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« Ils sont préparés » : DuckDuckGo veut être « le bouton facile » pour la confidentialité sur Internet. Les internautes en veulent-ils un ?

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Cette histoire fait partie de la série Masters of Uncertainty de Digiday, un regard sur les personnes et les entreprises au centre des histoires déterminantes des médias. Trouvez le reste ici.

Le fondateur et PDG de DuckDuckGo, Gabriel Weinberg, a la réputation de passer tôt à la prochaine grande étape.

Peut-être trop tôt.

En 2006, à l’époque où Facebook était une curiosité universitaire qui n’avait toujours pas quitté les campus, Weinberg, diplômé du MIT, a vendu The Names Database, une sorte de réseau proto-social dont le slogan était « Making the World a Smaller place ». à Classmates.com pour 10 millions de dollars.

Weinberg a utilisé une partie de cet argent pour démarrer son entreprise actuelle, DuckDuckGo, une entreprise technologique axée sur la confidentialité qui, après des années de concentration sur son moteur de recherche, a commencé à s’étendre au-delà de son produit principal l’année dernière. Au lieu d’être simplement un moteur de recherche ou un navigateur axé sur la confidentialité – il a également lancé une extension Chrome et un navigateur mobile en 2018 – Weinberg souhaite que DuckDuckGo devienne ce que Weinberg appelle le bouton facile pour la confidentialité sur Internet.

En juillet, il a lancé une version bêta de Email Protection, un produit de transfert de courrier conçu pour donner aux utilisateurs un certain anonymat lorsqu’ils s’inscrivent à différents services en ligne. En novembre, DuckDuckGo a lancé un bloqueur de trackers en version bêta privée pour les utilisateurs d’Android, qui empêche les trackers tiers dans les applications mobiles d’envoyer des données sur l’activité des utilisateurs à des parties parfois inconnues.

Ces deux produits connaissent des débuts modestes, plus de 500 000 personnes sont sur la liste d’attente de Email Protection et plus de 200 000 utilisateurs sont sur la liste d’attente du bloqueur de suivi de DuckDuckGo. Mais avec le temps, DuckDuckGo veut aller encore plus loin. Selon le décompte de Weinberg, il existe environ 20 domaines de la vie moderne qui pourraient être enveloppés dans une couche de technologie améliorant la confidentialité, allant des paiements au chat en passant par les appels téléphoniques. DuckDuckGo ne se déplacera pas dans tous ceux-ci Dans l’ensemble, c’est trop pour une entreprise à faire, a déclaré Weinberg, mais l’entreprise voit des opportunités de fournir cette couche d’anonymat et de tranquillité d’esprit sur plusieurs fronts.

Nous essayons vraiment d’élargir notre offre pour devenir plus complète, a déclaré Weinberg.

Weinberg et le reste de DuckDuckGo ont attendu longtemps qu’un moment comme celui-ci arrive. Mais maintenant que c’est ici, DuckDuckGo fait face à un dilemme inhabituel. Après des années à la périphérie, la vie privée des consommateurs a fait irruption au centre de la conversation médiatique, grâce à l’intensification de la concurrence entre Apple, Google et Facebook, à la surveillance accrue du gouvernement et à la sensibilisation croissante des consommateurs. L’adoption des navigateurs privés a commencé à se redresser et le capital-risque a également afflué, remplissant les coffres des entreprises et des startups orientées vers les consommateurs.

L’état d’esprit des consommateurs s’est également orienté vers la protection de la vie privée, mais de manière inégale ; une étude menée par Cheetah Digital au printemps dernier a révélé que de légères majorités de consommateurs trouvent désormais des tactiques publicitaires numériques telles que le reciblage « effrayant » plutôt que « cool », mais à peine un cinquième des consommateurs sont passés d’un service numérique à un autre en raison des fonctionnalités de confidentialité . Cela oblige DuckDuckGo à la fois à se dépêcher ET à attendre : pour suivre le rythme alors qu’il construit une suite de services dans un domaine nouvellement encombré, tout en attendant que de plus en plus de consommateurs comprennent ce qui se passe et ce qu’ils peuvent faire à ce sujet.

Traversaient [into the mainstream], mais la plupart des gens n’ont pas entendu notre nom, a déclaré Weinberg, qui a ajouté qu’il pense qu’environ la moitié de la population américaine pourrait être considérée comme faisant partie du marché cible de DuckDuckGo. Différentes personnes de ce groupe se soucient davantage de différentes parties de l’expérience. Comme nous proposons différentes choses, les gens peuvent d’abord adopter notre e-mail ou bloquer le tracker en premier.

Weinberg a lancé DuckDuckGo en 2008, une période charnière dans l’histoire des médias numériques. Google avait récemment acquis Doubleclick, l’une des nombreuses transactions qui ont commencé à faire basculer la publicité numérique et, au fil du temps, la publicité en général loin du ciblage contextuel en faveur du ciblage comportemental, qui repose sur les entreprises qui accumulent les informations qu’elles recueillent sur les particuliers.

Les ramifications de ce changement sont claires aujourd’hui, mais elles n’étaient en aucun cas évidentes à l’époque. Les gens ne l’ont pas compris tout de suite, a déclaré Weinberg. C’était un truc du genre bouillir la grenouille.

Ce manque de sensibilisation, a déclaré Weinberg, a contribué à façonner l’orientation de DuckDuckGo, en particulier lorsque l’entreprise a finalement décidé de rechercher des capitaux extérieurs.

Lorsque nous avons collecté des fonds initialement en 2011, c’était comme, Allons-nous être une société de recherche ou une société de confidentialité ? Weinberg a rappelé. Nous avons dit, nous allons nous concentrer sur la recherche jusqu’à ce que nous obtenions les fonctionnalités dont nous avons besoin pour en faire un choix facile [for consumers]a déclaré Weinberg.

Près d’une décennie plus tard, cette concentration a porté ses fruits jusqu’à un certain point. DuckDuckGo est désormais le navigateur mobile le plus téléchargé sur Android et le deuxième le plus téléchargé sur iOS, dépassant non seulement des concurrents bien établis tels que Firefox, mais également de nouvelles offres aux vues similaires, notamment Brave et Neeva.

Il s’agit probablement du troisième navigateur mobile le plus populaire aux États-Unis par les utilisateurs actifs quotidiens, après Chrome et Safari, ces navigateurs, qui sont préinstallés sur des centaines de millions de smartphones, ne peuvent pas être mesurés efficacement par des fournisseurs d’analyse tiers et il se classe régulièrement dans les trois premiers résultats de recherche sur des mots-clés, y compris la recherche, le navigateur et le navigateur privé dans l’App Store et sur Google Play, selon une analyse des données d’Apptopia.

DuckDuckGo a également construit une entreprise durable. Il a rapporté «bien plus de 100 millions de dollars» de revenus en 2021, un porte-parole ne fournirait pas de chiffre plus précis et est rentable depuis 2014, en grande partie grâce à un arrangement simple : DuckDuckGo prend les impressions publicitaires contextuelles créées lorsque les utilisateurs recherchent des choses, puis les propose aux annonceurs en tant qu’éditeur au sein du réseau publicitaire de Microsoft.

Mais sur internet, les succès se comptent désormais en milliards. Et par rapport à d’autres réussites numériques récentes, DuckDuckGo reste un créneau, tant pour les consommateurs que pour les annonceurs.

Je pense que DuckDuckGo et d’autres moteurs de recherche respectueux de la vie privée seront quelque chose à surveiller au fur et à mesure qu’ils s’établiront, a déclaré Mohammed Haque, vice-président de la recherche chez Mediahub. Ils sont amorcés.

À l’heure actuelle, cependant, la base d’utilisateurs de DuckDuckGos n’est pas différenciée dans l’esprit de la plupart des annonceurs. Bien que les acheteurs d’annonces puissent cibler des éditeurs spécifiques au sein du réseau publicitaire de Microsoft, ce n’est pas une demande courante, a déclaré Haque, et les utilisateurs de DuckDuckGos ne sont pas assez nombreux pour le rendre plus courant.

Weinberg est en grande partie clément sur le fait que ces aides sont rentables. Et plutôt que d’essayer de gagner plus de portefeuilles d’annonceurs, il préfère gagner le cœur et l’esprit des consommateurs. À cette fin, DuckDuckGo a dépensé plus d’argent en marketing. DuckDuckGo a levé 100 millions de dollars fin 2020, en partie pour encaisser les investisseurs précédents et en partie pour renforcer ses efforts de marketing et de lobbying. Au cours des trois premiers trimestres de 2021, ses dépenses publicitaires traditionnelles ont augmenté de plus de 80 % d’une année sur l’autre, pour atteindre près de 19 millions de dollars, selon Kantar. Convenant à une entreprise soucieuse de la confidentialité, elle a dépensé moins de 1 000 $ en publicités Facebook, selon les données de Facebook Ad Library.

Il espère également travailler dans les coulisses et continuer à faire pression sur les gouvernements pour rendre les choses moins hospitalières pour les entreprises lisant Google qui s’appuient sur le ciblage comportemental.

Mon objectif serait d’aider à créer les conditions du marché [that bring back contextual targeting], a déclaré Weinberg. La meilleure façon que cela puisse se produire est que les gouvernements autorisent une désactivation ou une acceptation de la publicité comportementale.

Je suppose que 30 à 80 % choisiront contextuelle, le budget d’innovation suivra ces personnes.

Cette histoire a été mise à jour. Le navigateur mobile de DuckDuckGo est le navigateur mobile le plus téléchargé sur Android, pas globalement mobile ; une version antérieure faisait référence à Email Protection sous le nom de Duckmail.

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