Hommage au jour J ou parc à thème ? La bataille fait rage autour du plan normand

Une dispute a éclaté en France au sujet des projets d’une nouvelle attraction du jour J près des plages du débarquement, que les critiques ont comparée à un parc à thème de style Disney.

Le projet de plusieurs millions d’euros pour raconter l’histoire de le débarquement du 6 juin 1944 et la bataille de Normandie qui a suivi dans un spectacle immersif de haute technologie de 45 minutes a déclenché une furieuse guerre des mots, les opposants la décrivant comme irrespectueuse envers ceux qui sont morts et leurs familles.

D’un côté, les promoteurs du projet Hommage aux Hros de 90 m, qui insistent sur le fait qu’il s’agira d’un hommage historiquement exact et approprié. De l’autre, des habitants en colère et des familles d’anciens combattants ont surnommé le projet D-day Land, accusant les hommes d’affaires derrière lui de réduire l’un des événements les plus sanglants de l’histoire européenne à une attraction touristique rentable.

Ils parlent de créer le facteur wow d’un spectacle sensationnel qui se déroulera près des plages et des cimetières de Normandie, ce qui semble fondamentalement immoral et indécent, a déclaré au Guardian Bertrand Legendre, ancien professeur de la Sorbonne et romancier qui mène la résistance aux plans. Le principe éthique de cette commercialisation de l’histoire est extrêmement choquant.

Une impression d'artistes des visiteurs du projet proposé de plusieurs millions d'euros regardant des images des débarquements.
Une impression d’artistes des visiteurs du projet proposé de plusieurs millions d’euros regardant des images des débarquements. Photographie : Stéphane Roy/33 degrés Inc.

Régis Lefebvre, l’une des personnes à l’origine du projet, n’est pas d’accord. Nous voulons transmettre l’histoire de ce qui s’est passé avec une grande rigueur historique en utilisant la technologie d’aujourd’hui pour la rendre intéressante au plus grand nombre. C’est aussi simple que ça, dit-il. Ce n’est pas un parc à thème et nous ne l’avons jamais appelé D-day Land. C’est le nom que nos adversaires ont utilisé. Quant à gagner de l’argent, qui crée sérieusement une entreprise pour perdre de l’argent ? En Angleterre, vous comprenez cela.

Une consultation publique d’urbanisme se déroule jusqu’au 7 octobre. Si l’attraction est approuvée, elle sera construite sur un site de 75 acres à Carentan-les-Marais, à l’intérieur des terres des plages du débarquement américain d’Utah et d’Omaha (l’offensive britannique s’est concentrée sur les plages de Sword et Gold, et les Canadiens ont débarqué à Juno plage). Ses bailleurs de fonds espèrent qu’il ouvrira en 2025 et attirera 600 000 visiteurs par an, en payant jusqu’à 28 pour les billets.

Les touristes visitent le Monument des Rangers de la Pointe du Hoc entre Omaha beach et Utah beach à Cricqueville-en-Bessin.
Les touristes visitent le Monument des Rangers de la Pointe du Hoc entre Omaha beach et Utah beach à Cricqueville-en-Bessin. Photographie : Joël Saget/AFP/Getty Images

Legendre a une pétition avec 700 noms de personnes opposées au plan, dont des historiens et des proches d’anciens combattants normands.

Nous, les enfants, petits-enfants et proches des soldats américains, britanniques et canadiens qui ont affronté le feu ennemi, souhaitons exprimer notre ferme opposition au projet de parc à thème Hommage aux Hros, lit-on. Nous sommes consternés que leur mémoire soit traitée comme une attraction touristique, l’empressement des promoteurs pour un facteur wow est absolument répréhensible.

Ne fais pas d’erreur. La transmission des souvenirs est considérée ici comme rien de plus qu’une opportunité commerciale pour donner le feu vert à ce projet qui humilierait et dévaloriserait la douleur et le sacrifice, et présenterait nos proches décédés comme de simples curiosités dans une entreprise de divertissement lucrative.

Lefebvre a le soutien de l’ancien ministre de la Défense Herv Morin, président du conseil régional de Normandie, et affirme que l’inspection de l’académie, le maire local et l’association officielle du mémorial français soutiennent également le projet, qui est financé par des investissements privés.

Morin a déclaré qu’il soutenait pleinement le projet comme un moyen de marier la mémoire et le développement touristique fait avec dignité.

Il a ajouté : Honnêtement, en tant qu’ancien ministre de la Défense, pensez-vous que je soutiendrais cela si je n’y croyais pas ? Nous avons 5 millions de visiteurs en Normandie chaque année. Les gens suggèrent-ils de fermer toutes les entreprises liées à la bataille de Normandie ? Quelqu’un a-t-il demandé l’interdiction du film Il faut sauver le soldat Ryan ?

Charles Norman Shay, 98 ans, un vétéran américain vivant en Normandie qui a participé à la première vague de débarquements à Omaha Beach, a également donné sa bénédiction au projet en tant qu’hommage approprié aux morts. Un autre vétéran, Lon Gautier, 97 ans, le dernier des 177 soldats français ayant participé au débarquement, s’y opposerait.

Le 6 juin 1944, 156 000 soldats britanniques et alliés prennent d’assaut les plages de Normandie dans le cadre de l’opération Overlord, une invasion surprise qui marquera le début de la fin de l’occupation nazie de la France. Le régime nazi se rendit moins d’un an plus tard sous les attaques de l’Est et de l’Ouest.

Plus de 425 000 soldats alliés et allemands ont été tués, blessés ou portés disparus lors de la bataille de Normandie. Depuis lors, les anciens combattants et leurs familles effectuent un pèlerinage annuel sur les zones de débarquement pour rendre hommage aux camarades tombés au combat.

Ces dernières années, leur nombre a diminué à mesure que les anciens soldats sont morts. En leur absence, Hommage aux Hros vise à séduire un public plus jeune, attirant les visiteurs avec un spectacle dans un amphithéâtre de 1 000 places assises, racontant l’histoire du jour J à travers des acteurs et des images d’archives.

Le British Normandy Memorial a déclaré qu’il restait à l’écart de la mêlée et maintenait une position neutre tout en acceptant qu’un certain nombre d’anciens combattants et leurs proches avaient d’importantes réserves à ce sujet.

Le général Richard Dannatt, président du mémorial britannique, a déclaré: Il existe de nombreux sites de commémoration en Normandie, ce qui est juste et approprié. Ceux où les gens vont rendre hommage, comme le mémorial britannique, sont gratuits et nous notons que ce site proposé facturera des frais, ce qui le rend très différent. Nous attendrons avec intérêt la décision de l’Aménagement du Territoire français.

Mark Worthington, le conservateur d’un musée à Pegasus Bridge, où les premiers planeurs alliés dirigés par le major John Howard ont atterri aux premières heures du 6 juin 1944, a déclaré que les musées locaux craignaient que la nouvelle attraction ne cannibalise les visiteurs.

Beaucoup de gens qui m’en ont parlé ne sont pas très enthousiastes et certains sont carrément contre. Je suppose que nous devons voir comment cela se fait et espérer que ce n’est pas désagréable, a-t-il déclaré.

Penny Howard Bates, la fille d’Howard, a déclaré qu’elle pensait que l’idée d’Hommage aux Hros était de mauvais goût. Chercher à exploiter cet événement capital de l’histoire ainsi que toute la tragédie et la souffrance des Français eux-mêmes serait considéré comme un outrage par ceux qui cherchent à honorer des parents morts pour libérer la France puis l’Europe des nazis, a-t-elle déclaré.

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