Avis | La puce qui pourrait transformer l’informatique

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Comment Apple a réalisé ces gains est une histoire commerciale et technique intéressante. En 2008, environ un an après la sortie du premier iPhone, Apple a acheté une petite start-up de semi-conducteurs pour fabriquer des puces spécialisées pour ses téléphones. Pendant de nombreuses années, les puces Intel ont été conçues principalement pour les machines fixes telles que les serveurs et les ordinateurs personnels. Pour atteindre leurs vitesses maximales, les processeurs Intel devaient consommer beaucoup d’électricité et créer beaucoup de chaleur. Mais les produits les plus importants d’Apple sont mobiles, alimentés par des batteries, donc consommer beaucoup d’énergie n’était pas idéal. Ses concepteurs de puces ont dû adopter une approche radicalement différente. Plutôt que de maximiser la puissance brute, Apple visait à créer des puces optimisées pour la puissance et Efficacité.

Les moyens techniques utilisés par Apple pour réaliser cette combinaison ressembleront à un charabia geek pour quiconque n’a pas été formé à la théorie des semi-conducteurs. De manière générale, cependant, les systèmes Apple utilisent de nombreuses unités de traitement spécialisées et sont optimisés pour exécuter plus d’opérations dans le désordre, un terme technique qui signifie essentiellement qu’ils peuvent exécuter plus de code simultanément.

Le résultat est quelque chose comme la différence entre une muscle car et une Tesla. Le muscle car atteint des vitesses élevées avec un énorme moteur qui brûle beaucoup d’essence. La Tesla peut atteindre des vitesses encore plus élevées tout en consommant moins d’énergie, car son moteur électrique est intrinsèquement plus efficace qu’un moteur à essence. Pendant des années, Intel fabriquait des muscle cars ; La grande innovation d’Apple a été de construire la Tesla des puces informatiques.

Apple a également bénéficié d’énormes économies d’échelle. L’iPhone étant l’un des produits les plus rentables jamais vendus, l’entreprise pourrait se permettre d’investir des milliards dans une opération de puces personnalisées, puis de réutiliser ses puces iPhone pour l’iPad, l’Apple TV et maintenant le Mac.

Les investissements dans les pommes ont contribué à déclencher une nouvelle course dans le secteur des puces. Intel investit 20 milliards de dollars dans de nouvelles usines de fabrication de puces, et d’autres fabricants de puces Samsung et TSMC, qui fabrique des processeurs pour Apple, investissent collectivement des centaines de milliards de dollars pour augmenter la capacité.

Si je parais un peu trop étourdi à propos des puces électroniques, c’est parce qu’il n’y a pas eu beaucoup d’innovations techniques révolutionnaires dans le secteur de la technologie depuis des années. Facebook est en train de ruiner les démocraties, Google ne cesse de soutirer plus d’argent aux publicités et chaque nouvel iPhone est de plus en plus meilleur que le précédent.

Les processeurs de pommes se sentent vraiment nouveaux. Pour le meilleur et pour le pire, ils amélioreront considérablement les capacités de nos appareils au cours des prochaines années. Les téléphones les plus rapides d’aujourd’hui sont plus puissants que les ordinateurs d’il y a quelques années seulement ; Andrei Frumusanu, qui a couvert les nouveaux processeurs Apple pour le site d’actualités technologiques Anandtech, m’a dit qu’il s’attend à ce qu’Apple soit en mesure de continuer à réaliser des gains similaires au moins au cours de la prochaine décennie.

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