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3 questions : Concevoir un logiciel pour l’éthique de la recherche

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Les données sont sans doute la forme de monnaie la plus en vogue au monde, avec des zéros et des uns qui ont toujours plus de poids qu’auparavant. Mais avec toutes nos informations personnelles transformées en dynamite pour les solutions d’entreprise et autres, avec un manque de protection des données des consommateurs, sommes-nous tous laissés pour compte ?

Jonathan Zong, doctorant en génie électrique et informatique au MIT, et affilié au Laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle, pense que le consentement peut être intégré à la conception du logiciel qui recueille nos données pour la recherche en ligne. Il a créé Bartleby, un système permettant de débriefer les participants à la recherche et d’obtenir leurs points de vue sur la recherche sur les médias sociaux qui les a impliqués. En utilisant Bartleby, dit-il, les chercheurs peuvent automatiquement diriger chacun des participants à leur étude vers un site Web où ils peuvent en savoir plus sur leur implication dans la recherche, voir les données que les chercheurs ont recueillies à leur sujet et donner leur avis. Plus important encore, les participants peuvent utiliser le site Web pour se retirer et demander la suppression de leurs données.

Zong et son co-auteur, Nathan Matias SM ’13, PhD ’17, ont évalué Bartleby en débriefant des milliers de participants à des études observationnelles et expérimentales sur Twitter et Reddit. Ils ont constaté que Bartleby répond aux préoccupations procédurales en créant des opportunités pour les participants d’exercer leur autonomie, et que l’outil a permis des conversations de fond axées sur les valeurs concernant la voix et le pouvoir des participants. Ici, Zong discute des implications de leurs travaux récents ainsi que de l’avenir de l’informatique sociale, éthique et responsable.

Q : De nombreux éthiciens et décideurs politiques de premier plan pensent qu’il est impossible de tenir les gens informés de leur implication dans la recherche et de la manière dont leurs données sont utilisées. Comment votre travail a-t-il changé cela ?

UN: Lorsque le Congrès a interrogé Mark Zuckerberg en 2018 sur les obligations de Facebook de tenir les utilisateurs informés de la manière dont leurs données sont utilisées, sa réponse a été effectivement que tous les utilisateurs avaient la possibilité de lire la politique de confidentialité, et qu’être plus clair serait trop difficile. Les élites technologiques déclarent souvent en bloc que l’éthique est compliquée et poursuivent quand même leur objectif. Beaucoup ont affirmé qu’il était impossible de s’acquitter de ses responsabilités éthiques envers les utilisateurs à grande échelle, alors pourquoi essayer ? Mais en créant Bartleby, un système de débriefing des participants et d’obtention de leurs points de vue sur les études qui les impliquaient, nous avons construit quelque chose qui montre que c’est non seulement très possible, mais en fait assez facile à faire. Dans de nombreuses situations, faire savoir aux gens que nous voulons leurs données et expliquer pourquoi nous pensons que cela en vaut la peine est le strict minimum que nous puissions faire.

Q : Les défis éthiques peuvent-ils être résolus avec un outil logiciel ?

UN: Les logiciels prêts à l’emploi peuvent réellement faire une différence significative dans le respect de l’autonomie des personnes. Les règles d’éthique n’exigent presque jamais un processus de débriefing pour les études en ligne. Mais parce que nous avons utilisé Bartleby, les gens ont eu la possibilité de prendre une décision éclairée. C’est une chance qu’ils n’auraient pas eue autrement.

En même temps, nous avons réalisé que l’utilisation de Bartleby a mis en lumière des questions éthiques plus profondes qui nécessitaient une réflexion de fond. Par exemple, la plupart des gens essaient simplement de vivre leur vie et d’ignorer les messages que nous leur envoyons, tandis que d’autres répondent avec des préoccupations qui ne concernent même pas toujours la recherche. Même indirectement, ces exemples aident à signaler les nuances qui intéressent les participants à la recherche.

En quoi nos valeurs en tant que chercheurs pourraient-elles différer des valeurs des participants ? Comment les structures de pouvoir qui façonnent l’interaction des chercheurs avec les utilisateurs et les communautés affectent-elles notre capacité à voir ces différences ? L’utilisation d’un logiciel pour fournir des procédures d’éthique aide à mettre ces questions en lumière. Mais plutôt que d’attendre des réponses définitives qui fonctionnent dans toutes les situations, nous devrions réfléchir à la manière dont l’utilisation de logiciels crée des opportunités pour les défis de voix et de pouvoir des participants et nous invite à réfléchir à la manière dont nous abordons les valeurs conflictuelles.

Q : Comment votre approche de la conception aide-t-elle à suggérer une voie à suivre pour une informatique sociale, éthique et responsable ?

UN: En plus de présenter l’outil logiciel, notre article évalué par des pairs sur Bartleby démontre également un cadre théorique pour l’éthique des données, inspiré des idées de la philosophie féministe. Parce que mon travail couvre la conception de logiciels, les sciences sociales empiriques et la philosophie, je pense souvent aux choses que je veux que les gens retiennent en termes de ponts interdisciplinaires que je veux construire.

J’espère que les gens regardent Bartleby et voient que l’éthique est un domaine passionnant pour l’innovation technique qui peut être testée de manière empirique guidée par une compréhension lucide des valeurs. Umberto Eco, un philosophe, a écrit que « la forme ne doit pas être un véhicule pour la pensée, elle doit être une façon de penser ». En d’autres termes, concevoir un logiciel ne consiste pas seulement à mettre des idées que nous avons déjà eues sous une forme informatique. est aussi une façon de penser à de nouvelles idées, de produire de nouvelles façons de savoir et de faire, et d’imaginer des futurs alternatifs.

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