Avis | Les services Internet sont-ils aussi bons que l’église ?

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L’année dernière, les pasteurs Henry Fuhrman et Jerry OSullivan de l’église Shelter Rock dans le comté de Nassau, NY, ont commencé à travailler comme prédicateurs à la télévision. Pendant des mois, ils ont diffusé des sermons en direct alors que Covid-19 ravageait les communautés verdoyantes de Long Island, où leur église compte plusieurs campus. Après avoir surmonté les obstacles du culte numérique, ils ont maintenant un nouveau problème : comment sevrer la congrégation de la commodité de l’église en ligne.

Ils ne sont pas seuls. Soixante-quinze pour cent des protestants évangéliques aux États-Unis sont allés à l’église en ligne pendant la pandémie, selon un récent sondage d’Infinity Concepts et de Grey Matter Research. Nous avons constaté que 45% de ceux qui ont vécu des services religieux en ligne pensent maintenant que le culte en ligne est égal ou supérieur à l’expérience en personne, a déclaré Mark Dreistadt, président et fondateur d’Infinity Concepts. Seuls 44% souhaitent revenir exclusivement au culte en personne, selon le rapport, qui a interrogé plus de 1 000 protestants évangéliques.

Bien que Pew Research ait découvert en avril 2020 qu’un quart des adultes américains ont déclaré que leur foi était devenue plus forte en raison de la pandémie, certains pasteurs sont sceptiques quant aux effets à long terme du culte en ligne. Les gens ont tendance à essayer d’effectuer plusieurs tâches lorsqu’ils regardent en ligne. Le résultat est qu’ils ne sont parfois pas concentrés sur Dieu ou sur l’adoration, dit M. OSullivan, un pasteur du campus Shelter Rock à Syosset, NY. Nous essayons de les garder engagés.

Le rapport Infinity Concepts a également révélé que de nombreux évangéliques américains ont utilisé les blocages pandémiques pour visiter numériquement de nouvelles églises, une autre source de préoccupation pour certains pasteurs. On doit se demander si cela conduira finalement à des nomades d’église, qui surfent sur Internet pour de nouvelles expériences d’église plutôt que de s’enraciner et de faire partie d’une communauté d’église, dit Ron Sellers, président de Grey Matter.

Certaines églises ont riposté contre les services en ligne forcés, ignorant les mandats de l’État ou les contestant devant les tribunaux. Et les données de Gallup montrent que la fréquentation des églises en personne, après avoir atteint un creux en mai 2020, a régulièrement augmenté pour l’année suivante. Mais de nombreux chefs religieux ne savent toujours pas quand ils doivent éteindre les webcams et les canaux de diffusion en continu ou s’ils le doivent un jour.

M. Fuhrman, le pasteur principal de Shelter Rock, a déclaré qu’une moyenne de 850 personnes ont assisté aux services en ligne entre octobre 2020 et avril 2021 avant de revenir à l’église en personne au printemps. Il a déclaré qu’environ les deux tiers de l’église assistent maintenant à des services en direct sur ses campus de Long Island. Pourtant, plus de 1 000 fidèles regardent encore des services en ligne chaque semaine. Ce n’est pas un phénomène uniquement américain.

En Ouganda, la révérende Grace Lubaale a déclaré que le culte numérique pendant la pandémie avait amené des convertis à son église de la résurrection, l’église Bugolobi d’Ouganda. Mais il considère toujours l’ère en ligne comme un net négatif, car beaucoup ont quitté l’église ou ont glissé dans leur foi. Il estime que seulement 60% de sa congrégation d’environ 3 000 personnes avait une connexion Internet, limitant la participation. Les gens devraient adorer ensemble comme dans Actes 2:42-47, dit-il. Le culte virtuel ne peut pas être un poste permanent ou l’église prendra fin.

Pendant ce temps, Derrick Kaddu, porte-parole des Sts. La cathédrale Philip et Andrews de Mukono, en Ouganda, a déclaré que son diocèse anglican se trouve dans une zone rurale où seulement 40% de la population peut se permettre une sorte de service Internet. Son église a été gérée en diffusant en direct sur Facebook et en diffusant deux services dominicaux sur une station de radio locale. Il a également installé des haut-parleurs dans chaque église de son diocèse pour diffuser l’Évangile aux membres voisins de la communauté pendant le verrouillage.

Ces innovations n’ont pas évité les difficultés financières, car les revenus de l’offre ont chuté. Le diocèse pourrait devoir licencier des membres du personnel. Il a déclaré que seulement 30% du troupeau est revenu à mesure que la pandémie s’atténue. Nous allons continuer avec l’église virtuelle, dit-il. La jeune génération le veut. Les gens ne veulent plus aller à l’église. Ils veulent rester en ligne et assister aux services depuis leur domicile. Mais nous devons trouver de nouvelles façons de générer des revenus pour l’église en dehors de l’offertoire.

Shelter Rock à Long Island a finalement embauché un pasteur en ligne qui pourrait atteindre les gens de nouvelles manières et servir les membres d’église qui luttent pendant la pandémie parce qu’ils manquaient d’encouragement, de responsabilité et de communauté. Dimanche dernier, la fréquentation globale de Shelter Rocks de 2 300 était 40 % plus élevée que les niveaux d’avant la pandémie, ce qui correspond aux indicateurs que l’église a considérablement augmenté pendant la pandémie.

Nous n’avons pas l’intention de nous débarrasser de l’église en ligne, dit M. Fuhrman. Nous atteignons des personnes que nous ne pouvions pas atteindre auparavant. Je pense que c’est la nouvelle porte d’entrée.

M. Glader est rédacteur en chef de Religion Unplugged et professeur au Kings College de New York. M. Semakula est reporter au quotidien ougandais New Vision. Cet article a été adapté d’un essai plus long qui paraîtra sur ReligionUnplugged.com.

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