entreprises technologiques ont adhéré à l’idée que l’IA et l’apprentissage automatique résoudront leurs problèmes de calcul, de l’amélioration des caméras des smartphones à l’offre de visuels de jeu améliorés, et il est attrayant de penser qu’ils pourraient le faire. Mais cela semble toujours être un défi de taille de s’appuyer sur eux pour multiplier par 100 l’informatique de demain, qui ne devrait voir qu’un saut de 10 fois basé sur les seules améliorations matérielles.

Le fait qu’Intel réfléchisse à tout cela maintenant et déclare le problème est un signe encourageant, cependant. Il est facile de surfer sur le battage médiatique et de commencer à proposer des idées fantastiques de vente de NFT qui vous suivront d’un endroit à l’autre dans différents jeux et environnements virtuels. Renforcer l’infrastructure du serveur et travailler pour réduire la latence est moins sexy ; mais comme le montre la présentation d’Intel, si le métaverse doit un jour atteindre ses ambitions de science-fiction, il reste encore beaucoup de travail de base à faire dans les années à venir pour ouvrir la voie.


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