Egypts Pylon obtient 19 millions de dollars pour mettre à l’échelle des logiciels pour les sociétés de distribution d’eau et d’électricité – TechCrunch

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Pylon, une plate-forme égyptienne de gestion des infrastructures pour les compagnies d’eau et d’électricité des marchés émergents, a levé un tour de table de 19 millions de dollars.

Le cycle, une combinaison de dette et de capitaux propres, a été mené par la société américaine Endure Capital, qui est soutenue par British International Investment (anciennement CDC Group), l’institution de financement du développement du gouvernement britannique. Les investisseurs participants comprennent Cathexis Ventures, Loftyinc Capital, Khawarizmi Ventures et plusieurs investisseurs providentiels anonymes.

Pylon opère actuellement en Égypte et aux Philippines. Une partie de l’investissement de démarrage permettra à Pylon de s’étendre à d’autres pays des marchés émergents, notamment l’Asie du Sud-Est, l’Amérique latine et l’Afrique. Ce financement est le premier tour de table de l’entreprise. Le PDG Ahmed Ashour a déclaré que lui et son co-fondateur, CTO Omar Radi, avaient démarré Pylon depuis 2017.

Ashour a travaillé dans le secteur des compteurs et des services publics pendant plus d’une décennie et a dirigé la mise en œuvre de technologies de comptage intelligent – en particulier le matériel – en Afrique, en Europe, en Asie et au Moyen-Orient pour diverses entreprises.

En 2016, il a trouvé un créneau sur le marché des solutions adaptées aux besoins des distributeurs d’eau et d’électricité en Égypte et dans d’autres marchés émergents. Il a déclaré que ces entités utilisaient des logiciels conçus pour les économies développées avec des besoins et des défis différents de Siemens, Oracle et SAP qui ne pouvaient pas répondre aux demandes des distributeurs sur les marchés émergents.

Nous les avons vus [foreign software] utilisé dans d’autres projets mais a finalement connu de grands échecs. Nous avons commencé [Pylon] pour les remplacer car leur solution a échoué sur le terrain, a déclaré Ashour à TechCrunch lors d’un appel.

Le directeur général a déclaré que Pylon résout plusieurs défis pour les sociétés d’eau et de distribution. Premièrement, ils encourent un taux très élevé de factures non recouvrées et manquent ainsi d’énormes revenus. Deuxièmement, ils subissent des coûts d’électricité élevés et des vols d’eau. Troisièmement, des pertes techniques se produisent sur le réseau et le réseau, que ce soit par manque de maintenance ou par application de la loi. Ces trois problèmes contribuent à la perte de 40 % de leurs revenus par ces entités et donnent lieu au dernier problème : ces entités sont incapables de mettre à niveau leur solution ou de mettre en place une infrastructure intelligente en raison de coûts élevés.

Pylon élabore des solutions pour ces sociétés de distribution d’eau et d’électricité afin de les rendre efficaces et d’endiguer l’hémorragie. La société calcule chaque année des centaines de milliards de pertes (en dollars) sur les marchés émergents. C’est une énorme opportunité d’augmenter les revenus globaux et le chiffre d’affaires de ces services publics de 50 %.

Voilà comment cela fonctionne. Le logiciel Pylons collecte les données des réseaux, les analyse et détecte où les vols et les pertes se produisent tout au long du processus d’approvisionnement. Il automatise ensuite les processus de facturation pour les entreprises, de la même manière que les fournisseurs de télécommunications de ces marchés l’ont fait au fil des ans.

Sans investissement initial, Pylon affirme qu’il peut aider les entreprises de services publics à réduire leurs pertes à 8 %, en plus d’améliorer leur chiffre d’affaires. La société a déclaré qu’elle ne facturait pas à ses clients un coût initial pour son matériel. Cependant, son modèle de comptage intelligent en tant que service (SMaaS) permet aux entreprises de services publics soucieuses de l’argent de déployer facilement sa solution à grande échelle.

Nous pensons que le secteur de l’électricité suit les traces de l’industrie des télécommunications et que la courbe commence à se montrer. Nous avons donc simplement reproduit la solution de facturation, et grâce à la détection des données, nous pouvons détecter exactement qui vole de l’électricité et où se produisent les pertes, a déclaré le PDG.

De plus, étant donné que ces utilitaires sont à court d’argent et ne peuvent pas être mis à niveau, nous leur proposons cette solution sous forme de modèle d’abonnement. Il s’agit donc d’un modèle à faible investissement dans lequel ils s’abonnent chez nous, paient environ 10 % à 12 % du coût initial de leur solution précédente et peuvent récupérer les revenus. Donc, juste en signant avec nous, ils commencent à gagner plus d’argent et à augmenter leur chiffre d’affaires et leur résultat net.

Plus de 12 services publics différents (sept dans le secteur privé et cinq dans le public) utilisent Pylon. Ils desservent plus d’un million de terminaux de mesure sur 26 modèles de compteurs distincts en Égypte et aux Philippines.

Pylon a multiplié ses revenus par 3,5 en 2021 et prétend être rentable. Mais en plus de bâtir une entreprise florissante, les fondateurs sont particulièrement attentifs à la manière dont les réseaux électriques intelligents Pylons favorisent la durabilité de l’environnement.

Nous croyons beaucoup en notre rôle pour aider l’environnement et aider à relever les défis auxquels nous sommes actuellement confrontés, a déclaré le PDG. Les émissions provenant du secteur de l’électricité sont l’une des plus grandes sources de CO2 émissions sur la planète. Nous sommes en mesure de rendre l’électricité efficace et de réduire [emissions] de 25 % lorsque les services publics s’abonnent chez nous.

L’un de ses objectifs est d’atteindre 1 gigatonne de CO total2 réduction des émissions d’ici 2035. D’autre part, les pertes d’eau dans les marchés émergents atteignent également plus de 45 millions de mètres cubes par jour. Pylon peut réduire cela jusqu’à 22%, fournissant potentiellement suffisamment d’eau pour desservir plus de 40 millions de personnes, a déclaré la société.

La startup soutenue par Y Combinator estime que l’opportunité de marché dans le domaine de la distribution d’eau et d’électricité vaut plus de 20 milliards de dollars sur 10 marchés émergents. Cependant, il se concentre actuellement sur un quart de ce chiffre qui couvre l’Égypte, les Philippines, le Brésil et l’Afrique. En fin de compte, le plan est que la startup égyptienne capture plus de parts de marché au fil du temps, a déclaré Ashour, et une expansion en Asie du Sud-Est, un autre marché fragmenté, est dans les cartes.

Mais ce sont toutes des projections à long terme. Dans un avenir proche, l’année prochaine pour être exact, Ashour a déclaré que Pylon prévoyait d’atteindre 3 millions de mètres sur ses marchés, ce qui représente une croissance de 4 fois d’une année sur l’autre. La startup travaille déjà avec plusieurs entreprises sur deux continents qui ont déployé plus de 2 millions de points terminaux de la technologie de réseau intelligent Pylons dans 15 sociétés de distribution.

La mise au point de sa technologie sera essentielle dans cette prochaine phase de croissance. Par conséquent, l’obtention de ce financement de démarrage – l’un des plus importants de la région MENA – offre à Pylon la possibilité de faire progresser son ingénierie et son développement de produits.

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