Comment Internet a activé Elon Musk

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Quoi qu’il en soit, l’homme est certainement excentrique. Il est apparu sur The Joe Rogan Podcast et a reçu un coup vexé d’un cigare en pot, lançant un millier de mèmes. (La SEC l’a giflé avec une amende de 20 millions de dollars pour avoir plaisanté dans un tweet le mois précédent qu’il prendrait Tesla en privé une fois le cours de son action atteint, attendez 420 $.) Il s’est engagé dans une vendetta jalouse contre un expert en plongée qui avait conseillé le 2018 Opération de sauvetage dans une grotte thaïlandaise. Il a commencé à sortir avec l’influente star de la synth-pop cool-girl Grimes, exaspérant sa jeune base de fans amoureuse de Bernie. Ils eurent un enfant et le nommèrent X Æ A-12. (Il se prononce comme son épeautre.)

Parallèlement à son dévouement sans faille au marché libre et à son association avec des personnalités de droite comme Kanye West et Joe Rogan, de tels incidents ont fait de lui un punching-ball fiable pour la guerre des cultures. Mais Musk n’est pas le premier hôte controversé de SNL, ni le plus politiquement chargé de Donald Trump lui-même a accueilli deux fois, une fois alors qu’il était candidat à la présidentielle. Au début des années 1990, un passage du comédien de choc misogyne Andrew Dice Clay a conduit au boycott (et au départ éventuel de) de l’acteur Nora Dunn. Mais Clay et Trump, artistes provocateurs avant tout, ont bien plus en commun qu’ils n’en ont avec Musk, un ingénieur honnête envers Dieu, un aspirant colon de l’espace et le deuxième homme le plus riche de la planète. C’est bien plus étrange que Musk rejoigne la série, comme si Carl Icahn ou Steve Jobs étaient soudainement sollicités pour animer American Idol. La perplexité semblerait une réponse plus appropriée que l’indignation.

Et pourtant : les plus grandes institutions de la comédie et des médias sont disproportionnellement jeunes, urbaines et progressistes. Depuis 2016, SNL s’est solidement ancré dans le firmament de la télévision de fin de soirée à tendance libérale grâce à ses ajustements incessants de Trump, ainsi qu’à une série de déclarations politiques parfois bizarres et sérieuses. Malgré la soif éternelle de buzz de SNL, se tourner vers un capitaliste à la Ozymandias comme Musk aurait été un choix gênant même dans l’atmosphère plus froide de l’ère pré-Trump. (Cela n’a pas aidé, bien sûr, qu’il se soit renseigné sur Twitter immédiatement après l’annonce de son concert d’hébergement, faisant flotter l’idée d’un sketch probablement dérisoire sur James Bond réveillé.)

Même si la comédie grand public est de plus en plus secouée par des préoccupations concernant l’équité, la représentation et les coups de poing vers le haut ou vers le bas, SNL trahit parfois sa genèse dans le monde plus anarchique du showbiz post-Watergate des années 1970. Avec cet héritage à l’esprit, faire venir Musk est simplement le prix à payer pour faire des affaires, c’est-à-dire rester dans les gros titres comme celui apposé sur cette histoire.

Le dégoût que Musk inspire de la gauche est particulièrement intense et personnel, un peu comme celui dirigé contre ses collègues techno-optimistes du Parti démocrate comme Andrew Yang et Pete Buttigieg. Musk partage leur péché capital : celui de grincer des dents, d’ignorer ou de refuser de reconnaître les créateurs de goût qui définissent la culture pop à son plus haut niveau, ce qui inclut de plus en plus des positions politiques, comme l’abolition de la police ou la redistribution massive des richesses. Musk est resté obstinément attaché à un libertarianisme impétueux et vague de tech-bro qui usait déjà son accueil parmi les élites culturelles en 2011, et semble totalement rétrograde dans le monde de 2021.

Musks arc en tant que personnage public sert de leçon intéressante sur la façon et l’endroit où les lignes de bataille de nos guerres culturelles actuelles ont été tracées.

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Avant d’évaluer son impact culturel ou son statut, cela vaut la peine de se demander : que fait réellement Elon Musk ?

Arrivé aux États-Unis depuis son Afrique du Sud natale (en passant par le Canada) au début des années 1990, Musk était au début comme n’importe quel autre jeune technicien qui s’efforçait de réussir dans la Silicon Valley au début du World Wide Web. Un succès précoce avec une start-up de guide de la ville sur Internet a conduit à la co-fondation de X.com, l’une des premières banques en ligne assurées par le gouvernement fédéral, qui a finalement conduit à une fusion avec le concurrent Confinity lui-même co-fondé par Peter Thiel, qui deviendra plus tard un antagoniste libéral bien plus direct que Musk lui-même.

Confinity se targuait d’un service de transfert d’argent dont vous avez peut-être entendu parler : PayPal. Musk et Thiel sont tous deux membres d’une cohorte connue sous le nom de PayPal Mafia, des hommes qui ont utilisé leur argent et les connexions du service pour lancer des sociétés comme YouTube, Yelp et LinkedIn. Après un combat de chaises musicales d’entreprise, Musk a quitté l’entreprise en 2000, recevant finalement un paiement de plus de 100 millions de dollars. Cela l’a aidé à semer les deux sociétés pour lesquelles il est toujours le plus connu : Tesla, la société pionnière de voitures électriques, et SpaceX, le fabricant de fusées, de satellites et d’aéronautique.

Mais Musk a fait une figure culturelle très différente de celle des autres magnats de la technologie du 21e siècle comme Mark Zuckerberg et Jeff Bezos. Là où Bezos nous a fait livrer le jour même de la nourriture pour chats et du détergent à lessive, et Zuck a développé un forum pour rencontrer d’autres partisans de Serdaigle Clinton. et la fabrication à grande échelle, tout en regardant vers l’avenir, pas vers le passé comme tant de ceux qui espèrent réindustrialiser notre économie de plus en plus orientée vers les services.

Une partie de la colère que Musk a gagnée est sérieuse. Les travailleurs noirs de Tesla ont accusé l’entreprise d’une culture du racisme. Diverses enquêtes ont révélé des conditions dangereuses dans les usines futuristes et hautement automatisées de l’entreprise, et Teslas a connu une série d’incidents de sécurité très médiatisés qui ont approfondi la perception de Musk en tant qu’artiste de flim-flam. Les critiques l’ont également accusé d’hypocrisie pour son implacable pom-pom girl de la crypto-monnaie, dont la production énergivore pourrait saper la mission prétendument écologique de Tesla. (Des études révèlent que l’extraction de crypto-monnaie est responsable d’une infime fraction des émissions annuelles de CO2.)

Il y a aussi la question de sa base de fans enragée en ligne, qui traite tout affront à leur ubermensch choisi comme personnel et répond à la traîne. Sa marque de célébrité est taillée sur mesure pour brouiller la cervelle de ses détracteurs : un futuriste dont les attitudes culturelles sont ancrées dans le passé ; un génie de la technologie qui tweete (souvent, absurdité) dans le style erratique d’un natif non numérique ; un gars qui traîne avec Joe Rogan mais qui est très enthousiaste à propos de l’agenda climatique de Biden. En tant que chroniqueur d’initiés Josh Barro souligné au milieu du tollé initial suscité par son apparition à SNL, l’attitude grossière de Musks et son étreinte gauche du capitalisme de marché aveuglent fréquemment ses critiques libéraux sur la façon dont sa mission fondamentale de progrès scientifique et environnemental est parfaitement alignée sur la leur.

Ces contradictions, ainsi que ses transgressions culturelles et ses prétendues lacunes éthiques en tant que capitaliste, font de lui une cible idéale pour les mavens des médias sociaux hyperprogressistes et soucieux de leur image qui façonnent notre paysage médiatique.

C’est une position partagée par un nombre important d’Américains, mais une minorité décidée d’entre eux. Selon un récent sondage Vox/Data for Progress, 68 pour cent [of Americans] disent qu’ils ne sont pas d’accord sur le fait qu’il est immoral pour une société de permettre aux gens de devenir milliardaires. Il s’avère qu’ils sont particulièrement chaleureux et flous lorsqu’il s’agit de Musk lui-même : son taux d’approbation net auprès du grand public est de plus de 27 points derrière Bill Gates, mais devant Bezos et Zuckerberg et 52% des démocrates le voient favorablement.

La mesure dans laquelle la décision de SNL de l’inviter était déconcertante dépend de la perspective. À l’intérieur de la bulle que le spectacle habite et incarne en grande partie, c’était une trahison des principes fondamentaux. Dehors, c’était juste un autre fait divers sur l’excentrique raffish qui construit des fusées et tweete toute la journée sur Dogecoin.

L’apparition réelle des muscs sur SNL, même si elle est potentiellement gênante, entraînera probablement beaucoup moins de chaleur et de lumière que la controverse qui l’entoure. Dans leur histoire orale définitive de l’émission, Live From New York, Tom Shales et James Andrew Miller citent le créateur de la série Lorne Michaels sur la controverse Dice Clay. Vous n’invitez pas quelqu’un chez vous pour lui pisser dessus, a dit Michaels. [T]sa personne s’est mise entre vos mains, ils sont complètement vulnérables, le spectacle ne fonctionne que s’ils ont l’air bien, alors pourquoi voudriez-vous avoir quelqu’un que vous n’aimez pas ? Et parce que vous avez besoin des évaluations ? Cela n’a aucun sens.

Et Musk sera traité de même, même par les membres de la distribution qui ne pouvaient cacher leur mépris pour sa présence dont aucun, il convient de le noter, n’a choisi de suivre les traces de Nora Dunns et de s’exclure par principe. La controverse autour de son apparence révèle l’étendue des bulles filtrantes non représentatives dans lesquelles les médias sociaux ont permis aux Américains de se placer, notamment ceux de SNL qui font partie des critiques de Musks. Ils, pour faire écho au commentaire apocryphe de Pauline Kael sur les électeurs de Nixon, n’ont probablement pas un nombre représentatif de personnes dans leur vie qui ne le voient pas comme une entité uniquement malveillante, mais comme un futuriste divertissant avec des défauts personnels reconnus.

Dans cette optique, Musk pourrait se retrouver dans un rôle inhabituel lorsqu’il montera sur scène à 30 Rock pour livrer le monologue d’ouverture du spectacle : celui d’un émissaire de la réalité.

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