‘Allez Jonas!’ – Une journée au Tour de France avec les parents de Jonas Vingaard

Cette fonctionnalité est initialement apparue dans le numéro du 13 juillet 2023 de L’hebdomadaire du cyclisme.

« Il recommence », dit Karina Vingaard avec des larmes coulant sur ses joues alors qu’elle serre sa tête dans ses mains. Karina et moi, avec son mari, Claus, venons de voir leur fils Jonas nous dépasser alors qu’il dévale la route de la vallée en direction de Laruns, mettant du temps à son rival Tadej Pogačar alors qu’il tente de défendre le titre du Tour de France.

Pour moi, pour vous, la cinquième étape faisait partie d’un voyage qui avait commencé il y a moins d’une semaine. Ou peut-être, un voyage qui a commencé il y a un an lorsque Vingaard a remporté son premier Tour avec tant d’emphase. Mais les joues humides de Karina sont un rappel brutal que pour elle, c’est un voyage qui a commencé il y a plus de dix ans. Il est impossible de ne pas en être ému.

Il y a quelques instants, nous nous sommes assis tranquillement autour de l’écran de leur iPad en sirotant un verre l’après-midi tout en regardant la course se dérouler. Maintenant, les deux personnes qui étaient calmes, sereines et détendues il y a un instant sautent de haut en bas et applaudissent.

« Allez Jonas ! » ils crient tous les deux au sommet de leurs poumons alors que leur fils passe à toute vitesse à bout de bras dans un flou de Jumbo-Visma jaune et noir.

« C’est très, très bien en ce moment », dit Claus en frappant l’air avec délice. Il sirote une bière froide de fête, un immense sourire se répandant sur son visage alors qu’il se retourne vers la route pour regarder plus de coureurs passer.

Comme ils l’ont fait l’été dernier, Claus et Karina sont venus de Thy dans le nord du Danemark pour suivre le voyage de Jonas de Bilbao à Paris. Quelques minutes plus tôt, Jonas avait lancé son attaque sur le Col de Marie-Blanque, s’éloignant rapidement de Pogačar et pourchassant le leader virtuel de la course Jai Hindley.

Claus et Karina s’assoient alors et se penchent vers l’écran, absolument transpercés par ce qui se passe à quelques kilomètres de là.

Sur la route de Laruns

Les parents de Jonas Vingeard

Claus et Karina sur le bord de la route en attendant le passage de Jonas

(Crédit image : Tom Thewlis)

« Parlez-moi de ce que vous ressentez? » Je leur demande alors que nous regardons Jonas se débattre et lancer son vélo dans la montagne, essayant frénétiquement de passer le plus de temps possible à Pogačar avant que le sommet de la montée n’arrive.

« Mon cœur bat et mon estomac ne fait que tourner en rond », déclare Karina. « Ce n’est pas du stress, c’est plutôt de l’excitation », ajoute-t-elle en se tournant vers son mari et ils discutent en danois de ce qui se passe devant eux. De temps en temps, Claus essaie d’ajuster les images granuleuses alors qu’elles entrent et sortent sur un signal peu fiable, interrompu par les montagnes qui nous entourent.

Pour presque tous ceux qui passent, ce ne sont que quelques fans de plus au bord de la route.

Alors que je descends de Laruns pour rencontrer Claus et Karina, je m’attends à arriver et à les trouver entourés des partisans de leur fils. Au lieu de cela, je trouve un grand camping-car blanc, avec un drapeau danois attaché sur le devant avec l’inscription «Vingegaard» dessus et deux des personnes les plus accueillantes, gentilles et hospitalières que j’ai jamais rencontrées.

Karina a rangé plusieurs drapeaux plus petits dans les chaises de camping qui sont parsemées autour d’une petite table recouverte des restes d’un pique-nique de l’après-midi. Beaucoup moins évident mais plus significatif que les drapeaux est le vélo que je retrouve attaché à l’arrière du van.

Le vieux vélo de Jonas Vingaard

L’ancien Scott Addict de Jonas Vingaard qui l’a aidé à accéder aux rangs professionnels

(Crédit image : Tom Thewlis)

À première vue, cela semble être un Scott Addict « normal », mais cela semble familier et je suis sûr de l’avoir déjà vu quelque part. C’est parce que c’est le même vélo que Jonas pilote sur une photo de lui remportant sa première victoire dans la catégorie A du Danemark à Hammel que Claus m’a envoyée quelques semaines auparavant. Maintenant, il est ici en France avec ses parents.

Claus explique qu’il l’utilise occasionnellement pour sortir à cheval quand il en a l’occasion. Avant de s’installer au bord de la route, il est allé faire une promenade matinale sur la route de la vallée jusqu’à Laruns avec nul autre que l’ancien vainqueur d’étape du Tour et ancien pro danois Rolf Sørensen.

« Jonas a acheté ce vélo lorsqu’il roulait pour le club Odder Cykle », dit-il.

« Il a acheté ce vélo avec l’argent qu’il avait lui-même gagné en les rejoignant », ajoute Karina. « C’était très cher. Son grand-père lui a appris à fileter du poisson, puis il l’a fait pour gagner de l’argent et acheter le vélo. »

Je me rends compte à quel point il est merveilleux que quelque chose d’aussi simple qu’un vélo puisse véhiculer autant d’histoire familiale, de mémoire et de sens.

L’histoire de Claus me rappelle mon propre Specialized Allez, assis dans le garage de mes parents, que mon propre père emmène parfois faire du vélo. Le récit de Claus sur le vélo partagé avec son fils n’est pas différent du nôtre, et n’est qu’un autre récit d’un père et d’un fils unis par leur amour commun pour le cyclisme. La seule différence est que le jeune Jonas aura été bien plus rapide que moi.

Un rêve d’enfant devenu réalité

Jonas Vingegaard

Jonas se déplace sur le Col de la Marie-Blanque

(Crédit image : Getty Images)

Entre deux visionnages des images de la course sur l’écran devant nous, Claus et Karina me disent que c’est plus que surréaliste d’être une fois de plus sur le Tour en regardant leur fils concourir.

Les deux parents de Jonas ont suivi son chemin vers le Tour avec la plus grande dévotion, l’encourageant à s’amuser en cours de route. Karina explique qu’il est trop difficile d’exprimer avec des mots ce que cela signifie de voir son fils participer une fois de plus au Grand Tour de France.

« Je sais que c’est son rêve depuis qu’il était petit », dit Karina. « J’aime tellement que c’est devenu réalité. C’est la seule course que nous venons voir en tant que parents car c’est difficile avec Claus qui travaille régulièrement en Norvège. On ne peut pas aller voir toutes ses courses, ce n’est tout simplement pas possible. C’est la meilleure course de toutes que nous puissions regarder. »

« C’est le seul dont il parlait quand il était plus jeune », ajoute-t-elle. « ‘Je veux courir le Tour quand je serai grand, maman’, disait-il. »

Grounded Jonas Vingaard est rarement aussi franc en public; il donne peu. Certains ont interprété cela comme de l’arrogance, mais c’est une interprétation trop simpliste.

Karina fait écho aux pensées de nombreux amis les plus proches de Jonas au Danemark lorsqu’elle déclare : « Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de gens comme lui. Malgré son succès dans ce sport, ça ne lui monte pas à la tête. Ses pieds sont sur le sol; il dit juste : ‘J’adore faire du vélo, j’aime mes amis et ma famille et c’est ma vie, c’est tout ce dont j’ai besoin.' »

« Beaucoup de gens quand ils gagnent beaucoup d’argent comme lui maintenant vont acheter de grandes maisons, de grosses voitures et d’autres choses. Il n’est tout simplement pas comme ça du tout, il aime les petites choses simples. »

Un jour pour se souvenir

Jonas Vingaard sur le Col de la Marie-Blanque

Pas de retour en arrière avec Tadej Pogačar sous pression

(Crédit image : Getty Images)

Alors que la caravane publicitaire passe devant nous, Claus saute de son siège, appelant les chars lorsqu’ils passent pour tenter de saisir certains des articles proposés. Bobs à pois Leclerc, Haribo, lessive et musettes nous sont passés, venant s’ajouter au vaste trésor déjà présent sur la table du camping.

Bien qu’il ait accès à un véritable maillot jaune et à un lion du Crédit Lyonnais, il est aussi excité par le faste du Tour que n’importe quel autre fan. Karina sourit à son mari et explique que la majorité des souvenirs seront donnés aux petits-enfants comme cadeaux de la course à leur retour à la maison.

Elle n’est pas aussi intéressée par le transport de la caravane car elle a plusieurs bracelets de perles faits à la main autour de son poignet – un pour la couleur de chaque maillot du Tour – qui lui ont été donnés par un ami avant qu’elle et Claus ne commencent leur voyage vers la France.

Claus explique que la plupart des nuits sur la route, lui et Karina se sont installés dans des zones rurales, préférant rester en dehors des villes pour pouvoir profiter de la tranquillité de la campagne française.

Au lieu de voyager pour trouver le bistrot ou la brasserie le plus proche, Claus me dit qu’ils vivent de manière nomade, cuisinant sur un petit barbecue à l’extérieur du camping-car presque tous les soirs alors qu’ils voyagent d’un camping à l’autre. « Une fois l’étape terminée aujourd’hui, nous devons nous rendre directement au Tourmalet », explique Karina. « Il sera tard alors nous allons cuisiner quelque chose de facile. Après la prochaine étape, nous nous dirigerons à nouveau vers un camping, nous nous reposerons quelques jours, puis nous nous préparerons pour la prochaine étape, c’est l’idée.

Jonas Vingaard attaque au Col de la Marie Blanque

Les hordes de fans rugissent Jonas alors qu’il attaque dans les Pyrénées

(Crédit image : Getty Images)

Quelques heures plus tard, une fois que Jonas nous a dépassés et s’est précipité vers la ligne d’arrivée dans le flou, Claus et Karina restent au bord de la route alors que je me précipite vers l’iPad, désespéré de saisir les derniers instants de l’étape.

« Ça va vous manquer », dis-je en les appelant. « Ça n’a pas d’importance », rappelle Claus. « [Mark] Cavendish et [Fabio] Jakobsen n’est toujours pas là.

Ils se lèvent tous les deux, applaudissent et applaudissent jusqu’à ce que le tout dernier cavalier nous dépasse avec le balai à sa poursuite.

Alors qu’ils retournent s’asseoir à table et écoutent l’analyse d’après-course, ils bavardent tous les deux en danois et sourient. Quelle journée pour eux alors que Jonas distance Pogačar et n’est qu’à quelques secondes du maillot jaune. Même quand, 24 heures plus tard, il rate une victoire d’étape à Cauterets-Cambasque et perd du temps face à Pogačar, je sais que cela n’enlèvera rien à la journée au bord de la route que ses parents et moi avons partagée ensemble.

L’amour de Jonas pour la simplicité, une appréciation de ce qui est plutôt qu’une faim insatiable de ce qui pourrait être ne vient pas de nulle part. Cela vient de ces deux-là.

« Nous espérons qu’il gagnera à nouveau et il l’espère aussi », a déclaré Karina. « Bien que s’il ne le fait pas, vous ne pourrez jamais lui enlever le fait qu’il a gagné l’année dernière.

« S’il termine deuxième, ce n’est pas une honte. Il y a tellement de choses qui peuvent mal tourner et il n’y a pratiquement aucune différence entre Jonas et Tadej.

« Peut-être que Tadej gagnera cette année, puis Jonas l’année d’après. Qui sait ce que ces prochaines semaines sur la route apporteront ? »

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