À quoi ressemble la censure sur Internet

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Nous avons vu Internet magnifier le meilleur et le pire de nous-mêmes. Abdi Latif Dahir, qui écrit sur l’Afrique de l’Est pour le New York Times, a couvert les exemples les plus extrêmes des deux.

Les gouvernements de la région ont régulièrement fermé l’accès à Internet ou manipulé les conversations en ligne pour contrôler la dissidence. L’Ouganda a fait les deux avant le vote présidentiel de la semaine dernière. Mais les citoyens utilisent également les médias sociaux pour dénoncer les manipulations électorales et diffuser les mouvements féministes.

Notre conversation a mis en lumière une question essentielle : pouvons-nous avoir les merveilleux aspects de la connexion du monde en ligne sans tous les inconvénients ?

Shira : Pourquoi l’Ouganda a-t-il coupé l’accès à Internet ?

Abdi : Le gouvernement a profité de Facebook et de Twitter pour supprimer les faux comptes qui faisaient la promotion du gouvernement du président Yoweri Museveni. C’était une excuse pour une panne d’Internet que beaucoup de gens s’attendaient.

Tous ces dommages sont-ils compensés par le bien généré par les personnes qui se rassemblent en ligne ?

Vous ne pouvez pas ignorer le sombre tableau, mais nous ne devons pas non plus sous-estimer la puissance de ces technologies.

En Tanzanie, les gens ont utilisé Twitter pour collecter des preuves de falsification des votes. La Cour suprême du Kenya a ordonné en 2017 une nouvelle élection présidentielle, et un certain mérite revient aux personnes qui ont documenté en ligne la manipulation des résultats des élections. L’écrivaine kenyane Nanjala Nyabola a écrit un livre sur les Kenyans exerçant leur pouvoir de nouvelles manières en ligne, y compris les féministes florissantes sur Twitter.

Et je vérifie le Twitter kenyan à la première heure chaque matin. C’est plein de mèmes drôles et de conversations animées.

Facebook et Twitter devraient-ils faire quelque chose différemment pour limiter les dommages ?

Les élections en Ouganda ont été l’une des rares, sinon la seule, où j’ai vu Facebook tenir un gouvernement africain responsable de la manipulation de conversations en ligne. La plupart du temps, comme dans de nombreux pays, les militants d’Afrique de l’Est ont déclaré que Facebook et Twitter n’accordaient pas suffisamment d’attention aux incitations en ligne.

Des groupes en Éthiopie ont demandé à Facebook de prendre des mesures l’année dernière contre les publications qui ont attisé la violence ethnique après le meurtre d’un chanteur et militant populaire, Hachalu Hundessa. Facebook avait mis en place des plans pour filtrer les publications dans les langues africaines, y compris l’oromo, mais je ne pense pas qu’on en fasse assez pour atténuer les dommages.

(Facebook décrit ici sa réponse en Éthiopie.)

Vous décrivez les dommages causés par une trop grande restriction d’Internet dans certains cas et trop peu de restriction dans d’autres.

Je connais. Lorsque j’ai parlé à des amis de la fermeture d’Internet en Éthiopie pendant la guerre du Tigré, beaucoup d’entre eux l’ont soutenu étant donné toutes les choses horribles qui se sont produites après la mort de Hundessa. C’est tout compliqué.


Deux idées contradictoires se bousculent constamment dans mon cerveau au sujet des entreprises technologiques gigantesques. Je m’inquiète de la puissance qu’ils ont. Je veux aussi qu’ils utilisent ce pouvoir pour nous sauver.

Amazon le jour de l’inauguration a proposé d’aider le président Bidens à injecter 100 millions de doses de vaccin contre Covid-19 au cours de ses 100 premiers jours de mandat. Amazon a déclaré qu’il pourrait prêter ses capacités et son expertise en matière d’exploitation, de technologie de l’information et de communication, sans être plus précis.

Vacciner des centaines de millions d’Américains est en partie un défi logistique. Amazon est vraiment bon en logistique. Espérons donc qu’Amazon et d’autres sociétés pourront vous aider. Mais rappelons-nous également que la technologie et les grandes entreprises ont besoin d’un gouvernement efficace et vice versa pour résoudre des défis complexes comme celui-ci.

Écoutez, la partie cynique de moi a immédiatement pensé qu’Amazon essayait juste de se faire plaisir avec l’administration Biden. Mes collègues de la newsletter DealBook ont ​​également noté qu’Amazon et d’autres sociétés proposant d’aider les gouvernements étatiques ou fédéraux avec les vaccinations pourraient être en train de pêcher pour que leurs employés soient déplacés vers le haut de la liste des priorités.

Mais cynique ou pas, je reviens à là où je suis souvent : à moitié en espérant et en craignant à moitié qu’un géant de la technologie puisse intervenir dans un problème compliqué.

C’est ce que j’ai ressenti lorsque la société sœur de Google semblait vouloir se lancer pour coordonner les tests de coronavirus. (Il n’en est rien sorti grand-chose.) Nous avons vu comment les actions ou l’inaction de Facebook ont ​​influencé la violence ethnique en Éthiopie et ont affecté ce que les Américains pensent de notre élection.

Qu’on le veuille ou non, ce que font les entreprises technologiques a une énorme influence sur nos vies. S’ils doivent avoir un tel pouvoir, ils devraient être responsables d’utiliser cette influence de manière utile. (En supposant que nous puissions nous mettre d’accord sur ce qui est utile.)


UNE l’agneau nouveau-né se lie avec sa mère après 36 heures de travail.


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