Comment la discrimination quotidienne a alimenté les émeutes françaises – BBC News Afrique

6 juillet 2023, 01h50 BST

Source d’images, Getty Images

Dans notre série de lettres de journalistes africains, Maher Mezahi, basé en France, écrit comment le racisme et l’islamophobie sont à l’origine de la colère observée dans les rues du pays au cours de la semaine dernière.

Les émeutes qui se sont propagées dans tout le pays après l’assassinat par la police de Nahel M, un jeune de 17 ans d’origine algérienne, ont profondément ébranlé la société française. Les troubles ont été décrits comme sans précédent en termes d’ampleur et d’intensité.

À Marseille, une ville que j’ai appelée chez moi au cours de la dernière année, une routine absurde s’est installée.

Les après-midi étaient destinés à se précipiter pour terminer les courses avant que les magasins et les transports publics ne ferment prématurément avant le chaos imminent.

Les soirées ont été caractérisées par un jeu du chat et de la souris à gros enjeux entre la police et les émeutiers, au rythme des sirènes de voitures, des hélicoptères et des feux d’artifice.

Les matinées étaient consacrées aux talk-shows français et à l’analyse unilatérale qu’ils proposaient souvent.

Le même carrousel de porte-parole des syndicats de police, d’analystes juridiques et de politiciens a tenté à plusieurs reprises d’expliquer qui, quoi et, surtout, pourquoi les émeutes avaient lieu.

Alors qu’il y a eu une condamnation presque unanime du meurtre de Nahel par la police, après les émeutes, beaucoup ont rapidement soulevé la même vieille question concernant l’immigration en France.

Il y avait l’omniprésent : « Comment les citoyens français issus de l’immigration de la troisième et de la quatrième génération n’ont-ils pas réussi à s’intégrer dans la société française ?

Et mon préféré : « Les émeutiers ne comprennent-ils pas qu’ils détruisent leur propriété ? »

Le fait que de telles questions restent sans réponse des décennies après qu’elles ont été soulevées pour la première fois me fait me demander si ceux qui les posaient cherchaient sincèrement des réponses.

Légende,

Une campagne de financement participatif a été lancée pour le policier qui a abattu Nahel

Dans son célèbre discours d’ouverture au Kenyon College aux États-Unis en 2005, le regretté romancier américain David Foster Wallace a présenté la parabole de deux jeunes poissons nageant devant un poisson plus âgé, qui leur dit : « Bonjour, les garçons. Comment est l’eau ? »

Les deux continuent leur chemin puis l’un demande à l’autre : « Qu’est-ce que c’est que l’eau ? »

« Le point de l’histoire du poisson est simplement que les réalités les plus évidentes et les plus importantes sont souvent celles qui sont les plus difficiles à voir et à aborder », a noté Wallace.

En tant que jeune algérien musulman ayant grandi au Canada, mon constat de la vie quotidienne en France ces derniers mois est que l’eau pue le racisme et l’islamophobie latents et banalisés.

Dans les semaines qui ont précédé la fusillade, il y a eu plusieurs exemples de grands médias et d’élites politiques faisant des déclarations hautement provocatrices sur les musulmans et les Algériens en France.

Début juin, l’ancien Premier ministre Edouard Philippe a accordé une large interview dans laquelle il appelait à une réforme de l’immigration. Il a dit que certains Français ne considèrent pas les immigrés de deuxième ou troisième génération comme français à des fins « d’intégration, d’éducation, de civisme » – et que ces points de vue devraient être entendus.

M. Philippe a poursuivi en disant qu’un autre problème que de nombreux Français ont avec l’immigration est l’Islam.

« C’est un sujet central, un sujet dérangeant, un sujet obsédant », a-t-il déclaré.

Enfin, il a plaidé pour la révocation d’un traité bilatéral qui facilite l’immigration des Algériens en France.

Plus tard en juin, la chaîne d’information la plus regardée de France, BFM TV, a filmé l’entrée d’un collège à Lyon afin de pouvoir compter combien d’élèves sont entrés avec une « abaya », une robe ample portée par de nombreuses femmes musulmanes.

Le rapport visait à dire au public français que l’affichage ouvert de la religion s’insinuait dans les écoles, contrevenant à la doctrine de lacite – le concept français de laïcité stricte dans l’espace public.

Les filles se sont dirigées avec défi vers l’entrée dans leurs abayas et ont enlevé leur foulard, ou hijab, comme l’exige la loi française, forçant l’institution à reconnaître qu’elle les déshabillait activement.

Les scènes rappellent l’essai L’Algérie dévoilée de Frantz Fanon, dans lequel il analyse le regard obsessionnel de l’appareil colonial sur les femmes algériennes qui se couvrent le corps.

La polémique sur l’abaya a été suivie par l’histoire selon laquelle une poignée d’enfants musulmans de Nice, âgés de 9 à 11 ans, auraient eu l’audace de prier dans la cour de leur école.

Le maire de Nice, Christian Estrosi, le chef d’un parti politique de droite, Eric Ciotti, et le ministre de l’Éducation, Pap Ndiaye, ont tous publiquement fustigé les enfants.

Quelques jours plus tard, et à quelques semaines seulement de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2023, un tribunal français a confirmé l’interdiction faite aux footballeuses musulmanes de porter le hijab.

Alors que l’officier qui a tué Nahel est en garde à vue, des personnalités de droite ont créé une campagne de financement participatif pour lui, qui a reçu 1,6 million (1,4 million ; 1,7 million de dollars) de dons avant sa fermeture.

Certains politiciens de gauche ont condamné la campagne, mais d’autres de droite l’ont utilisée pour symboliser leur soutien à la police et c’est devenu une question très controversée.

Tout cela alimente le sentiment de nombreux musulmans et maghrébins vivant en France qu’ils ne sont pas acceptés par l’État et la société, et explique pourquoi de nombreuses personnes ont réagi avec une telle colère au meurtre de Nahel.

Martin Luther King Jr a dit un jour qu' »une émeute est le langage de l’inouï ».

La semaine dernière, et peut-être pour la toute première fois de leur vie, des jeunes français en difficulté se sont fait entendre.

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