Aller au fond de l’empreinte carbone d’Internet

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Si vous voulez examiner l’empreinte carbone d’Internet, vous devez regarder sous la surface.

Au fond des eaux scintillantes des océans du monde existe un réseau de câbles à fibres optiques qui relie les nations, les régions et les continents au flux mondial d’Internet. C’est ce qu’on appelle le réseau de câbles sous-marins, et à partir de 2019, le New York Times a rapporté qu’il s’étendait sur près de 750 000 milles.

« En fin de compte, c’est à la fois l’infrastructure squelettique et le système circulatoire facilitant la circulation de plus de 90% du commerce numérique, de la culture et de la communication, », déclare Hunter Vaughan, chercheur en résidence sur les médias environnementaux au département d’études des médias du CMCI. Comprendre son empreinte carbone et ses impacts environnementaux fera d’énormes progrès vers une compréhension plus large de l’intensité environnementale d’Internet dans son ensemble.

Vaughn plongée sous-marine 2Vaughan, qui étudie et écrit sur la relation entre les médias, l’éthique, le pouvoir social et l’environnement, a récemment rejoint une équipe internationale de chercheurs pour un nouveau projet appelé Decarbonizing the Subsea Cable Network, une initiative de SubOptic, l’association internationale de l’industrie du câble sous-marin.

Financé par une subvention de 200 000 $ sur deux ans de l’Internet Society Foundation, il s’agit d’une tentative pionnière de suivre les émissions de carbone à l’échelle de l’industrie et de couvrir les six continents connectés par les câbles sous-marins.

En fin de compte, Vaughan espère que le travail des équipes fournira une compréhension plus large de l’intensité carbone et environnementale d’Internet avec une attention particulière à son infrastructure sous-marine. Il espère également que cela permettra aux chercheurs et aux praticiens de l’industrie de développer une relation plus constructive et symbiotique. En fait, deux participants, GlobeNet et NJFX (New Jersey Fiber Exchange), sont déjà confirmés.

« La responsabilité des entreprises va être une préoccupation centrale dans toutes les industries au cours des prochaines décennies, la transparence et la désintensification du carbone étant des actions et des missions spécifiques et faciles à articuler à travers lesquelles les entreprises peuvent démontrer cette responsabilité, a déclaré Vaughan.

Dans le cadre du projet, l’équipe produira une série de rapports décrivant l’étendue de l’empreinte carbone d’Internet tout en offrant des suggestions pratiques à l’industrie pour atténuer ses contributions au changement climatique. Ils prévoient également de proposer des suggestions et des initiatives politiques qui pourraient utiliser le droit local, régional et mondial et les traités économiques comme moyen d’encourager et de soutenir cette transition, a déclaré Vaughan.

Nous avons rencontré Vaughan pour discuter de sa nouvelle entreprise sous-marine et découvrir comment elle se connecte à ses recherches plus larges sur les impacts environnementaux de la culture des médias numériques.

La plupart des études sur les impacts climatiques d’Internet portent sur des centres de données. Pourquoi n’a-t-on pas déjà fait plus de recherches sur le réseau de câbles sous-marins ?

L’une des raisons est que, en raison de leur emplacement et du tour de magie de tour de passe-passe des grandes technologies pour nous convaincre tous que la culture numérique est immatérielle, la plupart des gens ne savent même pas qu’ils existent. La chef de projet, Nicole Starosielski (NYU), a sorti un livre excellent et révolutionnaire (Le réseau sous-marin, 2015) attirant l’attention sur son histoire, son architecture et ses impacts sur les groupes sociaux et l’environnement, mais pour la plupart, il n’a pas été couvert même par des médias scientifiques et technologiques populaires comme Wired, qui ont publié diverses histoires sur l’empreinte carbone de Netflix boulimie, etc.

En quoi le réseau de câbles sous-marins est-il problématique, environnementalement ?

Les impacts environnementaux comprennent l’extraction des ressources et les résultats de fabrication de la fabrication de nouveaux câbles ; les combustibles fossiles lourds et l’interruption des écosystèmes marins utilisés pour la pose de nouveaux câbles et la réparation et l’entretien des anciens ; l’utilisation des ressources, la pollution et l’interruption de la construction, et la forte dépendance énergétique des sites d’atterrissage des câbles et des centres de données qui sont les nœuds locaux du réseau ; et les impacts des opérations d’entreprise standard, telles que les voyages en avion et les opérations de bureau.

Certaines entreprises, comme NJFX, ont déjà mis en place des mesures visant à minimiser leur empreinte carbone. Existe-t-il d’autres mesures établies que les entreprises peuvent prendre ou des recherches supplémentaires sont-elles nécessaires ?

C’est exactement pourquoi nous menons ce projet – pour étudier et mettre en lumière toutes les pratiques environnementales existantes pour que le reste de l’industrie emboîte le pas, et pour développer des alternatives vertes là où elles n’existent pas encore. Nous avons la chance d’avoir la participation active d’entreprises qui anticipent déjà les futures infrastructures et le changement climatique, et qui sont désireuses de promouvoir et d’œuvrer vers des pratiques plus durables.

Quel est votre rôle particulier dans ce projet ?

MonLe rôle est très axé sur la recherche plus large et la communication et l’interaction avec l’industrie (entretiens, etc.), ainsi que sur la direction de notre étude de cas sur le sud de la Floride/Miami et l’Amérique latine. Ayant passé beaucoup de temps dans la région de Miami, j’ai des liens étroits avec la communauté et une solide compréhension de la relation entre les valeurs culturelles, la diversité identitaire et l’attraction de l’industrie qui fait de Miami un centre de données si important reliant l’Amérique latine aux États-Unis et au reste. du monde.

Entre les Everglades et la barrière de corail, Miami contient l’une des intersections les plus concentrées d’écosystèmes marins et de biodiversité et est un point de contact et un canari dans la mine pour les menaces d’élévation du niveau de la mer dans le monde. Cela en fait une étude de cas cruciale pour ce projet de recherche plus vaste, et je la dirigerai.

En pensant à vos autres recherches axées sur l’impact environnemental du cinéma à Hollywood, y a-t-il des parallèles ?

Un lien central est simplement les impacts environnementaux de la culture des médias numériques, qui vont des pratiques de réalisation de films hollywoodiens (voir Avatar) à l’omniprésence croissante des appareils connectés et des pratiques désormais au cœur de presque tous les aspects de la vie quotidienne dans de nombreux pays.

De plus, cette plus grande industrie de la technologie numérique (et on pourrait dire que la culture numérique mondiale s’est développée autour d’elle) est elle-même fondée sur des pratiques de travail d’exploitation et des techniques irresponsables d’extraction de ressources qui sont les fondements de l’ère du capitalisme mondial, favorisant une fracture numérique dans dont certaines nations et individus profitent et profitent aux dépens des autres.

L’industrie et la culture numériques contribuent fortement au changement climatique et à d’autres perturbations environnementales, qui non seulement déstabilisent les écosystèmes et accélèrent les extinctions d’espèces, mais causent des souffrances humaines ressenties de manière disproportionnée par les communautés les plus pauvres et les communautés de couleur aux États-Unis et dans le monde (bien que leur les causes anthropiques sont en grande partie le produit des riches systèmes industrialisés blancs). Le changement climatique n’est pas seulement un problème scientifique, mais un problème inextricablement lié à des structures profondément ancrées de racisme et d’injustice environnementales.


Pour en savoir plus sur le travail de Hunter Vaughans, lisez Hollywoods Dirtiest Secret dans le numéro d’automne 2020 de CMCI maintenant magazine et découvrez son livreLe secret le plus sale d’Hollywood : les coûts environnementaux cachés des films (Columbia University Press, 2019).

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