Des étudiants vétérinaires lancent une startup logicielle pour servir les cliniques – University of Wisconsin School of Veterinary Medicine

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Annie Pankowski, étudiante à l’École de médecine vétérinaire de l’Université du Wisconsin, ne s’attendait pas à ajouter la cofondatrice d’une startup technologique à sa liste de réalisations. Cependant, en partenariat avec sa sœur, Ali Pankowski, le couple était à la tête de la création de Transfur, Inc.

Pendant la pandémie, les vétérinaires ont remarqué une forte augmentation des demandes de services de soins et ont particulièrement éprouvé des difficultés à trouver des moyens de maximiser l’efficacité de leur personnel et des systèmes de gestion des références. Transfur est apparu comme une solution directe à ce problème à l’échelle de l’industrie.

La plate-forme permet aux vétérinaires de demander, d’envoyer et d’examiner les dossiers médicaux des patients qui ont reçu des soins d’autres cliniques grâce à un modèle logiciel interentreprises. Il utilise l’intelligence artificielle pour extraire des informations pertinentes des antécédents médicaux d’un animal. Les fondateurs envisagent qu’il soit utilisé par une variété de professionnels vétérinaires, y compris des spécialistes, des fournisseurs de soins primaires et des coordonnateurs de soins.

Pankowski était censée commencer à travailler dans un laboratoire de recherche sur le campus lorsque COVID-19 a mis un terme aux opérations au printemps 2020. Alors que les cours devenaient virtuels, elle est rentrée chez elle en Californie, où sa sœur étudie également la médecine vétérinaire à l’Université de Californie à Davis. Pour s’occuper pendant leur temps libre, les frères et sœurs ont décidé d’aider leur mère, une vétérinaire, dans son cabinet. C’est à la clinique de sa mère que Pankowski a fait l’expérience de l’ennui des techniques actuelles de tenue de dossiers et d’envoi.

Annie Pankowski (au premier plan) assiste sa mère, la vétérinaire Diane Craig, lors d’une intervention chirurgicale à la clinique médicale vétérinaire de Craigs en Californie. Photo courtoisie Pankowski.

Je voulais acquérir plus d’expérience dans le jargon et les affaires entrantes, dit Pankowski. Je lisais à l’avance tous ses cas qui arrivaient ce jour-là et j’écrivais un bref historique avec des choses importantes auxquelles ma mère devrait faire attention avant d’entrer dans cette consultation avec le client. C’était surtout un exercice pour moi.

Cependant, même lorsque Pankowski est retournée au Wisconsin pour l’école, elle a continué à rédiger des notes de clients pour sa mère.

Elle a dit que c’était super utile parce qu’elle n’avait pas assez de temps pour vraiment parcourir chaque disque. Donc, même quand je n’étais pas aide à domicile, j’étais à l’école à faire ça pour elle le week-end, se souvient Pankowski. Je riais de moi-même comme, il doit y avoir une technologie qui pourrait faire mieux que la façon dont je le fais.

Ainsi, l’idée de Transfur a commencé à émerger, une idée qui finirait par se transformer en une solution logicielle informatique qui complète efficacement ce que Pankowski a passé du temps à faire à la main. C’est à cette époque qu’elle est tombée sur une publicité de Varsity Venture Studio, soutenu par la Wisconsin Alumni Research Foundation (WARF) et High Alpha Innovation, un studio de capital-risque basé à Indianapolis qui s’associe à de grandes entreprises et universités pour innover par le biais de startups. création.

Il disait : Avez-vous besoin de technologie pour apporter une solution dans votre vie ? Et j’étais comme, ouais, en fait, dit Pankowski.

Après avoir discuté avec sa sœur, ils ont décidé de soumettre quelques phrases courtes en réponse à l’appel à l’action, détaillant les problèmes actuels liés à la gestion inefficace des dossiers dans la profession vétérinaire. Ni l’un ni l’autre ne s’attendait nécessairement à ce qu’il en résulte quelque chose, mais ils pensaient qu’ils avaient une idée à un million de dollars et qu’ils devaient commencer quelque part.

Au départ, Varsity Venture Studio a évalué environ 150 soumissions au total. Les sœurs Pankowski ont été invitées à étoffer leur idée de plus en plus au fil du temps. Finalement, ils se sont retrouvés à rencontrer les dirigeants de Varsitys. Ils ont reçu un appel de félicitations lorsqu’il a été déterminé qu’ils avaient été choisis comme l’une des 15 idées pour passer à la phase d’exploration du processus.

Chaque mois après cela, ils se sont réunis toutes les deux semaines avec Varsity pour trouver des réponses à des questions techniques et commerciales : quel est le problème exact ? A quoi ressemble la solution ? A qui profiterait cette solution ?

Je pense que ce qui a vraiment motivé le produit, c’est que nous voulons l’utiliser dans nos vies. L’impact que vous pourriez avoir sur les vétérinaires est assez profond.

Après la phase d’exploration, l’idée de Pankowski était l’une des quatre idées commerciales finales sélectionnées pour participer à une semaine de sprint juste avant les examens finaux en avril 2021. La semaine de sprint de Varsitys comprime essentiellement six mois de la vie d’une startup en trois jours et demi, qui comprend réunions avec les clients, modélisation financière, conception, etc.

La semaine de sprint se termine par une session de pitch, où les équipes présentent leurs idées commerciales à une salle de capital-risqueurs pour un investissement potentiel.

Sœurs Ali (à gauche) et Annie Pankowski.
Sœurs Ali (à gauche) et Annie Pankowski.

Nous avons pu écouter le pitch de tous les autres quand ils l’ont donné. L’un d’eux avait déjà créé une entreprise. L’un d’eux était déjà avocat. Et il y avait toutes ces personnes super réussies qui, vous savez, l’ont déjà fait. Ils y sont déjà allés, dit Pankowski. Nous ne nous attendions pas vraiment à être sélectionnés pour l’investissement, honnêtement, juste à cause du calibre des emplacements qui ont été donnés.

L’idée de Transfur, cependant, était extrêmement convaincante pour les investisseurs présents dans la salle. Les sœurs Pankowski ont soudainement ajouté entrepreneur à leur CV.

Lorsque nous avons appris que nous avions été sélectionnés pour investir, ce fut honnêtement un choc. Lorsque nous étions au téléphone, je pensais qu’ils allaient juste dire, merci beaucoup. Vous êtes géniaux, c’était tellement amusant de travailler avec vous. Mais finalement, nous avons choisi quelqu’un d’autre. Et ce n’était pas la conversation, ajoute-t-elle.

En repensant à l’expérience, Pankowski est reconnaissant du soutien fourni à UWMadison à ceux qui espèrent transformer des idées ou des innovations en produits et services, et de l’approche entrepreneuriale encouragée sur le campus.

Malgré l’obtention d’un financement pour la startup, Pankowski et sa sœur ne prévoient pas d’abandonner l’école vétérinaire. Déjà dans sa troisième année, Annie a souligné l’importance de terminer ses études à l’École de médecine vétérinaire. Elle n’a pas l’intention de devenir PDG, mais elle et Ali resteront au conseil consultatif de l’entreprise.

Parce que Transfur a été lancé sur le modèle du studio de capital-risque, l’entreprise est en mesure de se développer et d’évoluer rapidement avec un soutien dans des fonctions essentielles telles que l’embauche, les finances, les ressources humaines, le juridique, le marketing et la conception.

Je pense que ce qui a vraiment motivé le produit, c’est que nous voulons l’utiliser dans nos vies, dit Pankowski. L’impact que vous pourriez avoir sur les vétérinaires est assez profond.

Apprendre encore plus: www.transfur.vet

Alisyn Amant

Cet article paraît dans le numéro du printemps 2022 du magazine On Call.

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