Avis | J’ai parlé à la Cassandre de l’ère d’Internet

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La grande plateforme technologique débat sur la censure en ligne et la modération du contenu ? Ce sont en fin de compte des débats sur l’amplification et l’attention. Idem avec la crise de la désinformation. Il est impossible de comprendre la montée de Donald Trump et de l’aile MAGA de l’extrême droite ou, vraiment, de la politique américaine moderne sans comprendre le détournement d’attention et comment il est utilisé pour exercer le pouvoir. Même le récent rallye boursier de GameStop et les retombées de Reddit sur les réseaux sociaux partagent ce thème, illustrant une vérité universelle sur l’économie de l’attention : ceux qui peuvent collectivement attirer suffisamment d’attention peuvent accumuler rapidement une quantité stupéfiante de pouvoir. Et cela n’a jamais été aussi facile à faire qu’en ce moment.

M. Goldhaber était en conflit à propos de tout cela. C’est incroyable et troublant de voir cela se développer dans la mesure où cela s’est produit, a-t-il dit quand je lui ai demandé s’il se sentait comme une Cassandre de l’ère d’Internet. De toute évidence, il a vu M. Trump et les tweets, les rassemblements et la domination des informations par câble qui ont défini sa présidence comme un produit presque parfait d’une économie de l’attention, une vérité qui l’a grandement perturbé. De même, il a déclaré que la tentative d’insurrection du Capitole en janvier était le résultat de milliers d’influenceurs et de médias qui, dans le but de gagner fortune, gloire et attention, ont lancé des théories du complot de plus en plus dangereuses sur des plateformes optimisées pour amplifier l’indignation.

On pouvait juste voir comment il y avait tant de factions disparates de croyants là-bas, a-t-il dit, faisant remarquer la surabondance de selfies et de vidéos de partisans de QAnon, de membres de milices, de négateurs de Covid-19 et d’autres. Cela ressemblait à l’expression d’un monde dans lequel chacun cherche désespérément son propre public et fracture la réalité dans le processus. Je ne vois que s’accélérer.

Alors que M. Goldhaber a déclaré qu’il voulait garder espoir, il était profondément préoccupé de savoir si l’économie de l’attention et une démocratie saine peuvent coexister. Les discussions politiques nuancées, a-t-il dit, seront presque certainement simplifiées en slogans dénués de sens afin de voyager plus loin en ligne, et les politiciens continueront à adopter des positions plus extrêmes et à réquisitionner des cycles d’information. Il a dit qu’il craignait que, comme pour le Brexit, la discussion rationnelle sur ce que les gens ont à gagner ou à perdre des politiques soit noyée par les plus bruyants et les plus ridicules.

M. Goldhaber a déclaré que regarder M. Trump à travers le prisme de l’attention permet de mieux comprendre son attrait pour ses partisans et, potentiellement, comment combattre son style politique. Il a dit que bon nombre des facteurs de polarisation dans le pays sont, par essence, attentionnels. Ne pas avoir de diplôme universitaire, a-t-il soutenu, signifie moins d’attention de la part des entreprises ou de l’économie en général. Vivre dans une zone rurale, a-t-il suggéré, signifie être plus éloigné des centres culturels et peut entraîner un sentiment d’aliénation par l’attention que les villes génèrent dans les nouvelles et dans la culture pop. Il a dit que presque par accident, M. Trump a exploité cette frustration en prétendant au moins leur prêter attention. Son racisme et sa misogynie flagrants étaient une reconnaissance envers ses partisans qui estiment qu’ils méritent l’attention et ne l’obtiennent pas parce que cela va aux autres, a-t-il déclaré.

Sa plus grande inquiétude, cependant, est que nous ne parvenons toujours pas à reconnaître que nous vivons dans une économie de l’attention rugissante. En d’autres termes, nous avons tendance à ignorer sa maxime préférée, de l’écrivain Howard Rheingold : L’attention est une ressource limitée, alors faites attention à l’endroit où vous portez votre attention.

Où allons-nous commencer? Il ne s’agit pas de rester assis seul et de ne rien faire, m’a dit M. Goldhaber. Mais au lieu de cela, demandez-vous comment répartissez-vous l’attention que vous avez de manière plus ciblée et intentionnelle ? Une partie de cela est une réflexion personnelle critique sur qui nous amplifions et réévaluons nos habitudes et nos passe-temps. Une autre partie est de penser à l’attention en société. Il a fait valoir que les problèmes urgents comme les revenus et l’inégalité raciale sont, en partie, des questions sur l’endroit où nous dirigeons notre attention et nos ressources et sur ce que nous valorisons.

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